Amherst, Jeffrey

Amherst, jeffrey. (1717-1797). General británico. Amherst nació el 29 de enero de 1717 en Kent, Inglaterra, uno de cuatro hermanos. El vecino de la familia Amherst en Knole, el duque de Dorset, le dio al joven Jeffrey un lugar como paje y, en 1731, a través de Sir John Ligonier, una insignia en la Primera Guardia de Infantería. A partir de entonces, Ligonier continuó siendo el patrón militar de Amherst. Fue ayudante de campo de Ligonier durante la guerra de sucesión de Austria y vio acción en Alemania en Dettingen (1743), en Bélgica en Fontenoy (1745) y en Holanda en Rocoux (1746). Luego se convirtió en oficial de inteligencia del estado mayor del duque de Cumberland, con quien sirvió en Laffeld, en Alemania, en 1747. Continuó como protegido de Cumberland en la Guerra de los Siete Años (1756-1763). En 1756 fue ascendido a coronel del decimoquinto pie, estuvo en Hastenbeck (Alemania) con Cumberland al año siguiente y sobrevivió a la desgracia de la rendición forzada de Cumberland en la Convención de Kloster Zeven. Posteriormente, Amherst permaneció en Europa como comisario de las tropas alemanas que servían en el ejército británico.

En 1758, William Pitt, entonces secretario de Estado de Gran Bretaña, eligió a este oficial de estado mayor de rango medio, que nunca había dirigido una batalla, para ser el mayor general al mando de una expedición contra los franceses en Fort Louisburg, Canadá. Tenía la ventaja sobre James Abercromby y John Forbes, compañeros oficiales británicos que lideraban tropas en la región, porque Amherst fue entregado por mar a un lugar donde podía dirigir una operación militar convencional, en lugar de tener que atravesar un bosque interminable hasta un lugar distante y distante. objetivo mucho menos glamoroso. Aprovechó al máximo sus ventajas. Apoyado por el escuadrón naval del almirante Edward Boscawen y hábilmente secundado por James Wolfe, Amherst desembarcó con seguridad a sus 14,000 hombres y abrió un asedio formal. Louisburg cayó en siete semanas, un triunfo que contrastó dramáticamente con el error de Abercromby en Fort Ticonderoga, en Nueva York. Pitt despidió rápidamente a Abercromby y nombró a Amherst comandante en jefe en su lugar. A finales de año, cuando se instaló en su nuevo trabajo, Amherst se enteró del éxito de Forbes en Fort Duquesne (cerca de la actual Pittsburg).

Amherst, un hombre alto y delgado con modales fríos y formidables poderes organizativos, calmó los sentimientos de los funcionarios y oficiales coloniales y reunió cuidadosamente a los hombres y los materiales para una nueva campaña. En 1759 dirigió personalmente la fuerza que tomó Fort Ticonderoga, mientras que Wolfe atacaba Quebec y la expedición de John Prideaux tomaba Fort Niagara. Amherst, el alma de la precaución, decidió no ir a Montreal esa temporada, pero el 8 de septiembre de 1760 sus columnas convergentes obligaron al gobernador Phillippe de Rigaud Vaudreuil a entregar Nueva Francia. El talón de Aquiles de Amherst era su desagrado e ignorancia de los nativos americanos, muchos de los cuales eran antiguos aliados de Francia. Su insistencia en recortar drásticamente el gasto en bienes comerciales y regalos convenció a muchos de estos grupos de que los británicos tenían la intención de exterminarlos. El resultado fue el estallido de la Guerra de Pontiac en 1763, durante la cual Amherst propuso utilizar la guerra biológica, y su retiro a Gran Bretaña antes de fin de año. No obstante, fue nombrado (ausente) gobernador de Virginia al final de la guerra.

Amherst se convirtió en teniente general en 1765. En 1768 se enfureció cuando se le pidió que renunciara a su cargo de gobernador ausente de Virginia para que la sinecura pudiera ser entregada a Lord Botecourt. Al principio, la oposición del gobierno británico defendió la causa de Amherst, utilizando su queja para atacar el ministerio de Pitt. El romance terminó con George III, quien le ofreció a Amherst una nobleza y una pensión equivalente a sus ingresos como gobernador. Amherst rechazó la pensión, pero le prometieron otros puestos con una remuneración adecuada: en 1770 se convirtió en gobernador de Guernsey; en 1772 fue nombrado teniente general de artillería; y en 1776 se le concedió el título de barón.

A principios de la década de 1770, el nuevo primer ministro, Frederick North, pidió consejo a Amherst cuando la situación estadounidense empeoraba. Aunque apoyó plenamente las políticas del gobierno, Amherst declinó una oferta del mando militar estadounidense en 1774 y otra después de la batalla de Saratoga en 1777. A principios de 1778 fue nombrado comandante en jefe del gabinete, pero se sentía incómodo en la empresa. de los políticos. Tenía poco que decir y sólo con dificultad se le podía inducir a dar razones de sus opiniones. En consecuencia, aunque en general se opuso a enviar más tropas a través del Atlántico, tuvo poca influencia en la dirección de la guerra. Se sentía mucho más a gusto en la otra dimensión de su trabajo, como comandante de las fuerzas nacionales. Hizo planes cuidadosos para hacer frente a una invasión borbónica, una posibilidad real para el verano de 1779, y actuó firme y correctamente para reprimir los disturbios anticatólicos liderados por Lord George Gordon en 1780.

Amherst, un político inocente, se sorprendió cuando la caída del ministerio del Norte en 1782 fue seguida rápidamente por su propio despido y reemplazo por Seymour Conway. En la Cámara de los Lores votó en contra de las propuestas de paz ofrecidas por William Petty, segundo conde de Shelburne, entonces primer ministro de Gran Bretaña. También se opuso al proyecto de ley de la India propuesto por Charles James Fox, que tenía la intención de dar a la Corona un mayor control sobre la administración de Bengala de la compañía de las Indias Orientales. Amherst finalmente apoyó a William Pitt el joven, después de que se convirtiera en primer ministro en diciembre de 1783.

Amherst recibió una segunda nobleza en 1788, y fue llamado a ser comandante en jefe cuando estalló la guerra en 1793. Sin embargo, su edad y naturaleza taciturna trabajaron en su contra, y dos años más tarde Pitt lo reemplazó a regañadientes con el príncipe Federico, duque de York. Amherst se convirtió en mariscal de campo en 1796 y murió el 3 de agosto de 1797.