Arquitectura: religiosa

Durante el siglo dieciocho y principios del diecinueve, la corriente predominante de construcción religiosa en las colonias inglesas que se convirtieron en la nueva república americana fue neoclásica. En la década de 1720, el clasicismo practicado por los grandes diseñadores británicos Sir Christopher Wren (1632-1723) y Sir James Gibbs (1682-1754) se había adoptado en varias modificaciones provinciales a lo largo de la costa atlántica. En las colonias anglicanas del sur, las iglesias generalmente se ejecutaban en ladrillo y se ubicaban en nodos de transporte rural. El neoclasicismo desplazó rápidamente el estilo de los centros de reuniones puritanos en Nueva Inglaterra y todavía se puede ver en los verdes de la ciudad allí, con entradas principales en el extremo corto al estilo "eclesiástico" y, a menudo, con un pórtico Gibbsiano con columnas. En el período revolucionario incluso había sido adoptado por los bautistas sectarios en su centro de reuniones de Providence, Rhode Island, y a principios del siglo XIX se podía encontrar en puestos avanzados de Nueva Inglaterra como Tallmadge, Ohio. Versiones elaboradas en lo que para entonces se conocía como el estilo federal, como Center and United Churches en New Haven, Connecticut, verde, representaron una exhibición de refinado gusto urbano;

la presencia continua de los dos uno al lado del otro es un testimonio mudo de la ruptura de la comunión congregacional durante los avivamientos del Gran Despertar, que persistieron materialmente incluso después de que se resolvieron las diferencias teológicas.

Al mismo tiempo, otras versiones del clasicismo con asociaciones ideológicas republicanas comenzaron a desplazar el estilo más antiguo de sabor inglés. La primera catedral católica romana, construida en Baltimore de 1805 a 1818 bajo la supervisión del obispo John Carroll (1735-1815), representó una elección consciente del modo de renacimiento romano, con una cúpula distintiva, sobre la alternativa gótica también ofrecida por el arquitecto Benjamin Latrobe (1764). –1820). En la década de 1820, el Renacimiento griego había emergido como el estilo religioso y cívico estadounidense definitivo. Se pueden encontrar ejemplos a través de líneas denominacionales y seccionales e incluso entre diferentes religiones, como puede verse en la Iglesia Suecia-Borgian en Bath, Maine (1843); Templo Beth Elohim en Charleston, Carolina del Sur (1841); la Primera Iglesia Congregacional en Madison, Connecticut (1838); y la Catedral Católica Romana de San Pedro Encadenado en Cincinnati, Ohio (1845). Es de destacar que tanto judíos como católicos tendieron durante estas décadas a adoptar los estilos de la cultura dominante para sus lugares de culto. Un ejemplo judío temprano es la Sinagoga Touro (1763) en Newport, Rhode Island, que fue diseñada por Peter Harrison, a menudo caracterizado como el primer arquitecto profesional en las colonias británicas, y que se asemeja al hogar de un comerciante próspero más que a una estructura religiosa. .

Aunque el clasicismo fue favorecido por aquellas denominaciones que querían identificarse con la corriente cívica y cultural mayoritaria, los grupos disidentes a menudo ignoraban o ignoraban esta tradición. Tanto los cuáqueros como los agitadores, por ejemplo, se adhirieron al mismo "estilo sencillo" que había caracterizado a los primeros centros de reuniones puritanos de Nueva Inglaterra, al igual que los sectarios alemanes cuyas estructuras a menudo presentaban toques étnicos distintivos. Las denominaciones populares adoraban donde podían, aunque muchas, como los metodistas, finalmente adoptaron los estilos de la época. Además, a partir del Gran Despertar de la década de 1740, muchos servicios evangélicos se llevaron a cabo al aire libre o en estructuras temporales erigidas como salones de predicación. Una variante que surgió de esta tradición fue la reunión de campo, un evento de varios días en el que un gran número se reunió para sesiones de predicación prolongadas. El resurgimiento de Cane Ridge de 1801 en Kentucky fue un prototipo importante de esta tradición, que en poco tiempo se volvió rutinaria, con instalaciones permanentes para su realización.

Otros estilos fueron utilizados por comunidades religiosas que se basaron en diferentes sectores del pasado europeo. Junto a las dos iglesias Congregacionales neoclásicas en el verde de New Haven se encuentra la Iglesia Episcopal Trinity, también construida durante la segunda década del siglo XIX. A diferencia de sus vecinos, Trinity está diseñado en una versión estadounidense temprana del modo gótico, que en este momento consistía principalmente en algunas características medievales, como ventanas de arco apuntado superpuestas en el mismo tipo de marco rectangular que en la mayoría de las iglesias neoclásicas. Existe una adaptación similar pero más distintiva del gótico en el primer templo mormón, construido en Kirtland, Ohio, en 1831, adaptado internamente para los rituales distintivos de los Santos de los Últimos Días que estaban en proceso de formación. En la década de 1840, un estilo gótico más correcto desde el punto de vista arqueológico surgiría en las iglesias episcopales urbanas de Richard Upjohn (1802-1878). El "gótico carpintero" de madera simplificado de Upjohn fue adoptado ampliamente por una amplia gama de denominaciones.

En las tierras periféricas que serían incorporadas a Estados Unidos por guerra o compra, la catedral de St. Louis en Nueva Orleans, resultado de varias campañas de construcción, ilustra en su estilo ecléctico la influencia de los gustos franceses, españoles y estadounidenses. Su lugar prominente en la Place d'Armes (Jackson Square) y el adyacente Cabildo (oficinas gubernamentales) y Presbytère (cuartos para el clero) indican la estrecha alianza de la iglesia y el estado bajo los regímenes francés y español. Las misiones españolas en California construidas a finales del siglo XVIII por los franciscanos Junípero Serra (1713-1784) y Fermin Lasuen (1736-1803) son mucho más pequeñas en escala, pero reflejan de manera similar la mezcla cultural del estilo barroco español con influencias musulmanas construidas por trabajadores indígenas bajo dirección clerical.