Amistad masculina

Las amistades masculinas durante la República temprana jugaron un papel importante en su política. Los lazos entre los Lee de Virginia y los Adams de Massachusetts, entre George Washington y James Madison, entre James Madison y Thomas Jefferson, y entre Thomas Jefferson y John Adams, a menudo se señalan incluso en breves bosquejos biográficos. Por otro lado, la amistad masculina íntima, consagrada en el mito occidental y honrada en la historia occidental como ennoblecedora y virtuosa desde la época clásica, generalmente ha sido ignorada en los estudios de la política y la cultura de la época. Hasta su última década, los historiadores del siglo XX confrontados por la devoción y la angustia de las cartas de amor que estos amigos se escribían han velado su significado con un comentario despectivo sobre el lenguaje florido de la época. De hecho, la amistad masculina íntima parece haber florecido en la República temprana, impulsada en parte por el papel cultural del Ejército Continental y el vínculo masculino inherente a la guerra, pero también quizás por la necesidad de definir la ciudadanía republicana de manera diferente a la ciudadanía colonial. En consecuencia, no fue sorprendente que en 1826 George Washington Parke Custis publicara artículos en los periódicos identificando a Robert Morris como el hombre a quien George Washington realmente amaba y que "tenía el privilegio de su corazón", o comparando la relación entre su abuelo y el general Nathanial. Greene a la de Alejandro Magno y Hefestión.

Estas amistades íntimas masculinas no se daban generalmente en ausencia de mujeres; de hecho, muchos de los hombres se casaron o tuvieron relaciones sexuales con mujeres. Sin embargo, la cuestión de si había un componente sexual genital en alguna de estas relaciones es planteada por el lenguaje apasionado y, para los oídos modernos, homoerótico de las cartas y los diarios, así como por el argumento de que la amistad masculina íntima era uno de los raíces que dieron origen a la cultura homosexual en el siglo XX. Es posible que nunca sepamos la respuesta porque en los primeros tiempos de la República la sexualidad rara vez era el tema de los discursos escritos en los que se basan los historiadores, con la excepción de los ataques políticos como los sufridos por Jefferson y Hamilton.

Amistades masculinas íntimas estadounidenses tempranas notables

Si bien los primeros historiadores estadounidenses solo han comenzado a descubrir y estudiar estas amistades en sí mismos o dentro del contexto social en el que existían, los materiales de origen son ricos.

Peter Charles L'Enfant y el cónsul sueco Richard Soderstrom comenzaron a vivir juntos en Filadelfia en 1794 cuando el planificador de Washington, DC, se mudó a la ciudad para construir una mansión para Robert Morris. Diez años después, la relación terminó en un tribunal de distrito federal. La autodefensa cargada de emociones que el estadounidense nacido en Francia puso en papel y guardó toda su vida, indica que la demanda se describe mejor como palimonia que como liquidación de cuentas.

Dos horas antes de ser volado en el puerto de Trípoli, el capitán de la Armada de los Estados Unidos, Richard Somers, le dio a su compañero héroe naval y al pronto inconsolable capitán Stephen Decatur un anillo de oro grabado "Trípoli 1804" en el exterior y "RS to SD 1804" en el interior. Una amistad militar mejor documentada, aunque inexplorada, fue la entre William Clark y Meriwether Lewis. Construida sobre la base del respeto y la confianza mutuos, la relación fue lo suficientemente fuerte como para apoyar un comando compartido voluntariamente sobre una unidad del ejército de los Estados Unidos que exploró el continente norteamericano desde la desembocadura del río Missouri hasta la desembocadura del río Columbia desde 1804 hasta 1806.

Otra amistad íntima bien documentada fue la del ex general del ejército continental Frederick Steuben y sus dos ayudantes, los coroneles William North y Benjamin Walker. Steuben había llegado a la edad adulta en una cultura germánica que, como señala Stephen Jaeger, estaba experimentando el resurgimiento de amistades masculinas apasionadas enraizadas en la admiración por el físico masculino. North, quien creía que los tres veteranos debían vivir juntos y que él y la esposa de Walker debían someterse a la situación, se situó en el centro de la tríada, expresando cómodamente su amor a ambos hombres mientras al mismo tiempo luchaba por comprender el significado de la amistad. .

