Arte operacional

Arte operacional es un concepto del siglo XX que trata sobre la dirección de las fuerzas militares en la concepción y ejecución de operaciones para alcanzar objetivos estratégicos. Implica fuerzas conjuntas y combinadas y la distribución de recursos a las unidades tácticas. El arte operacional forma un puente entre la estrategia, que define los objetivos políticos de una guerra, y la táctica, que libra las batallas de una guerra. Sin descuidar los objetivos estratégicos de los beligerantes en la guerra y sus doctrinas tácticas, se concentra en un nivel entre ellos. Por esta razón, algunos analistas han visto sus orígenes en la idea del siglo XVIII de estrategia de campaña.

Al analizar el arte operacional, es útil conceptualizar la estrategia, las operaciones y las tácticas como "perspectivas sobre la guerra" en lugar de los "niveles de guerra" más aceptados. Conceptualizados como niveles, los niveles estratégico, operativo y táctico invariablemente se superponen, mientras que si se ven como perspectivas, los diferentes análisis se pueden delinear mejor para complementarse entre sí.

Como ejemplo, se podría considerar la invasión aliada de Normandía, Francia, en junio de 1944. El objetivo estratégico aliado era ingresar al continente europeo y realizar operaciones en Alemania para destruir las fuerzas armadas de Berlín. Visto desde esta perspectiva, el esfuerzo fue uno de coordinar las fuerzas terrestres, navales y aéreas; repartiendo recursos entre ellos; realizar operaciones de inteligencia militar y política; promover la armonía entre las fuerzas aliadas participantes; y planificar campañas que se llevarán a cabo durante un período prolongado para destruir las fuerzas armadas de Alemania. Desde la perspectiva de las fuerzas terrestres tácticas empleadas en el asalto a la costa francesa, la tarea se convirtió, en su forma más básica, en simplemente llegar a tierra, asegurar la cabeza de playa y sobrevivir hasta que se desembarcaran refuerzos. Entre estas perspectivas, la perspectiva operativa incluyó tareas como la distribución de recursos para proporcionar un equilibrio entre las fuerzas de asalto y los refuerzos de seguimiento; proporcionar apoyo naval y aéreo de los aterrizajes; coordinar las necesidades logísticas masivas de la invasión; garantizar el mando y control adecuados para reaccionar a las acciones enemigas; y planificar la campaña posterior para la ruptura de la cabeza de playa. Aunque las perspectivas comparten algunos aspectos, cada una tenía claramente tareas definibles que son responsabilidad principal de los comandantes en un nivel determinado. Y los comandantes de cada perspectiva tienen la tarea de distribuir los recursos; por ejemplo, el comandante estratégico debe distribuir recursos entre las naciones aliadas y sus armas de servicio terrestres, navales y aéreas, el comandante operacional entre sus diversas unidades tácticas y el comandante táctico entre sus pequeñas unidades y sus playas asignadas.

Los teóricos militares soviéticos fueron los primeros en acuñar el término arte operacional y analizar el concepto, institucionalizándolo a mediados de la década de 1920. Algunos vieron su génesis en la guerra civil rusa y la Primera Guerra Mundial, mientras que otros lo vieron como el resultado de las guerras napoleónicas y el desarrollo revolucionario de la levée en masse, cuando las campañas se suceden hacia la consecución de un objetivo estratégico.

Los pensadores estadounidenses comenzaron a concentrarse en el arte operacional en la década de 1980. Lo vieron como competencia del comandante del teatro, quien debe determinar qué secuencia de campañas sería necesaria para lograr el objetivo estratégico y cómo se deberían distribuir los recursos para ejecutarlas.
[Véase también Francia, Liberación de; Alemania, batalla por; Segunda Guerra Mundial: Curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Clayton R. Newell, El marco de la guerra operativa, 1991.
Departamento del Ejército de EE. UU., Manual de campo del ejército de EE. UU. 100-5: Operaciones, 1993.

Kenneth E. Hamburger