Antiimperialistas

ANTIIMPERIALISTAS. Este término se usa generalmente para connotar a quienes resistieron o desaprobaron los impulsos colonialistas estadounidenses en varios momentos y especialmente a quienes se opusieron a la expansión colonial estadounidense después de la Guerra Hispanoamericana. Aunque varios antiimperialistas se habían opuesto por primera vez a la adquisición de territorios insulares durante la administración de Ulysses Grant, y otros sobrevivieron para proclamar la fe en la década de 1920, el antiimperialismo como movimiento se limita a los años 1898-1900.

Muchos antiimperialistas rechazaron la actividad organizativa, pero la mayoría afirmó ser miembro de una de las ramas de la Liga Antiimperialista, que fue fundada en Boston en noviembre de 1898. Para 1900, la liga afirmó tener 30,000 miembros y más de medio millón de contribuyentes. . Su objetivo principal era la educación de la opinión pública. La liga publicó cientos de panfletos denunciando la adquisición de un imperio insular y el abandono de la "misión" única de Estados Unidos de presentar ante las naciones del mundo el modelo de una sociedad libre y autónoma. Sus miembros incluían reformadores, educadores, líderes sindicales y políticos demócratas. George S. Boutwell, Erving Winslow, Edwin Burritt Smith, David Starr Jordan y Carl Schurz fueron líderes destacados de la liga, y su principal contribuyente financiero fue Andrew Carnegie. Otros antiimperialistas importantes fueron William Jennings Bryan y los ex presidentes Benjamin Harrison y Grover Cleveland.

Aunque diversos en motivos y afiliaciones partidistas, los antiimperialistas compartían temores y creencias comunes. Estaban convencidos de que el imperialismo amenazaba los ideales e instituciones de su propio país, y muchos creían que era injusto dictar las metas políticas y las instituciones de pueblos extranjeros. Aunque muchos antiimperialistas compartían el sesgo racial de sus oponentes imperialistas y algunos instaban a la expansión de los mercados extranjeros como una solución al excedente interno, para la mayoría, la "diferencia" racial no requería subordinación racial, ni la expansión comercial exigía la diplomacia de las cañoneras. Los antiimperialistas típicamente insistían en que estaba tan mal que una república tuviera colonias como que un gobierno representativo tuviera pueblos sometidos. Creían que la tiranía en el extranjero solo podía socavar la democracia en casa. Ofrecieron argumentos contra la constitucionalidad, la sabiduría económica y la seguridad estratégica de una política de imperialismo insular. La expansión colonial no solo negó la práctica del pasado, sino que desperdiciaría los recursos estadounidenses, socavaría la Doctrina Monroe y enredaría a los Estados Unidos en las rivalidades de las potencias europeas. Aunque obstaculizados por tener que predicar una doctrina de abnegación a una nación de optimistas y debilitados por la falta de acuerdo sobre una única alternativa política para la disposición de las Islas Filipinas, los antiimperialistas participaron en uno de los debates más inteligentemente razonados Historia americana.

Aunque fueron importantes como fuerza moral y educativa, los antiimperialistas deben clasificarse entre los fracasos políticos de la historia estadounidense. Su labor, junto con el alto costo de la insurrección filipina, pudo haber ayudado a frenar las ambiciones territoriales de los imperialistas más celosos, pero ninguno de los objetivos inmediatos de los antiimperialistas estaba asegurado. Los nuevos territorios insulares fueron anexados oficialmente; El presidente William McKinley ganó fácilmente la reelección en 1900 a pesar de la oposición de la Liga Antiimperialista, y la insurrección filipina fue aplastada sin piedad.

Bibliografía

Beisner, Robert L. Doce contra el imperio: los antiimperialistas, 1898-1900. Nueva York: McGraw-Hill, 1968. Reimpresión, Chicago: Imprint, 1992.

Tompkins, E. Berkeley. Antiimperialismo en los Estados Unidos: el gran debate, 1890-1920. Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 1970.

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