Andrés bello y lópez

El humanista venezolano Andrés Bello y López (1781-1865) es generalmente considerado el intelectual más completo de la América Latina del siglo XIX.

Andrés Bello nació el 29 de noviembre de 1781 en Caracas en una familia criolla de clase media. Su educación inicial fue confiada a Cristóbal de Quesada, un fraile mercedario, entonces reputado el más grande latinista de Venezuela, quien le inculcó un gran amor por los clásicos latinos y españoles y la escuela hispano-italiana del siglo XIX. Debían ejercer sobre él una influencia literaria de por vida.

En 1797 ingresó en la Universidad de Caracas, obteniendo una licenciatura en artes en 1800. Luego estudió derecho y medicina allí. Para aumentar sus ingresos, instruyó a sus amigos, el más destacado de los cuales fue Simón Bolívar, el futuro libertador de América del Sur. La situación económica de Bello, siempre precaria, aparentemente empeoró, y abandonó sus estudios en 1802 para ingresar al servicio gubernamental.

Además de sus responsabilidades administrativas, Bello escribió numerosos poemas, varios a imitación de Virgilio y Horacio, todos mediocres. También dirigió el primer periódico publicado en Venezuela, el Gazeta de Caracas (1808), y escribió el primer libro publicado en la capitanía general, Calendario manual y guía universal (1810). Al mismo tiempo, participó en el movimiento revolucionario que arrasaba el país. Cuando se estableció un gobierno provisional en 1810, fue enviado a Londres como parte de una misión diplomática encabezada por Bolívar. Bello permaneció en la capital británica hasta 1829, desempeñándose como secretario de las legaciones venezolana, chilena y colombiana a su vez.

La vida en Londres no era agradable y Bello estaba desempleado con frecuencia. Sin embargo, colaboró ​​con José María Blanco White en la publicación de una revista (El Español, 1810-1814) y con Antonio José de Irisarri en una empresa similar (Le impuesto en suelo americano). Finalmente, editó el Biblioteca americana (1823) y Repertorio americano (1826-1827). Cuando le ofrecieron un puesto en el gobierno chileno, aceptó, y con su segunda esposa inglesa y cinco hijos partió de Inglaterra en 1829, para vivir el resto de su vida en su país de adopción.

En Chile, Bello estuvo involucrado en casi todos los aspectos de la vida. Fue editor del periódico oficial del gobierno (EI Araucano, 1830-1853); senador (1837-1864); director administrativo del Ministerio de Relaciones Exteriores (1829-1852); y fundador y rector de la Universidad de Chile (1842-1865). También ayudó a redactar la Constitución de 1833 y escribió todos los principales discursos presidenciales de 1831 a 1833. Su posición como asesor confidencial de presidentes y ministros de gobierno le dio una tremenda influencia en la política chilena.

La influencia de Bello también fue grande en la vida social y cultural chilena. Su gramática española es quizás la mejor jamás producida. Su código de derecho civil sigue vigente en Chile, con modificaciones, y fue adoptado por muchos otros países latinoamericanos. Sus trabajos sobre filosofía son apreciados y su libro sobre derecho internacional fue aclamado como un clásico. Murió en Santiago de Chile el 15 de octubre de 1865.

Otras lecturas

No hay una biografía de Bello en inglés. Los trabajos que tratan sobre él incluyen Alva Curtis Wilgus, ed., Argentina, Brasil y Chile desde la Independencia (1935); Robert N. Burr, Por razón o fuerza: Chile y el equilibrio de poder en América del Sur, 1830-1905 (1967); y Simon Collier, Ideas y políticas de la independencia chilena, 1808-1833 (1967). □