Ambos esigie

Murió 1550

Rey de benin

Comunicador. Un gobernante con muchas habilidades, Oba (rey) Esigie era conocido por su hospitalidad, alfabetización y habilidades como comunicador. Benin era uno de los dos estados yoruba importantes y ricos al oeste del delta inferior del Níger. Durante su reinado, que comenzó en 1504, Esigie estableció relaciones pacíficas con los embajadores portugueses, así como con los misioneros cristianos que habían llegado de Lisboa a petición de su predecesor, Oba Ozolua, en 1486. ​​En 1516, el misionero Duarte Pires informó que Oba Esigie estaba un hombre culto que sabía hablar y leer portugués y que practicaba la astrología (que entonces incluía lo que ahora se conoce como la ciencia de la astronomía). Oba Esigie mantuvo una fuerte conexión con Portugal durante todo su reinado, y en 1540 envió un embajador a la capital portuguesa.

Comercio europeo. Oba Esigie fomentó un amplio comercio con los europeos, pero mantuvo a Benin independiente del dominio europeo. Durante su reinado, la venta de esclavos a portugueses, franceses y más tarde ingleses se convirtió en un negocio importante en Benin, cuyos ejércitos capturaron a personas de otros reinos de África Occidental para este propósito. En ese momento, los portugueses describieron la capital de Esigie como una ciudad con un muro de nueve millas a su alrededor. Como han señalado varios historiadores, esta descripción revela que Benin era un rico centro comercial, pero su gran muralla sugiere que tenía muchos enemigos y estaba plagado de disturbios e inestabilidad.

Cambio de sucesión real. Para la época de Esigie, los gobernantes de Benin habían fortalecido el poder de gobierno de la oba. Oba Esigie continuó esta tendencia librando una guerra exitosa contra el grupo de nobles que tenían el poder de elegir al rey de Benin y cambiando las reglas de sucesión real para que el trono fuera heredado por el hijo mayor del oba.