André marie amp’e

El físico francés André Marie Amp'e (1775-1836), con su original y penetrante análisis de los efectos magnéticos de los cables conductores de corriente, fue el fundador de la electrodinámica.

André Marie Amp'e, nacido el 20 de enero de 1775 en Lyon, fue el segundo hijo de Jean Jacques Amp'e, un próspero hombre de negocios, y Jeanne Antoinette Desuti'es-Sarcey Amp'e. Una vez que el niño dominó el arte de leer bajo la guía de su padre, mostró un apetito voraz por todo en forma impresa. Su principal amor fueron las matemáticas y la geometría. En estos temas, la biblioteca de su padre pronto no proporcionó material adecuado, por lo que su padre lo llevó a la biblioteca de Lyon, solo para descubrir que algunas de las mejores obras en matemáticas, como la mayoría de los tratados de Leonhard Euler y Daniel Bernoulli, estaban en latín. El joven Amp'e dominó el latín en unas pocas semanas, ya que no solo tenía un talento poco común para los idiomas, sino también un gran interés en la posibilidad de un idioma universal.

Viaje intelectual

Amp'e se casó con Julie Carron en 1799 y las responsabilidades de la vida matrimonial lo ayudaron a comenzar un trabajo sistemático en física matemática. Los años de su primer puesto de profesor público en el Coll'e de Bourg vieron la publicación de su ensayo sobre cálculo de probabilidades. Como resultado, fue llamado a París para ocupar el puesto de instructor en la Politécnica. Allí desarrolló un interés absorbente por la psicología y la metafísica, hasta el punto de que escribió en 1805: "Profundizo más que nunca en la metafísica ... qué admirable es la ciencia de la psicología ... lo único que todavía me interesa".

La frase es igualmente indicativa de la impulsividad del viaje intelectual de Amp'e. Poco después, su mente brillante pero inquieta se dirigió ávidamente al estudio de la química con la esperanza de dilucidar la constitución fundamental de la materia, como se muestra en sus memorias sobre teorías moleculares y atómicas. Pero siguió volviendo a cuestiones de física y matemáticas. Durante los primeros 15 años posteriores a su nombramiento en la Politécnica, Amp'e publicó memorias sobre problemas relacionados con la geometría, el cálculo, la mecánica, la teoría de los gases y la óptica. Al mismo tiempo, también estaba trabajando en un libro que quería publicar bajo el título "Introducción a la filosofía".

La admisión de Amp'e en 1814 a la Academia de Ciencias siguió a un aumento constante en el mundo académico. En 1808 se convirtió en inspector general de la Universidad de París, en 1809 profesor de matemática analítica y mecánica en la Politécnica. Como inspector general tenía que viajar con frecuencia, y se convirtió en su costumbre nombrar algunos de sus descubrimientos científicos después de los lugares donde se le ocurrieron. Así, tenía su Teoría de Aviñón, su Demostración de Grenoble, su Teorema de Montpellier y su Proposición de Marsella.

Logros en electrodinámica

En 1820, en la reunión semanal habitual de la Academia de Ciencias, Amp'e escuchó un informe sorprendente: Hans Oersted, unos meses antes en Copenhague, había descubierto que un cable portador de corriente influía en una aguja magnética. Dos semanas más tarde, Amp'e comenzó su serie de seis informes semanales para la academia, muchos de los cuales fueron publicados en el Anales de química y física (1820) y ahora es conocido como su primer libro de memorias sobre electrodinámica. En él reveló su descubrimiento histórico de que en el experimento de Oersted el imán puede ser reemplazado por otro cable portador de corriente. Amp'e también estableció que dos alambres paralelos se atraen entre sí cuando la dirección de la corriente es la misma en ambos y se repelen cuando las direcciones son opuestas.

A este descubrimiento experimental crucial, Amp'e agregó una gran cantidad de detalles experimentales y teóricos, muchos de los cuales demostraron ser de valor duradero. Para proporcionar mediciones independientes del campo magnético de la tierra, ideó un nuevo instrumento al que llamó acertadamente la "aguja magnética estática". Mostró que el alambre portador de corriente enrollado como una hélice actúa en todos los aspectos como un imán de barra. Teorizó que el magnetismo terrestre se debe en parte a la circulación de este a oeste de material cargado eléctricamente dentro de la tierra. También anticipó los hallazgos de la física del siglo XX al describir los imanes ordinarios como un ensamblaje de circuitos eléctricos cerrados. Por último, pero no menos importante, hizo la primera sugerencia sobre el uso de su descubrimiento como telégrafo.

Amp'e leyó su segunda memoria ante la academia en 1822. En ella dio su ahora famosa fórmula para la fuerza que actúa entre dos cables conductores de corriente: la fuerza es proporcional al producto de las corrientes en los dos cables y al longitud de los cables e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre los dos. Las memorias también fueron un ejemplo clásico de la aclaración de un problema físico a través del análisis exhaustivo de las situaciones geométricas involucradas.

Por enorme que fuera el logro de Amp'e en electrodinámica, claramente no iba a ser la "última palabra" en el campo de la física. Su búsqueda de una comprensión definitiva de toda la información disponible lo llevó al ambicioso proyecto de elaborar una coordinación final de todas las ciencias. La primera parte de su Ensayo sobre la filosofía de la ciencia, o exposición analítica de la clasificación natural de todo el conocimiento humano, se publicó en 1834. La segunda parte fue publicada póstumamente en 1843 por el hijo de Amp'e, Jean Jacques, quien se ganó la reputación de crítico literario y autor.

Amp'e vivió sus últimos años en un estado de agotamiento mental. Aparte de su preocupación por la clasificación de las ciencias, no tenía gusto ni energía para nada. Muchos de sus libros permanecieron sin abrir y sin cortar. Ni siquiera se preocupó por proporcionar al editor el título y el prefacio de su texto ampliamente utilizado sobre cálculo diferencial e integral. Pero hasta el final, cumplió fielmente con sus deberes oficiales. Al salir de París en mayo de 1836, en una de sus giras de inspección, enfermó y llegó a Marsella en grave estado físico. Allí, un repentino ataque de fiebre resultó fatal el 10 de junio de 1836.

Otras lecturas

Hay varias buenas biografías de Amp'e en francés. En inglés hay un relato académico e informativo de su vida en Rollo Appleyard, Pioneros de la comunicación eléctrica (1930). M. Arago, "Eulogy on Amp'e", está disponible en traducción al inglés en el Smithsonian Institution, Informe anual del año 1872 (1872). Buenas fuentes de antecedentes incluyen Philipp EA Lenard, Grandes hombres de ciencia: una historia del progreso científico (traducción de 1933) y Harold I. Sharlin, El siglo convergente (1967). □