Armas y fortificaciones

Fortificaciones defensivas. Se construyeron fortalezas, murallas, murallas y puertas vigiladas como escudos defensivos contra los invasores. Las ciudades de Kebbi, Kano y Djenné fueron fortificadas por murallas. Cuando los invasores no pudieron acceder a estas ciudades protegidas, a menudo las sitiaron. Se dice que la ciudad de Djenné estuvo sitiada por las fuerzas Songhai del Sunni Ali (gobernado entre 1464 y 1492) durante más de siete años. Durante ese largo período, los soldados de Ali cultivaron cultivos fuera de la ciudad amurallada. En el siglo XVI, las siete capas de muros de piedra alrededor de Kebbi aseguraron la exitosa defensa de la ciudad contra las poderosas fuerzas Songhai.

Tecnología militar. Los hallazgos arqueológicos han revelado que la fundición y el trabajo del hierro en África Occidental

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se remontan al año 500 a. C. Para entonces, la gente de Nok había dominado la tecnología de herrajes. Las primeras armas de África Occidental incluían lanzas, espadas, escudos de piel de vaca, arcos y flechas, garrotes y cuchillos. Las flechas envenenadas eran armas importantes en el arsenal de los ejércitos de África Occidental. El kanta (rey) de Kebbi fue asesinado con una flecha envenenada en 1513. La nueva tecnología a lo largo de los años estimuló las reformas militares. De manera similar, los cambios en la economía y la cultura afectaron la preparación militar y la guerra. A veces, determinadas armas resultaron militarmente decisivas. El uso de espadas por parte de las tropas ghanesas contra vecinos que luchaban con barras de ébano fue un factor importante en su exitosa expansión territorial en los siglos VIII al X. El uso de cañones por parte de los marroquíes contra el ejército de Songhai en 1590-1591 fue el factor decisivo en la caída de ese gran imperio.

Movilidad. La movilidad de las tropas se vio reforzada por caballos, camellos y canoas. En el río Níger, el lago Chad y otras vías fluviales importantes de la región, se utilizaron flotillas navales en la guerra. los Enviar utilizó hórsemen durante su expansión territorial. La destreza militar de Sundiata (reinó de 1230 a 1255), el gran gobernante de Malí, se vio reforzada mediante la adquisición de caballos de los gobernantes de Mema y Mossi. En la épica batalla de 1235 en Kirina, la caballería de Sundiata le dio superioridad sobre Sumanguru. Los caballos mejoraron la movilidad, y el ruido de los caballos al galope y el choque de espadas crearon terror y pánico entre los soldados de infantería de Sumanguru. La caballería Songhai tuvo un efecto similar en 1609, cuando aterrorizó tanto a las tropas marroquíes que todo el ejército dio media vuelta y huyó. Según Cheik Anta Diop, “lo que más asustó a los marroquíes en este encuentro fue el ruido de los escudos golpeando contra las patas de los caballos cuando galopaban”. Sin embargo, una vez que los marroquíes se dieron cuenta de la fuente del sonido, regresaron al campo de batalla.

Armas de fuego. Cuando los marineros portugueses visitaron Benin en 1486, algunos soldados portugueses acompañaron a Oba Ozalua de Benin en campañas militares y demostraron la eficacia de las armas de fuego. Como resultado, el oba se interesó en adquirir tales armas, y en 1514 envió un emisario al rey Manuel de Portugal pidiendo misioneros cristianos y cañones. Manuel envió a un clérigo cristiano y una carta prometiendo:

Cuando veamos que ha abrazado las enseñanzas del cristianismo como un cristiano bueno y fiel, no habrá nada dentro de nuestros dominios con lo que no estaremos felices de favorecerlo, ya sean armas o cañones y todas las demás armas de guerra para usar. contra tus enemigos; de estas cosas tenemos una gran tienda, como le informará su embajador Dom Jorje.

Los soldados europeos y norteafricanos usaron armas de fuego contra combatientes de África occidental antes de que reinos de África occidental como Benin y Bornu obtuvieran armas de fabricación europea y las usaran para librar guerras contra otros estados de África occidental. En 1590-1591, las tropas marroquíes utilizaron 31,000 libras de pólvora en su derrota del Imperio Songhai. Como dijo el sultán al-Mansur de Marruecos a los consejeros que intentaban disuadirlo de atacar Songhai, “hoy los sudaneses solo tienen lanzas y espadas, armas que serán inútiles contra las armas modernas. Por lo tanto, será fácil para nosotros librar una guerra exitosa contra estas personas y vencerlas ". En la batalla de Tondibi, un ejército marroquí de unos 1,000 hombres derrotó fácilmente a un ejército Songhai de 18,000 jinetes y 9,000 de infantería. El historiador de África Occidental 'Abd al-Rahman al-Sa'di (1569-1655) brindó un vistazo de la destrucción que dejó a su paso la invasión marroquí de África Occidental: “la seguridad se convirtió en miedo, el lujo se convirtió en aflicción y angustia, y la prosperidad se convirtió en aflicción y dureza. La gente comenzó a atacarse unos a otros a lo largo y ancho del reino, asaltando y atacando propiedades, personas [libres] y esclavos. Tal iniquidad se generalizó, se extendió y se volvió cada vez más grave y escandalosa ”.