Andreas Bodenheim de Karlstadt

El reformador protestante alemán Andreas Bodenheim von Karlstadt (ca. 1480-1541) fue uno de los primeros partidarios de Lutero. Más tarde rompió con Lutero y se convirtió en uno de los líderes más radicales de la Reforma.

Karlstadt nació en Karlstadt en Franconia. Asistió a la Universidad de Erfurt, de la que recibió su licenciatura en 1502. Estudió en Colonia y en 1504 fue a la Universidad de Wittenberg, donde saltó a la fama académica. Obtuvo un doctorado en leyes en Siena en 1516. Introducido a los escritos de San Agustín por Martín Lutero, Karlstadt pronto compartió las preocupaciones teológicas que llevaron al inicio de la Reforma en 1517. En 1519 Karlstadt organizó los famosos Debates de Leipzig entre él mismo y Johann Eck, pero hizo una demostración tan pobre que su lugar tuvo que ser ocupado por Lutero.

La carrera de Karlstadt hasta 1519 estuvo marcada por una inteligencia considerable, una capacidad para la especulación teológica profunda y original, una gran energía y una mente justa. Sin embargo, desde 1519 hasta su muerte, también fueron evidentes otros rasgos de carácter. Su ambición y vanidad se hicieron evidentes, y su anterior tendencia a seguir la moda intelectual y teológica lo llevó a reformas teológicas y litúrgicas que iban mucho más allá de las de Lutero.

Durante la reclusión de Lutero en el castillo de Wartburg (1521-1522) Karlstadt hizo un intento fallido de llevar la Reforma a Dinamarca y luego se convirtió en líder de la Reforma en Wittenberg. Su doctrina del sacerdocio común de todos los creyentes tomó la forma de "la primera comunión protestante", que celebró el día de Navidad de 1521. En este rito Karlstadt omitió la consagración de la Hostia y permitió que los laicos se comunicaran en ambas especies (pan y vino). Estos cambios radicales en la doctrina y el ritual eucarístico llevaron a su primera ruptura con Lutero.

Karlstadt se casó en 1522 y se asoció brevemente con Thomas Münzer y los profetas de Zwickau, que eran revolucionarios eclesiásticos y sociales. En 1523 Karlstadt dejó Wittenberg para convertirse en pastor de Orlamunde, pero fue expulsado de ese puesto en 1524. Se fue a Estrasburgo y luego a Basilea, donde su apoyo a la rebelión de los campesinos puso en peligro su vida. Karlstadt se había reconciliado con Lutero, y encontró refugio con él después del fracaso de la rebelión en 1525. Pero en 1527 volvió a romper con Lutero por la cuestión de la Eucaristía.

Con su esposa e hijos, Karlstadt se convirtió en un vagabundo, proclamando sus doctrinas teológicas e instando a reformas sociales algo similares a las propuestas por los anabautistas y Schwenckfelders. Finalmente encontró refugio en Zurich y en 1534 se convirtió en profesor en la Universidad de Basilea. Allí Karlstadt continuó su tormentosa carrera hasta su muerte a causa de la peste.

Otras lecturas

No hay una biografía satisfactoria de Karlstadt en inglés. Hay discusiones útiles de su vida en historias de la Reforma como La nueva historia moderna de Cambridge, vol. 2: La Reforma: 1520-1599 (1958) y George Huntston Williams, La reforma radical (1962). La vida de Karlstadt está tan entrelazada con la de Lutero que los estudios de este último también tratan de Karlstadt, como Robert Herndon Fife, La revuelta de Martín Lutero (1957) y Walter G. Tillmanns, El mundo y los hombres alrededor de Lutero (1959).

Fuentes adicionales

Pater, Calvin Augustine, Karlstadt como el padre de los movimientos bautistas: el surgimiento del protestantismo laico, Lewiston, Nueva York: E. Mellen Press, 1993. □