Otros ejemplos de amistades masculinas íntimas incluyen a Alexander Hamilton y John Laurens, George Washington y el marqués de Lafayette, Robert Fulton y Joel Barlow, William Wirt y Dabney Carr, el representante George Thatcher y Thomas B. Wait de Maine, los abolicionistas Theodore Dwight Weld y Charles Stuart, los residentes de Carolina del Sur Jeffrey Withers y James Hammond, los estudiantes de la Universidad Brown Virgil Maxy y William Blanding y, en la ficción, Natty Bumppo y Chingachook.

Interpretación

E. Anthony Rotundo, que encuentra poca evidencia de amistad masculina a fines del siglo XVIII fuera del Ejército Continental, ve el fenómeno a lo largo del siglo XIX como un vínculo bastante común entre hombres adultos jóvenes durante la transición entre su infancia y matrimonio. Discute varias de estas relaciones íntimas, concluyendo que la mayoría se parecía a un matrimonio en el que no se permitía la actividad sexual genital, pero sí las caricias, los besos y otras formas de afecto físico dentro y fuera de la cama.

Donald Yacovone sostiene que el amor fraternal estadounidense se inspiró en la tradición clásica y, en particular, en ágape, el amor de la Iglesia cristiana primitiva inspirado por el amor de Cristo por la humanidad y el amor de los doce discípulos por Cristo. Por lo tanto, el carácter de un hombre se medía por su capacidad para ser amable y afectuoso, además de fuerte. El amor fraterno fue, según Yacovone, un ideal cultural notablemente constante y omnipresente desde el asentamiento puritano hasta la segunda década del siglo XX.

En el estudio más sofisticado del tema hasta la fecha, Caleb Crain menciona o explora varias amistades íntimas, incluidas las de Daniel Webster y James Bingham y Charles Brockden Brown y varios hombres. John Mifflin y James Gibson registraron su relación en diarios compartidos en 1786 y 1787, las fuentes a partir de las cuales Crain reconstruye tan hábilmente y con tanto detalle su intimidad. El hecho de que la madre de Mifflin y su vecina Mary Norris le dieran la bienvenida al Gibson mayor en las camas de sus hijos resulta bastante normal. Crain sugiere la tesis de que la amistad romántica masculina era más adecuada como metáfora y modelo de ciudadanía republicana que la metáfora filial entre padres e hijos que había definido la relación entre las colonias americanas e Inglaterra, o incluso una metáfora marital porque las mujeres no eran ciudadanas de pleno derecho en Inglaterra. la República temprana.

Si bien se ha intentado categorizar estas amistades como igualitarias o dependientes, todas esas categorías, además de mayores / menores, parecen desmoronarse. ¿Fue igualitaria la relación Hamilton-Laurens dadas las distinciones de clase? ¿Era el aristócrata francés Lafayette, cuyo apoyo Washington necesitaba desesperadamente, realmente el socio dependiente? ¿Cuánto tiempo, si es que alguna vez, fue igualitaria la relación L'Enfant-Soderstrom?

Crain sostiene que el asalto de la democracia a la cultura de la simpatía y la sensibilidad al final de la primera República hirió la amistad íntima masculina, citando la observación de Tocqueville de que la expresión directa de amor entre hombres se estaba estigmatizando en los Estados Unidos en 1831. Que la herida no fue mortal se puede ver en la relación entre Abraham Lincoln y Joshua Speed ​​y, lo más sorprendente, en las muchas fotografías supervivientes de amigos varones. La adopción gradual del concepto de homosexualidad en los Estados Unidos después de la Primera Guerra Mundial (la palabra entró en el idioma inglés en 1892), y la preocupación resultante de los hombres de que no fueran tan atacados, finalmente dio el golpe de gracia.