Armada espanola

Armada, español. A menudo llamada la "Armada Invencible", la Armada Española fue la flota de invasión lanzada contra Inglaterra en 1588 por Felipe II de España. Su derrota dejó a Inglaterra protestante, ayudó a la revuelta holandesa y agravó la carga fiscal sobre la tensa economía española.

En 1585, el empeoramiento de las relaciones entre Felipe II de España e Isabel I de Inglaterra estalló en una guerra. Isabel firmó el Tratado de Nonesuch con los holandeses y permitió a Sir Francis Drake merodear en respuesta a un embargo español. Drake sorprendió a Vigo, España, en octubre, luego se dirigió al Caribe y saqueó Santo Domingo y Cartagena.

Felipe ordenó al marqués de Santa Cruz en Lisboa que formara una armada de treinta y cuatro barcos para perseguir y "castigar" a Drake. También pidió a Santa Cruz y al duque de Parma, su comandante en los Países Bajos, que presentaran planes para la "Empresa de Inglaterra", que es su invasión, para lo cual pidió bendición y dinero al Papa Sixto V. Parma pensaba que 35,000 hombres Podría cruzar en doce horas con tiempo favorable y suficiente secreto. Finalmente recogió más de doscientas barcazas y ochenta posavasos.

Santa Cruz preparó un plan que requería unos ciento cincuenta galeones y barcos de combate, seis galeras, cuarenta galeras y más de trescientas otras naves grandes y pequeñas para transportar cincuenta y cinco mil infantería y mil seiscientos caballería, artillería y suministros. Las tropas desembarcarían en Gales o Irlanda. Teniendo en cuenta los planes, Philip se decidió por una armada más pequeña. Cuando las fuerzas inglesas de tierra y mar respondieran a su fuerza de desembarco, Parma invadiría Kent, derrocaría a Elizabeth y establecería un régimen católico.

Santa Cruz reunió en Lisboa nueve galeones portugueses y otras tres docenas de barcos. Desde los puertos vascos Juan Martínez de Recalde y Miguel de Oquendo traerían dos docenas de barcos armados. En Cádiz, Pedro de Valdés reunió a quince indios armados, mientras otra docena de grandes barcos y cuatro galeras zarparon de Italia con Alonso Martínez de Leyva.

Drake atacó España en abril-mayo de 1587, destruyó más de veinte barcos en la bahía de Cádiz e interrumpió la navegación costera. Demasiado tarde, Santa Cruz zarpó en su persecución. Las tormentas lo azotaron a su regreso a Lisboa, donde descubrió que los planes habían cambiado. Debía navegar de inmediato al Estrecho de Dover, cubrir la invasión de Inglaterra por Parma y entregar seis mil hombres. La comunicación entre la armada y Parma, que tenía que estar preparada, planteó un problema inmediato. La Armada no tenía un puerto seguro donde esperar. Hasta ahora, la comunicación se había realizado a través de Philip. A pesar de las demandas de Felipe, Santa Cruz no zarpó, impedido por los daños, la escasez y el clima. Enfermo, murió el 9 de febrero de 1588.

La campaña de la armada

Felipe nombró sucesor al duque de Medina Sidonia, con experiencia en administración naval si no en el mar. Un consejo de guerra lo ayudaría. Aunque reacio a tomar el mando, el duque tenía los 130 barcos de la Armada, 8,000 marineros y 19,000 infantes en el mar a finales de mayo. La tormenta golpeó el cabo Finisterre y obligó a la Armada a entrar en La Coruña. El 21 de julio, el Armada reparado zarpó y llegó al Canal de la Mancha el 28 de julio.

Con la orden de unirse a Parma y luchar sólo si se les obligaba, los españoles esperaban encontrar la flota inglesa en el Estrecho. Para la batalla, se acercaban, luchaban y abordaban. Los sesenta barcos de combate de la Armada eran grandes pero voluminosos, cargados de hombres y provisiones; sus cañones eran de diferentes tamaños y calidades, y los artilleros a bordo entrenados eran escasos. Los barcos restantes eran transportes o embarcaciones pequeñas.

