Amplio mundo de los deportes

A medida que los televisores se estaban convirtiendo en elementos básicos en los hogares estadounidenses durante la década de 1950, los eventos deportivos individuales se convirtieron en programas populares y de bajo costo. Luego, en los albores de la década de 1960, Wide World of Sports, también conocido como ABC's Wide World of Sports, debutó. El espectáculo fue un nuevo tipo de programa deportivo. En lugar de centrarse en un deporte, presentó una variedad de eventos deportivos en un solo espectáculo. Cada semana, Amplio mundo del deporte transportó al espectador a través de los Estados Unidos y alrededor del mundo. El programa contó con muchos atletas que de otra manera no serían vistos en televisión (vea la entrada bajo 1940 — TV y radio en el volumen 3): corredores de trineo, culturistas, gimnastas, patinadores artísticos, saltadores de esquí, surfistas, nadadores, buceadores, corredores de autos, motociclistas acrobáticos, artistas de rodeo y atletas de pista y campo. Mientras tanto, el programa destacó el lado humano de los deportes. Además de presentar carreras, combates y encuentros (a menudo en vivo por satélite), Amplio mundo del deporte revolucionó la cobertura deportiva al incluir características "cercanas y personales" sobre los atletas. El grito de guerra del programa, "La emoción de la victoria y la agonía de la derrota", no solo se convirtió en una de las frases más familiares en la televisión, sino que capturó la esencia de la competición atlética.

A lo largo de los años, muchos comentaristas deportivos de alto perfil se asociaron con Wide World of Sports, incluidos Frank Gifford (1930–), Chris Schenkel (1923–), Howard Cosell (1918–1995), Bud Palmer (1920–) y Keith Jackson (1928–). Sin embargo, el comentarista deportivo más asociado con el programa es Jim McKay (1921–). Estuvo presente para la primera transmisión, que se emitió el 29 de abril de 1961 y contó con los Drake Relays, de Des Moines, Iowa, y los Penn Relays, de Filadelfia, Pensilvania. (Los relevos son eventos de pista y campo). A lo largo de las décadas, McKay viajó más de 4.5 millones de millas para cubrir eventos para el programa, informando sobre más de cien deportes diferentes en más de cuarenta países y en todo Estados Unidos. McKay ganó más fama como anfitrión de la Juegos Olímpicos (vea la entrada bajo 1900: Deportes y juegos en el volumen 1). En 1968, se convirtió en el primer comentarista deportivo en ganar un premio Emmy por su trabajo en Wide World of Sports.

El formato del programa fue una creación de Roone Arledge (1931–), el futuro presidente de ABC Sports and News. El programa duró noventa minutos los sábados y ocasionalmente aparecía los domingos. Los eventos deportivos que luego merecieron su propia cobertura por separado (el torneo de tenis de Wimbledon, la Copa del Mundo de fútbol, ​​el torneo de golf British Open) se emitieron por primera vez el Wide World of Sports.

El éxito de Wide World of Sports, y otros esfuerzos innovadores como Monday Night Football (ver la entrada bajo 1970 — Sports and Games en el volumen 4), ayudó a solidificar el estatus de ABC como la principal cadena que domina la cobertura deportiva. Con el surgimiento de Espn (vea la entrada en 1970 — TV and Radio en el volumen 4) como una cadena de deportes de todo el día, Amplio mundo del deporte comenzó a perder su brillo a fines de la década de 1980. El 3 de enero de 1998, se anunció que el programa había sido cancelado. El 29 de abril de 2001, ABC transmitió una retrospectiva del cuadragésimo aniversario de dos horas de duración.

—Rob Edelman

Para más información

McKay, Jim, con Jim McPhee. The Real McKay: My Wide World of Sports. Nueva York: Dutton, 1998.

Azúcar, Bert Randolph. Emoción de la victoria: la historia interna de ABC Sports. Nueva York: Hawthorn Books, 1978.