Arresto, arbitrario, durante la guerra civil

Arresto, arbitrario, durante la guerra civil. La libertad frente al arresto arbitrario, garantizada por el recurso de hábeas corpus, ha sido durante mucho tiempo una pieza central de las libertades civiles estadounidenses. Durante la Guerra Civil, sin embargo, el presidente Abraham Lincoln suspendió el hábeas corpus y arrestó a los manifestantes contra la guerra para reprimir la disidencia. Bajo órdenes presidenciales, el gobierno federal exigió a los residentes que llevaran pasaportes, organizó un servicio secreto y cooperó con la policía local para detener a los sospechosos. El gobierno también eludió las libertades civiles de los presos políticos. Aunque los funcionarios federales por lo general detuvieron a los sospechosos solo por períodos cortos, lo hicieron sin audiencias periódicas.

Además, el gobierno federal a veces utilizó comisiones militares para juzgar a civiles por sus delitos. Aunque la Corte Suprema no cuestionó el poder de tales comisiones durante la guerra, su uso fuera de la zona de guerra para el juicio de civiles fue declarado inconstitucional después de la guerra. Los políticos de alto rango no eran inmunes a la condena; agentes federales encarcelaron a varios políticos prominentes, incluidos los alcaldes de Baltimore y Washington, DC, el congresista Henry May y el ex gobernador de Kentucky Charles S. Morehead, así como muchos editores de periódicos del norte. Los historiadores no saben exactamente cuántas personas arrestó el gobierno por protestas contra la guerra durante la Guerra Civil, aunque las estimaciones varían desde poco más de 13,000 hasta 38,000. El presidente del Tribunal Supremo Roger B. Taney y otros juristas cuestionaron las acciones de Lincoln y sostuvieron que solo el Congreso podía suspender el hábeas corpus. Sin embargo, el presidente defendió su posición en una serie de cartas abiertas y continuó arrestando a los manifestantes contra la guerra, incluso después del 3 de marzo de 1863, cuando los legisladores federales exigieron al gobierno que liberara o sometiera a los presos políticos a un procedimiento judicial regular.

La Confederación también hizo arrestos sumarios para reprimir la deslealtad. Sin embargo, el éxito de la Confederación fue pequeño, no solo porque los presos políticos se convirtieron en mártires populares, sino también porque numerosos defensores de los derechos de los estados se resistieron a la política confederada.

Bibliografía

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Neely, Mark E., Jr. El destino de la libertad: Abraham Lincoln y las libertades civiles. Nueva York: Oxford University Press, 1991.

Martin P.Claussen

Eric J.Morser