Archibald dalzel

El comerciante de esclavos escocés Archibald Dalzel (1740-1811) fue el autor de la famosa y autorizada Historia de Dahomy, que, aunque escrito en defensa de la trata de esclavos, trataba seriamente con las tradiciones de ese país.

Archibald Dalzel (Dalziel hasta 1778) nació en Kirkilston el 23 de octubre de 1740, el mayor de cuatro hermanos y una hermana. Formado como cirujano, asistió al servicio médico en la Royal Navy durante la Guerra de los Siete Años, pero no pudo ingresar a la práctica privada después. Después de varios comienzos en falso, se convirtió en cirujano del Comité de Comerciantes de África (el Comité Africano). Enviado a Anomabu en 1763, pronto se dedicó a la trata de esclavos por su propia cuenta, suprimiendo sus escrúpulos iniciales con las lucrativas perspectivas de su nueva carrera.

De 1763 a 1778, Dalzel disfrutó de un éxito cada vez mayor. En 1767 fue nombrado director del fuerte inglés de Whydah en la Costa de los Esclavos, puerto principal del reino de Dahomey, donde prosperó, ganando hasta 1,000 libras esterlinas al año, hasta que decidió retirarse a Inglaterra. Llegó a Londres en 1771; sus ganancias, sin embargo, habían sido insuficientes, y volvió a dedicarse a la esclavitud, primero en sociedad y luego de forma independiente como propietario de tres barcos y una plantación en ciernes en Florida. En 1778, Dalzel se creía listo para convertirse en un caballero plantador en Kingston, Jamaica, cuando él y prácticamente toda su riqueza fueron confiscados por un corsario mientras se dirigía a Inglaterra, donde llegó en bancarrota.

Por humillación, cambió su apellido por el de Dalzel. Pasó los siguientes 13 años en empleos irregulares y a menudo extraños, por turnos candidato a la función pública, pirata, librero y comerciante de vinos español, fracasando en todos y nunca, al parecer, considerando seriamente la profesión médica para la cual. al menos estaba calificado con indiferencia. Luego se convirtió en un cabildero de los intereses del comercio de esclavos contra el movimiento abolicionista en la década de 1780. Esto lo llevó una vez más a la atención favorable del Comité Africano, que en 1791 lo nombró gobernador de su sede de África Occidental en Cape Coast Castle.

Desde 1792 hasta 1802, Dalzel trabajó enérgicamente, aunque al final sin éxito, para restaurar los ingresos de una empresa en declive. La gobernación de Dalzel fue un fracaso personal, como lo habían sido todas sus empresas, y aún era un hombre pobre tras su jubilación en 1802.

Historia de Dahomy

Archibald Dalzel murió arruinado en 1811, pero los acontecimientos y circunstancias de su vida decepcionada se vieron aligerados por un logro conspicuo: su gran libro, Historia de Dahomy. Reconocida desde su época como una obra de mérito literario y potencia intelectual, apareció en 1793 y fue un hecho insólito para el siglo XVIII, dado el desprecio de la Ilustración por el pasado no europeo.

Dalzel concibió y escribió su libro como una defensa intelectual y moral de la trata de esclavos. A pesar de este aspecto de la obra, su historia sigue recibiendo respeto por su precisión general y reconocimiento por su valor como un complemento colorido de las tradiciones africanas, porque trata seriamente y con una observación aguda del único estado del interior de África Occidental con el que Los europeos tuvieron contacto directo durante todo el curso de su historia.

Otras lecturas

El clásico de Elizabeth Donnan Documentos ilustrativos de la historia del comercio de esclavos en Estados Unidos (4 vols., 1930-1935; repr. 1965) imprime el testimonio de Dalzel sobre la trata de esclavos ante el Comité del Consejo Privado en 1789. Dalzel's Historia de Dahomy (1793; nuevo imp. 1967) contiene una introducción de John D. Fage, quien repasa la carrera de Dalzel y le da crédito, a pesar de la intención antiabolicionista de Dalzel, como historiador de ese reino africano. El mejor relato del ascenso de Dahomey es IA Akinjogbin, Dahomey y sus vecinos, 1708-1818 (1967). Akinjogbin no está de acuerdo con las teorías de Dalzel y Robert Norris sobre los motivos de Dahomean para la expansión. Dalzel dio, no obstante, como afirma el propio Akinjogbin, el mejor relato individual de Dahomey en el siglo XVIII. Más mención de la carrera de Dalzel está en John D. Hargreaves, África occidental: los antiguos estados franceses (1967). □