La armada de Elizabeth, bajo el mando del lord almirante Charles Howard de Effingham, con Drake como vicealmirante y Martin Frobisher y John Hawkins al mando de los escuadrones, decidió no esperar en el Narrows. Más de sesenta galeones y grandes barcos, y cuarenta más pequeños, se concentraron en Plymouth, dejando unas tres docenas al mando de Lord Henry Seymour para vigilar Parma. Conscientes de la ventaja de los españoles en la infantería a bordo, los ingleses esperaban ganar el tiempo y usar sus barcos más hábiles y artillería superior para evitar el abordaje y derrotar cualquier intento de invasión. Cuando la Armada llegó al Canal, Howard se hizo a la mar.

Leyva y Recalde instaron a Medina Sidonia a atacar Plymouth. Impulsado por órdenes de Felipe y Diego Flores de Valdés, su jefe de gabinete, Medina Sidonia se negó y mantuvo el curso. Aprovechando la cobertura de la noche, los ingleses al amanecer del 31 de julio ganaron el meteorólogo. La Armada asumió la formación de batalla, con dos alas de veinte barcos fuertes cada una, y una fuerza principal de otras tres docenas, detrás de las cuales navegaban los transportes. Howard y Drake formaron dos líneas y golpearon a la Armada, haciendo poco daño. Pero esa noche, las colisiones y una explosión le costaron a la Armada dos grandes barcos. Flores de Valdés persuadió a Medina Sidonia para que los abandonara y mantuviera el rumbo, una decisión que muchos argumentaron lastimó la moral y perdió la oportunidad de una acción de abordaje.

La Armada mantuvo el rumbo los siguientes tres días y entrenó con los ingleses, que no pudieron romper su formación. Sin noticias de Parma, Medina Sidonia buscó refugio a sotavento de la Isla de Wight. En una batalla de un día de duración el 4 de agosto, los ingleses mantuvieron a la Armada alejada de su objetivo y la obligaron hacia Flandes. A última hora del 6 de agosto, la Armada ancló frente a Calais y descubrió que Parma, que solo se enteró el 2 de agosto de que la Armada estaba en el Canal, necesitó varios días para embarcar su ejército. Parma necesitaba la protección de la Armada contra el bloqueo inglés y holandés. En la noche del 7 al 8 de agosto, Howard envió ocho barcos de bomberos ardiendo con la brisa y la marea hacia la Armada, cuyos capitanes cortaron los cables de ancla y se desordenaron. Un galeazo castigado. El 8 de agosto, la flota inglesa, casi 150 pero con tres docenas luchando, atacó, empleando sus cañones a menor distancia. Era media tarde antes de que los treinta barcos superados en armamento que hicieran la lucha de la Armada recuperaran la formación. Un barco se hundió, dos galeones vararon y ochocientos hombres murieron. Con vientos cambiantes, la Armada despejó las orillas flamencas y llegó al Mar del Norte. Sus comandantes acordaron regresar a España por Escocia e Irlanda. Muchos barcos dañados naufragaron en la costa irlandesa; otros sucumbieron a la tormenta en el mar. Quizás sesenta y cinco llegaron a los puertos españoles, mientras que algunos cascos hanseáticos contratados regresaron a casa. Más de la mitad de las tripulaciones se perdieron en batallas, naufragios y enfermedades. Mientras que los ingleses no perdieron ningún barco, cientos de marineros murieron de enfermedades.

Isabel y los holandeses aclamaban el favor de Dios, Felipe aceptó el castigo de Dios, aunque Flores de Valdés fue sometido a un consejo de guerra para aplacar a los críticos militares. El Enterprise tenía demasiados defectos, mientras que los ingleses contaban sabiamente con la artillería. En 1596 y en 1597 otras armadas navegaron contra Inglaterra, para ser detenidas por la tormenta. La paz no llegó hasta 1604, después de la muerte de Felipe e Isabel.