Amistad mutiny

El Amistad El motín fue una rebelión de cautivos africanos que ocurrió frente a la costa norte de Cuba en julio de 1839. Los amotinados habían sido capturados en África, metidos en un barco de esclavos portugués junto con cientos de otros, y luego transportados ilegalmente desde la isla africana de Lombokor a Cuba (entonces colonia española). Al llegar a La Habana, los africanos fueron sacados de contrabando a tierra al amparo de la noche, en violación de un tratado de 1817 entre Inglaterra y España que prohibía la trata de esclavos. Cincuenta y tres cautivos, cuarenta y nueve hombres adultos, tres niñas y un niño, fueron vendidos a dos españoles, José Ruiz y Pedro Montes; luego fueron embarcados a lo largo de la costa cubana hasta Puerto Príncipe a bordo de la goleta española La Amistad.

El 1 y 2 de julio de 1839, pocos días después de la Amistad zarpó, los africanos capturados se rebelaron. Liderados por Sengbe Pieh (o Joseph Cinqué), se liberaron de sus grilletes y lanzaron un asalto armado contra sus captores, matando al capitán y cocinero del barco. Varios

los miembros de la tripulación desaparecieron y un africano murió en la refriega. Los amotinados salvaron a Ruiz y Montes, ordenándoles que regresaran a África. Los españoles, sin embargo, mantuvieron un rumbo serpenteante hacia el norte que, a finales de agosto, llevó el barco a aguas del estado de Nueva York.

El 25 de agosto, los africanos, desesperados por el hambre y la sed, anclaron el ahora desaliñado Amistad frente a la costa de Long Island en Nueva York para buscar provisiones. Pero habían sido vistos por la tripulación del USS. Washington; después de una demostración de resistencia, se rindieron a los comandantes del barco y fueron remolcados a New London, Connecticut. Poco tiempo después los llevaron a New Haven, donde languidecieron en la cárcel mientras esperaban una audiencia sobre su caso. Así comenzó un calvario para los "mendianos" (muchos de los africanos habían venido de Mende) que duró más de dos años.

El Amistad El caso atrajo una atención generalizada a lo largo de la costa atlántica, e incluso a escala internacional. Ruiz y Montes insistieron en que los africanos ya eran esclavos en Cuba en el momento de la compra y, por tanto, eran propiedad legal; como tales, podrían ser juzgados por cargos de piratería y asesinato. Las autoridades cubanas y españolas exigieron la devolución del barco y su "carga" humana superviviente: treinta y nueve adultos y los cuatro niños. Pero los abolicionistas se movilizaron en defensa de los amotinados, con la esperanza de demostrar que habían sido esclavizados ilegalmente y, por lo tanto, deberían ser puestos en libertad. Algunos defensores de la lucha contra la esclavitud intentaron utilizar el caso para demostrar que el principio de los derechos naturales se aplicaba a los negros.

El Amistad El comité, compuesto por abolicionistas prominentes como Lewis Tappan, Joshua Leavitt y Simeon Jocelyn, lanzó una vigorosa campaña para recaudar fondos para la defensa. También lograron generar una simpatía pública sustancial por los acusados, incluso entre muchos que no se oponían a la institución de la esclavitud en sí. Los activistas localizaron a dos marineros nacidos en África, James Covey y Charles Pratt, que pudieron comunicarse con los prisioneros, incluido el líder indiscutible, Cinqué. Los africanos fueron dibujados por artistas y exhibidos en giras de conferencias; se hicieron modelos de ellos y se enviaron a sitios donde no podían aparecer personalmente. También se les enseñó inglés y se les instruyó en el cristianismo. Durante el prolongado período de litigio que siguió a su arresto, el caso fue objeto de acalorados debates en la prensa.

Miles de espectadores se reunieron en Hartford, Connecticut, cuando el Tribunal de Circuito de Estados Unidos se reunió en septiembre de 1839. El tribunal se negó a liberar a los cautivos y remitió el caso al Tribunal de Distrito de Estados Unidos. No fue hasta enero de 1840 que se emitió un fallo. El juez Andrew T. Judson determinó que los africanos efectivamente habían sido secuestrados y vendidos ilegalmente, y que se habían rebelado legítimamente para recuperar su libertad. Al mismo tiempo, defendió la institución de la esclavitud al ordenar el regreso a Cuba de Antonio, quien en realidad había sido esclavo de los asesinados. Amistad capitán. Judson también ordenó el regreso de los amotinados a África.

El gobierno de Estados Unidos, bajo la administración del presidente Martin Van Buren, esperaba un veredicto que mantuviera su propia posición: que los africanos deberían ser devueltos a España en virtud del Tratado de Pinckney de 1795. Un buque de guerra, el USS orca, estaba anclado en el puerto de New London, esperando sacar a los africanos del país y regresar a Cuba antes de que las fuerzas abolicionistas pudieran apelar el fallo. Pero ahora fue el gobierno el que presentó una apelación. Después de que se confirmara la decisión de Judson en mayo de 1840, el Amistad El caso fue enviado a la Corte Suprema de Estados Unidos.

La mayoría de la Corte eran sureños que habían sido dueños de esclavos en algún momento, incluido el Presidente del Tribunal Supremo Roger B. Taney. los Amistad El comité pudo obtener los servicios de John Quincy Adams, ex presidente de los Estados Unidos, quien argumentó el caso ante la Corte. En marzo de 1841, la Corte emitió su dictamen, afirmando el fallo original por un margen de ocho a uno. los Amistad los amotinados eran libres. Antonio, en riesgo de ser enviado de regreso a Cuba, fue transportado en secreto a Canadá a través del Ferrocarril Subterráneo, mientras que el Amistad El comité se dispuso a recaudar fondos privados para devolver a los africanos restantes a su tierra natal.

El 27 de noviembre de 1841, treinta y cinco africanos (los otros habían muerto mientras estaban encarcelados en Connecticut), junto con el traductor James Covey y cinco misioneros blancos, partieron de Nueva York hacia Sierra Leona. Viajando con la protección de los británicos, llegaron a África a mediados de enero de 1842. Poco se sabe de Cinqué después de su repatriación —según algunos relatos murió alrededor de 1879— pero sigue siendo uno de los principales símbolos de la resistencia al Atlántico. trata de esclavos. Aunque el gobierno español exigió reparaciones, su esfuerzo se vio obstaculizado por divisiones sectoriales dentro del Congreso de los Estados Unidos y finalmente fue abandonado con la llegada de la Guerra Civil estadounidense.

Véase también Trata de esclavos; Esclavitud; Esclavitud y Constitución

Bibliografía

Amistad. Dirigida por Steven Spielberg. Imágenes de DreamWorks, 1997.

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robert l. pasillo (1996)
Bibliografía actualizada