Anthony quema

31 de mayo de 1829?
27 julio de 1862

El esclavo fugitivo Anthony Burns nació y se crió en el norte de Virginia, donde aprendió a leer y escribir por sí mismo, se convirtió a la fe bautista y se convirtió en predicador de otros esclavos. Desde la niñez fue contratado anualmente y, durante una de esas contrataciones, se rompió accidentalmente la mano derecha. Aunque la ruptura se curó, Burns temía que lo vendieran al sur y lo pusieran a algún nuevo tipo de trabajo que lo haría tan mal como para ser maltratado. Entonces decidió escapar. Mientras estaba contratado como estibador en los muelles de Richmond, solicitó la ayuda de un marinero que lo estibó a bordo de su barco con destino a Boston, pero su dueño se enteró de su paradero y los alguaciles federales lo arrestaron en Boston el 24 de mayo de 1854.

El arresto llevó al Comité de Vigilancia de Boston a organizar una reunión de protesta masiva en Faneuil Hall a la que se dirigieron los abolicionistas Wendell Phillips y Theodore Parker. En su punto medio, algunos militantes de la audiencia interrumpieron el proceso para liderar un ataque armado para rescatar a Burns, quien se encontraba detenido en el juzgado municipal cercano. Una fuerza de asalto birracial de catorce alborotadores no logró entrar cuando el refuerzo esperado de la audiencia de Faneuil Hall no los apoyó, pero durante la lucha, mataron a puñaladas a un guardia especialmente delegado. Más tarde, el gobierno procesó a los alborotadores y oradores Phillips y Parker por obstruir a los oficiales federales, pero suspendió (zero-prossed ) el caso debido a una acusación defectuosa.

A la mañana siguiente, el dueño de Burns, el coronel Charles F. Suttle, acordó vender Burns a algunos bostonianos, cuyo líder, el ministro negro Leonard A. Grimes, había recaudado el dinero de la compra. Luego, el grupo liberaría a Burns. Pero el fiscal federal Benjamin F. Hallett, citando el asesinato del guardia como justificación, detuvo la venta hasta que se decidiera el caso. Para proteger al prisionero de más intentos de rescate, Hallett también reunió a unos 180 soldados e infantes de marina y 120 civiles armados conocidos como la "guardia del mariscal". Anticipándose al probable regreso de Burns, persuadió al alcalde con la sugerencia de un probable pago federal para que llamara a aproximadamente 1500 milicianos para mantener la paz mientras los soldados federales llevaban a su prisionero al muelle. El presidente Franklin Pierce no solo aprobó estas acciones, sino que también envió a Boston al ayudante general para coordinar a los regulares y la milicia y un recortador de ingresos de Estados Unidos para llevar a Burns de regreso a Richmond, si fuera necesario. El gobierno federal pagó a la ciudad $ 14,165.78 por sus costos de aproximadamente $ 40,000 por el asunto de nueve días.

Aunque el abogado defensor Richard Henry Dana, Jr. hizo hincapié en los defectos del expediente, el juez Edward G. Loring, el comisionado designado por los tribunales federales para decidir los casos de esclavos fugitivos, utilizó las respuestas de Burns a su amo la noche de su arresto para identificarlo. y emitió el certificado para su remoción. Mientras las campanas de las iglesias tocaban cantos fúnebres en Boston y en todo el estado, se estima que 50,000 personas se alinearon en la ruta de un tercio de milla para presenciar la interpretación; más tarde Burns bromeó diciendo que "había mucha gente que veía a un hombre de color caminar por las calles".

De vuelta en Virginia, Burns fue castigado con cuatro meses de confinamiento solitario hasta que fue vendido. Afortunadamente, los bostonianos se enteraron de su paradero y acordaron comprar su libertad a su nuevo dueño, David McDaniel, quien desafió a una mafia sureña para vender al notorio fugitivo por $ 1,300 recaudados por Grimes. Ahora, un liberto, Burns decidió estudiar para el ministerio y una benefactora lo ayudó a asistir al Departamento Preparatorio de Oberlin College de forma intermitente desde 1855 hasta 1862. Se convirtió en pastor de una iglesia bautista negra en Indianápolis, pero pronto dejó el estado en parte porque de las leyes negras racialmente discriminatorias de Indiana. Se mudó a St. Catharines, Canadá Oeste (ahora Ontario), y se convirtió en pastor de su comunidad de esclavos fugitivos. Allí murió de tuberculosis en julio de 1862.

El momento coincidente del caso de Burns, con la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska y el caso de rescate de esclavos fugitivos Sherman M. Booth a principios de ese año, contribuyó al surgimiento de partidos antiesclavistas en todo el norte, incluido Massachusetts, donde el secreto estadounidense o Know -Ninguna orden fue elegida para el cargo durante los próximos tres años. Este partido nativista y antiesclavista disolvió rápidamente las cinco compañías de la milicia irlandesa debido a su participación en la entrega. Massachusetts se unió a otros siete estados para promulgar nuevas leyes de libertad personal que retiraron el apoyo estatal a la entrega de esclavos fugitivos. El resentimiento contra la decisión del Comisionado Loring resultó

en el ostracismo social de Loring y la pérdida de su cátedra en la Facultad de Derecho de Harvard y la oficina estatal de sucesiones. Después de la interpretación de Burns, ningún propietario volvió a arriesgarse a la recuperación de esclavos fugitivos en Boston.

A lo largo de su terrible experiencia, Anthony Burns demostró su inteligencia e ingenio, coraje y humor, honestidad e integridad. Como protagonista victimizado, del caso más dramático y famoso, se convirtió en "el fugitivo". Originalmente había desanimado a la defensa legal solicitada en su nombre, diciéndole a su abogado que le iría peor si perdía, porque su amo era "un hombre malicioso si se cruzaba". Y así fue devuelto, castigado, vendido y celebrado como "el León de Boston".

Véase también Códigos negros; Esclavos fugitivos en los Estados Unidos

Bibliografía

El motín de esclavos de Boston y el juicio de Anthony Burns. Boston: Fetridge, 1854. Reimpresión, Northbrook, Ill .: Metro Books, 1972.

Maginnes, David R. "El caso de los alborotadores del Palacio de Justicia en la entrega del esclavo fugitivo Anthony Burns, 1854". Revista de historia negra 56, no. 1 (enero 1971): 31 – 42.

Pease, Jane H. y William H. Pease. La ley del esclavo fugitivo y Anthony Burns. Filadelfia: Lippincott, 1975.

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Por Frank, Albert J. Los juicios de Anthony Burns: libertad y esclavitud en el Boston de Emerson. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1998.

david r. maginnes (1996)
Actualizado por el autor 2005