Arte y arquitectura anglosajones

Arte y arquitectura anglosajones ahora solo sobrevive fragmentariamente e incluso lo que queda no es necesariamente representativo de lo que existió. Nuestra visión de la arquitectura, por ejemplo, está distorsionada por la pérdida casi total de todos los edificios de madera y por la destrucción normanda de todas las catedrales anteriores a la conquista. Del mismo modo, el arte en madera y tela es ahora raro y, al mismo tiempo, es de cinco y seis centavos. la metalurgia se ha conservado bien mediante el entierro en tumbas paganas, el material cristiano permaneció por encima del suelo y, por lo tanto, vulnerable a las fuerzas destructivas del cambio de gusto, el saqueo vikingo y normando o la limpieza celosa de la Reforma.

La madera fue el medio de casi toda la arquitectura secular y, en consecuencia, nuestra información tiene que depender de los agujeros de postes excavados y las zanjas de los cimientos de las estructuras que de otro modo habrían desaparecido por completo. Esencialmente, dos tipos de edificios están representados en el registro arqueológico. Uno era el llamado "edificio hundido" con un piso o sótano medio subterráneo. Estos parecen haber funcionado en gran medida como talleres junto con un segundo tipo de estructura, la "sala" rectangular. Estas salas varían en tamaño y en sus técnicas de construcción, pero en el nivel real representado por los palacios en Yeavering (Northd.) Y Cheddar (Som.), Obviamente eran estructuras impresionantes que alcanzaban hasta 100 pies de largo.

La madera también fue el medio natural para las iglesias construidas en la tradición irlandesa traídas a Northumbria por San Aidan y sus seguidores en el siglo VII, y continuó siendo un medio importante durante todo el período. Sin embargo, solo Greenstead (Essex) sigue siendo un ejemplo de esta forma que alguna vez estuvo muy extendida. La tradición alternativa de la arquitectura de mampostería sobrevive mucho más extensamente. Fue esta tradición la que fue reintroducida en las tierras bajas de Gran Bretaña por la misión agustiniana en Kent a finales del siglo VI. y explotado con entusiasmo por habitantes de Northumbria como Wilfrid y Benedict Biscop más adelante en el siglo siguiente. Para estos primeros eclesiásticos está claro que el uso de la piedra representó una declaración de su identidad con el resto del mundo cristiano y es la misma identificación que se refleja en el hecho de que sus primeras iglesias, como Reculver (Kent) o Hexham (Northd.), Muestran vínculos en sus planos, tecnología y ornamentación con edificios en Galia e Italia.

El gran renacimiento cultural de finales del VIII y principios del IX centavos. bajo la monarquía carolingia trajo consigo un intento de emular la escala y las formas de la antigüedad clásica; las iglesias de Brixworth (Northants), Wareham (Dorset) y Cirencester (Glos.) parecen representar respuestas inglesas a estos movimientos continentales, particularmente en la forma de sus criptas. A pesar de las interrupciones de la actividad vikinga, las iglesias ambiciosas que incorporaban características carolingias todavía se estaban erigiendo o modificando a finales del siglo IX. Deerhurst (Glos.) Y Repton (Derbys.) Proporcionan dos ejemplos bien fechados y, a principios del siglo siguiente, la nueva catedral de Winchester, con su gran nave de pasillos y transeptos salientes, se hace eco claramente de los tipos continentales. Más típico, sin embargo, de una característica persistente del gusto arquitectónico inglés es una obra que es ampliamente contemporánea con la nueva catedral, la iglesia de St Oswald en Gloucester cuyas primeras fases se encuentran entre c.880 y 918. Tiene una cripta y un ábside occidental de tipo carolingio, pero su forma básica sin isleta es muy conservadora y podría tener un paralelo desde el siglo VII del rey Cenwalh. iglesia en Winchester. La secuencia excavada de la antigua catedral de Winchester, de hecho, muestra que el mismo conservadurismo persistió durante el período del movimiento de reforma benedictino: el edificio se modificó ampliamente en sus extremos este y oeste en 7 y 980-993 para dar una longitud total. más de 4 pies, pero en su núcleo, conservado como una reliquia, seguía siendo el edificio erigido por Cenwalh en c.648.

El arte anglosajón refleja las características de la arquitectura eclesiástica; responde creativamente a modelos extranjeros pero sigue siendo muy conservador en sus gustos. En el período pagano, donde nuestra información ahora depende en gran medida de la metalurgia sobreviviente, es esencialmente un arte no representativo cuyos efectos se basan en los contrastes de línea y color y en las ambigüedades de los motivos animales estilizados. Este arte germánico encontró su expresión más llamativa en las joyas de oro y granate de Sutton Hoo. La conversión cristiana trajo consigo tanto nuevos medios para los artistas anglosajones, como libros y tallado en piedra, como una estética antigua tardía ajena al mundo mediterráneo. Siglo VII y VIII. los artistas desarrollaron una fascinante gama de respuestas a estos conceptos importados y sus tradiciones nativas heredadas. La gama está bien ejemplificada por dos obras contemporáneas de c.700, el Codex Amiatinus y los Evangelios de Lindisfarne. El Codex, escrito e iluminado en Jarrow, reproducía meticulosamente el arte de su modelo italiano, mientras que los Evangelios de Lindisfarne reinterpretaban modelos similares en un estilo más lineal y los combinaban con formas zoomorfas que se remontan a Sutton Hoo. Combinaciones análogas de préstamos eclécticos y tradicionalismo conservador caracterizan el arte inglés posterior del siglo IX. y más allá.

Las invasiones y asentamientos vikingos de finales del siglo IX. dividió la cultura artística del país en dos. En el norte, vemos adornos de animales escandinavos y mitología injertados en monumentos anglosajones nativos como las cruces y losas de la catedral de York, Leeds y Gosforth (Cumbria). En el sur, sobre la base de los reajustes culturales alentados por el rey Alfredo y sus sucesores inmediatos, hubo un renacimiento artístico en los últimos años del siglo X. asociado con el movimiento de reforma benedictino que fusionó con cautela motivos carolingios y otonianos con formas insulares de larga data. A fines del período anglosajón, en obras como Romsey Rood, el arte románico ya estaba emergiendo.

Richard N. Bailey

Bibliografía

Backhouse, J., et al. , La edad de oro del arte anglosajón (1984);
Fernie, E., La arquitectura de los anglosajones (1983);
Webster, L., et al. , The Making of England (1991);
Wilson, DM, Arte anglosajón (1984).