Arcilla, josé

Clay, joseph. (1741–1804). Comerciante, político. Clay, nacido en Beverly, Yorkshire, Inglaterra, se mudó a Savannah en 1760 para reunirse con su tío, James Habersham. Clay, un comerciante y plantador respetado y exitoso, sirvió a su estado en varios cargos durante la guerra y después.

Clay se involucró en el movimiento revolucionario en 1774. Participó en los dos primeros congresos provinciales de Georgia y sirvió en el consejo de seguridad en 1775. Bajo la dirección del consejo evaluó e hizo un inventario de la propiedad de Savannah en marzo de 1776, antes de la defensa de la capital contra los barcos británicos que buscan arroz. Se opuso a la constitución estatal de 1777 por considerarla demasiado radical y expresó su preocupación por el hecho de que personas de poca experiencia estuvieran asumiendo posiciones de autoridad en el estado solo por beneficios económicos. Henry Laurens, un amigo de Clay y miembro del Congreso Continental de Carolina del Sur, confió en él para obtener información sobre Georgia, que a menudo no estaba representada en el Congreso. Le pidió a Clay que se convirtiera en subdirector general de pagos del ejército continental en Georgia. Clay aceptó a regañadientes y finalmente ocupó este puesto para Carolina del Sur también.

Clay trabajó en esta capacidad hasta el final de la guerra. Su trabajo era difícil, ya que a menudo no había dinero continental disponible para pagar a los soldados o comprar suministros. Sintió que su reputación como un caballero de confianza estaba en peligro de ser destruida por la falta de pago de la deuda acumulada por el ejército a su nombre y, por lo tanto, pidió dinero prestado para mantener el crédito del ejército y, por lo tanto, el suyo propio. Aunque su cargo lo descalificó para un cargo público, se desempeñó como miembro del consejo ejecutivo supremo de corta duración formado en Augusta en julio de 1779. Se hizo conocido por los generales continentales Benjamin Lincoln y Nathanael Greene, entre otras personas prominentes en la guerra. esfuerzo. Su contacto con estos hombres sirvió para reforzar la reputación de Georgia y hacer que se entendieran mejor las muchas dificultades del estado. En junio de 1781, Greene lo envió a Augusta para ayudar en la formación de las instituciones del gobierno estatal, que los colonos en el interior del país habían estado sin durante más de un año. Aunque nunca estuvo en un papel de combate, Clay viajó con las tropas y se ganó el respeto del coronel de la milicia James Jackson por su capacidad para compartir el peligro y las dificultades.

Clay tardó mucho en cerrar sus libros de gobierno después de la guerra, y este retraso afectó sus actividades comerciales. Además, muchos no podían pagarle las deudas que tenían y, a su vez, él encontraba difícil pagar a los acreedores británicos. Había trasladado a su familia fuera del estado en 1779, abandonando sus propiedades cuando los británicos volvieron a ocupar Georgia. Cuando los británicos evacuaron el estado en 1782, compró casi cuatro mil acres de tierra de propiedades confiscadas. Los ingresos de estas y otras propiedades lo ayudaron durante los años siguientes. Sirvió al estado como tesorero (1782), juez de su condado (1783) y miembro de la asamblea. También participó en la exitosa campaña para modificar la constitución de Georgia de 1777.

Bibliografía

Carpa, E. Wayne. Matar de hambre al ejército a placer: la administración del ejército continental y la cultura política estadounidense, 1775-1783. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1984.

Ernst, Joseph Albert. Dinero y política en Estados Unidos, 1755-1775: un estudio sobre la Ley de divisas de 1764 y la economía política de la revolución. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1973.