Alvin saunders johnson

El economista y editor estadounidense Alvin Saunders Johnson (1874-1971), como director de la Nueva Escuela de Investigación Social, estableció la facultad de posgrado de ciencias políticas y sociales.

Hijo de un granjero inmigrante danés, Alvin Johnson nació el 18 de diciembre de 1874 en Homer, al noreste de Nebraska. Su educación pionera no le impidió aprender suficiente griego y latín en casa para ser admitido en un curso pre-médico en la Universidad de Nebraska. Se graduó de la universidad en 1897 y se alistó en el servicio militar durante la Guerra Hispanoamericana. Después de una baja honorable, comenzó sus estudios de posgrado en la Universidad de Columbia. Recibió su doctorado en economía en 1902 y posteriormente enseñó en las universidades de Columbia, Cornell y Stanford y en las universidades de Nebraska y Chicago.

En 1917 Johnson se convirtió en editor de la Nueva república, un destacado periódico liberal. Permaneció como editor hasta 1923, cuando asumió la dirección de la New School for Social Research en la ciudad de Nueva York. Fue allí, durante la década de 1930, donde proporcionó refugio a los académicos refugiados de la Alemania nazi y creó, en la facultad de posgrado de ciencias políticas y sociales, un centro de investigación social de renombre internacional. Mientras estaba en la New School, Johnson aceptó el puesto de editor asociado de la Enciclopedia de las Ciencias Sociales, que se convirtió en un monumento a la erudición en las ciencias sociales y siguió siendo la obra de referencia estándar en su campo durante muchos años.

Tanto en su vida académica como privada, Johnson demostró su preocupación por los miembros de grupos minoritarios discriminados o perseguidos en el país y en el extranjero. En 1944 redactó la Ley Ives-Quinn para la Legislatura de Nueva York. Este estatuto fue promulgado para penalizar la discriminación contra judíos y afroamericanos.

En 1945 Johnson se retiró de su puesto en la New School y también dejó de participar activamente en asuntos políticos y educativos. Sin embargo, siguió siendo un narrador infatigable y continuó publicando obras de ficción, así como una autobiografía. Recibió muchos elogios durante su vida por su beca, su valiente defensa de la libertad académica y su apoyo a los académicos refugiados. Recibió doctorados honorarios de la Universidad Brandeis y la Universidad de Nebraska y de universidades extranjeras, incluidas Bruselas, Argel y Heidelberg. Johnson murió el 7 de junio de 1971 en Upper Nyack, NY

Otras lecturas

La autobiografía de Johnson, Progreso del pionero, fue publicado en 1952. Su carrera como economista está bien cubierta en Joseph Dorfman, La mente económica en la civilización estadounidense (5 vols., 1946-1959). Para una descripción del papel de Johnson en la creación de la "universidad en el exilio", véase Laura Fermi, Inmigrantes ilustres: la migración intelectual de Europa, 1930-41 (1968). □