Alta burguesía

alta burguesía. Técnicamente, la nobleza consiste en cuatro grupos definidos por separado, socialmente inferiores sólo a los rangos de la nobleza y, dentro de una definición europea, parte de la nobleza, aunque no tiene derecho a los privilegios de la nobleza. El rango superior es el de baronet, cargo fundado en 1611 por James I, que otorga al poseedor el derecho hereditario de ser llamado señor. El segundo rango es el de caballero, originalmente un honor militar, pero cada vez más empleado de manera secular como recompensa por el servicio a la corona. Teóricamente, el número de baronets y caballeros puede establecerse en diferentes períodos, pero este no es el caso de la tercera y cuarta categorías de nobleza, escuderos y caballeros. El término 'escudero' originalmente tenía connotaciones con el campo de batalla. En el siglo XIV. era un honor que podía ser conferido por la corona y por el siglo XVI. tenía una definición específica de la Oficina de Armas. Ciertos cargos, incluido el de juez de paz, llevan automáticamente la denominación. Las visitas heráldicas, que comenzaron en 14, estaban diseñadas para obligar a cualquiera que reclamara el estatus de nobleza a demostrar su derecho. Cada vez más hasta los centavos 16 y 1530. a los heraldos les costaba hacer valer su autoridad y proliferaba el número, tanto de escuderos como, en particular, del cuarto rango de la nobleza, el de caballeros. 'Gentleman' surgió como un título separado en relación con el estatuto de Adiciones de 16 y, como escudero, originalmente se definió de cerca.

La incapacidad de los heraldos para limitar el uso de 'escudero' y 'caballero', particularmente después de la Restauración, cuando las visitas disminuyeron gradualmente, hizo que contar los números fuera problemático. En 1688, Gregory King estimó el número de caballeros de diversas formas en cifras que iban de 12,000 a 39,000, y cuando en un debate parlamentario durante la década de 1690 un diputado sugirió una cifra redonda de 100,000 caballeros, otro rápidamente duplicó la estimación. Con el tiempo, el tema se complicó con la idea del caballero, una construcción social que podía incorporar a todos los miembros de la nobleza y la nobleza.

El concepto del estilo de vida de los caballeros era corriente en el siglo XVI —se decía que ni siquiera el rey podía convertirse en un caballero— y se volvió cada vez más importante en el siglo XIX. Un caballero era un hombre que ocupaba una posición social que no dependía meramente del sufijo 'caballero', sino que implicaba un estilo de vida, generalmente sin trabajo manual, y con connotaciones para la defensa del honor.

En términos de riqueza, los comentaristas sociales contemporáneos como King y Joseph Massie colocaron a la nobleza inmediatamente debajo de la nobleza, mientras que Daniel Defoe argumentó que £ 100 al año era el ingreso mínimo requerido para que un hombre sea un caballero. Ciertamente, esta era la cifra de calificación requerida para los JP y los comisionados de impuestos sobre la tierra, lo que sugiere que era ampliamente reconocido como el extremo inferior del grupo. Sin embargo, tales eran las vicisitudes de las fortunas inglesas que el vínculo con la riqueza era mucho más complejo de lo que King y Defoe parecían reconocer. Dado que no había canales automáticos de admisión a la nobleza, algunos hombres muy ricos permanecieron socialmente como la nobleza simplemente porque no tenían título. Esta anomalía es más clara en 1883 cuando el estudio de propiedad de la tierra de John Bateman reveló que 186 de los 331 propietarios con 10,000 acres o más eran nobles en este sentido. Este fue el caso a pesar de una considerable expansión de la nobleza desde finales del siglo XVIII. adelante.

Estimaciones bien fundamentadas sugieren que la nobleza poseía alrededor del 50 por ciento de la riqueza terrateniente del Reino Unido desde el 17 por ciento. adelante. Esta posición fue mantenida por la cola de empresarios, comerciantes, banqueros e industriales para invertir parte de su fortuna en latifundios. Pocos de estos hombres intentaron trepar a la cima del árbol de la propiedad de la tierra, y muchos estaban contentos con una villa y unos pocos acres cerca de una ciudad. A pesar de cierta controversia en los últimos años, es evidente que su número era considerable y ayudó a mantener la propiedad de la tierra en general de la nobleza hasta que la tierra comenzó a perder su caché social en la depresión agrícola de finales del siglo XIX.

El vínculo con la propiedad de la tierra debe tratarse con cuidado, ya que los contemporáneos no fueron claros en su comprensión. Cada vez más, un hombre se convertía en un caballero según su estilo de vida, sus modales y su porte, y sin referencia a su propiedad de acres de tierra. Esto ha dado lugar entre los historiadores al concepto de pueblo o aristocracia urbana, gente que vivía en pueblos pero de una manera refinada, que disfrutaba de unos ingresos razonables pero que carecía de la superficie de tierra o de la mansión asociada con la aristocracia rural. Muchos de ellos eran miembros de profesiones (abogados, médicos y clérigos) que aumentaron en estatus y en número durante el siglo XVIII. Como resultado, la nobleza como grupo social ha carecido tradicionalmente de cohesión, aunque hoy el término parece aplicarse coloquialmente a los habitantes del campo con una propiedad sustancial de la tierra, como sucedió con Gregory King.

Muy separados de la nobleza como grupo social, se reconocieron e inventaron una serie de honores que llevaban títulos de la nobleza. Los hombres nombrados caballeros por su servicio al estado fueron apodados "caballeros solteros", para distinguirlos de los títulos de caballería del servicio militar. Originalmente, la Orden del Baño era la más significativa de ellas, limitada exclusivamente a 35 miembros hasta principios del siglo XIX.

A partir de 1814 proliferaron el número de órdenes y la membresía de las órdenes. En 1818 se fundó la Orden de San Miguel y San Jorge para los nativos de las Islas Jónicas y Malta, y esto inició una ola de nuevas órdenes, muchas de ellas relacionadas con la India. En 1843 había 451 caballeros solteros y 787 miembros de las órdenes, pero este número aumentó rápidamente, y en 1915 había más de 4,000 miembros de las órdenes. Con la decadencia del imperio en el siglo XX. la posición cambió, pero el número de pedidos, muchos de ellos de origen anticuado en el papel de Gran Bretaña como nación imperial, todavía se puede leer dos veces al año en las listas de honores de Año Nuevo y Cumpleaños de la Reina.

John Beckett

Bibliografía

Beckett, JV, The Aristocracy in England, 1660-1914 (Oxford, 1986);
Heal, F., The Gentry en Inglaterra y Gales, 1500-1700 (Basingstoke, 1994);
Mingay, GE, The Gentry: The Rise and Fall of a Ruling Class (1976).