Armadura

Armadura. Las cubiertas protectoras y otros equipos diseñados para proteger a las personas en combate se remontan a la guerra temprana. Las rocas, los garrotes y las flechas fueron desviadas por escudos de mano, luego aumentados con cascos y coberturas para el pecho, brazos y piernas. Las cubiertas protectoras estaban hechas de cuero, madera, conchas o cestería, luego reemplazadas por bronce, hierro y acero. Los caballeros montados de la Europa medieval iban vestidos con cota de malla, armadura y cascos; sus caballos también estaban parcialmente encerrados.

Algunos soldados de las primeras colonias norteamericanas usaban cascos y corazas de metal, pero resultaron engorrosos en los bosques y pronto fueron abandonados. Los cañones de pólvora y las armas pequeñas, y la creciente movilidad de la guerra, disminuyeron la importancia de las armaduras personales, que finalmente desaparecieron a fines del siglo XVII.

Los cascos de acero reaparecieron en el siglo XX en gran parte para proteger contra la metralla y los fragmentos de los proyectiles de artillería. En la Primera Guerra Mundial, los estadounidenses adoptaron el "sombrero de hojalata" británico poco profundo, pero el ejército de los Estados Unidos desarrolló su propio casco más profundo para la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1980 se adoptó una nueva configuración, que incluía más protección para el cuello.

Los franceses y los alemanes experimentaron con corazas de metal para ametralladoras en la Primera Guerra Mundial; los estadounidenses no adoptaron la armadura de pecho hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando algunas tripulaciones de bombarderos recibieron "chalecos antibalas".

A partir de la Guerra de Vietnam, los soldados de infantería de combate estadounidenses usaban chalecos protectores hechos de nuevos materiales compuestos, como kevlar, cubiertos con tela. Los chalecos, que proporcionaban relativa flexibilidad y baja retención de calor, fueron diseñados para proteger contra fragmentos de explosión y munición de “bola” antipersonal para armas pequeñas. Las tripulaciones de vehículos terrestres, helicópteros y otras aeronaves usan hoy chalecos más pesados ​​hechos de metal (a menudo titanio) o baldosas de cerámica contenidas en los bolsillos; estos resultan más voluminosos pero más eficientes contra municiones perforantes de pequeño calibre.

John Whiteclay Chambers II