Armada de la unión

Union Navy. La Guerra Civil tomó desprevenida a la Marina de los Estados Unidos. El presidente Abraham Lincoln proclamó un bloqueo de los puertos del sur la semana después de la caída de Fort Sumter; pero la Armada de los Estados Unidos no tenía más de noventa barcos, aproximadamente la mitad de ese número en servicio. El comandante general del ejército, Winfield Scott, propuso un “plan Anaconda” para constreñir a la Confederación entre el ejército en tierra y un bloqueo por mar; sin embargo, ocho barcos formaban parte del Home Squadron, solo cuatro de ellos vaporizadores de tornillo. Otros escuadrones asignados rutinariamente para proteger el comercio estadounidense en todo el mundo no pudieron ser retirados durante meses. Por lo tanto, cuando los estados se separaron, la Unión no pudo detener la incautación de puertos, barcos e instalaciones navales desde Norfolk a Nueva Orleans.

La falta de preparación de los sindicatos no impidió un "bloqueo de papel" de los puertos del sur. Se publicaron proclamaciones oficiales en los periódicos del sur y se enviaron barcos para dar aviso debido de la política de la Unión a los neutrales y confederados en el más poblado de los 189 puertos, ríos y ensenadas a lo largo de 3,500 millas de la costa sur.

Un "bloqueo efectivo", que en realidad impida la entrada y salida de los puertos del sur, requeriría 600 barcos. A medida que la Unión triplicó la mano de obra de la marina con una convocatoria de 18,000 voluntarios, el 21 por ciento de los oficiales navales estadounidenses se unieron a la incipiente marina confederada.

La movilización en esa escala requirió que el nuevo secretario de marina, Gideon Welles, nombrara a Gustavus V. Fox subsecretario de operaciones para trabajar con el secretario en jefe y las oficinas navales. Pronto siguieron juntas para planificar la estrategia de bloqueo y acorazados. Se autorizó la construcción de 52 nuevos barcos: “tortugas” acorazadas, monitores y vapores; Se adquirieron 136 embarcaciones, entre mercantes, remolcadores y transbordadores.

La estrategia de bloqueo evolucionó como cuatro escuadrones de bloqueo: Atlántico Norte en la costa de Virginia-Carolina del Norte; Atlántico sur desde Charleston y Savannah hasta Key West; Este del Golfo desde Key West hasta St. Andrews Bay; y el Golfo Occidental desde Pensacola pasando Mobile, Nueva Orleans y Galveston hasta el Río Grande. Los comandantes de la Unión David Farragut, David Dixon Porter y John Dahlgren tuvieron un éxito especial, y un año después de la Proclamación del Bloqueo, la Unión había recapturado Norfolk, Pensacola y Nueva Orleans cuando el plan de Anaconda endureció el bloqueo.

Los bloqueadores de la Unión persiguieron a los corredores del bloqueo y buscaron cualquier barco que se encontrara en aguas costeras e interiores, siempre examinando los documentos de los barcos para distinguir a los neutrales de los confederados. Las actividades de bloqueo llegaron a incluir la destrucción de fuertes de arena y salinas en tierra; recibir y transferir refugiados, esclavos fugitivos y desertores confederados; ofrecer ayuda médica voluntaria, comprar suministros y contratar civiles locales.

Este cambio en las operaciones navales provocó un sinfín de frustraciones en la operación de embarcaciones marítimas en aguas costeras poco profundas. La persecución de los corredores del bloqueo a menudo los encalló, lo que les costó a los oficiales y a la tripulación el dinero del premio otorgado por las capturas. El dominio de las nuevas tecnologías de vapor y acorazado planteaba demandas complejas a las tripulaciones; El peligro adicional provino de la participación de nuevas tecnologías confederadas, incluidos barcos acorazados, puertos y ríos minados, lanchas torpederas y el primitivo submarino. Hunley en Mobile y Charleston. Un gran número de barcos y hombres gravó los recursos navales de la Unión: en total, 600 barcos y 51,000 hombres con toda su fuerza, aunque un total de 120,000 se alistaron en 1861-65, al menos 20,000 de ellos afroamericanos.

A pesar de toda la promesa de premios en metálico, los bloqueos agregaron incrementos de dificultad a un servicio ya conocido por sus dificultades y privaciones. Servir en sofocantes acorazados y vapores o en embarcaciones marginalmente aptas para navegar requería una mayor atención a la atención médica, la nutrición y la moral de los ciudadanos marineros voluntarios. La malaria y la fiebre amarilla fueron preocupaciones especiales en las aguas del sur. La templanza reemplazó la tradicional ración diaria de grog. El aburrimiento era un enemigo omnipresente.

La estrategia de la Unión combinó expediciones del ejército y la marina a gran escala. Los números comprometidos en Port Royal no se igualarían hasta la Segunda Guerra Mundial. En los ríos Potomac y James, el bombardeo naval reforzó la artillería de campaña del ejército. En los ríos Mississippi, Tennessee y Cumberland, las operaciones combinadas del ejército y la marina en Forts Henry y Donelson, en Vicksburg y en otros lugares agregaron capítulos dramáticos a la historia fluvial.

Una guerra civil en aguas nacionales no disminuyó de ninguna manera el papel internacional de la marina. Estados Unidos entró en conflicto con los derechos neutrales de Gran Bretaña cuando los funcionarios confederados fueron retirados del barco británico. Trent. Las tensiones diplomáticas continuaron en la década de 1870 con reclamos de Estados Unidos contra Inglaterra porque los asaltantes comerciales confederados construidos por los británicos se aprovecharon de los mercantes y balleneros estadounidenses. A pesar de esas pérdidas, la Unión ganó una de las batallas navales más famosas de la historia cuando el kearsarge hundió el Alabama en el Canal de la Mancha.

La respuesta de la marina de la Unión a la Guerra Civil fue heroica en su rápida movilización y en la combinación de un bloqueo tradicional con una administración, operaciones y armamento innovadores.
[Véase también afroamericanos en el ejército; Guerra Civil: Curso Militar y Diplomático; Fort Wagner, Sitio de (1863); Hampton Roads, Batalla de (1862); Mobile Bay, batalla de (1864); Navy, EE.UU .: 1783–1865; Nueva Orleans, Sitio de (1862); Vicksburg, Sitio de (1862–63).]

Bibliografía

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Maxine T. Turner