Almshouses

asilos, También conocidas como bede-houses, son edificios, generalmente diseñados específicamente para proporcionar alojamiento a personas ancianas o frágiles. Se establecieron en un momento en que no existía una prestación alternativa de bienestar. Por lo general, los pagaba un benefactor, cuyas intenciones se establecían en una escritura que estipulaba quién podía recibir ayuda.

El origen de las casas de beneficencia radica en los monasterios medievales, que construyen casas de las que se dispensan limosnas y hospitalidad. Los vínculos religiosos se mantuvieron: a menudo las casas de beneficencia estaban destinadas a contener pequeñas comunidades que tenían que asistir a servicios regulares para orar por las almas del benefactor y otras personas que se pudieran especificar. Las casas incluían frecuentemente una capilla y generalmente el sacerdote que tomaba los servicios supervisaba a los residentes. La gama de cuidados para los bedesmen o bedeswomen variaba. Los generosos benefactores establecieron fondos para pagar el combustible, la ropa (a veces un uniforme) e incluso algo de comida y bebida. Algunas casas de beneficencia tenían el carácter de un 20 centavo. hospicio y cuidado de los enfermos terminales. A veces, la enfermería era un deber para quienes estaban lo suficientemente bien como para cuidar a sus compañeros de residencia menos afortunados.

Los benefactores solían especificar que los residentes debían provenir de una localidad en particular y ser personas que hubieran llevado una vida respetable. Muchos permitieron la admisión de esposos y esposas.

A principios del siglo XIV. la donación de casas de beneficencia se había convertido en una forma preferida de legado caritativo. Los ejemplos medievales que aún sobreviven incluyen el Hospital de St Cross en Winchester (Hants). Después de la Reforma, se siguieron estableciendo casas de beneficencia en muchas ciudades y pueblos, y a menudo son arquitectónicamente agradables o incluso distinguidas. Los benefactores a menudo especificaron que solo los miembros de la Iglesia de Inglaterra eran elegibles. Pero cuando Thomas Cook, conocido por ser una agencia de viajes, fundó una casa de beneficencia en su ciudad natal de Melbourne (Derbys.), No insistió en ser miembro de ninguna denominación religiosa, aunque él mismo era un bautista comprometido; Sin embargo, sí restringió la entrada a las personas que vivían en la ciudad. Las novelas de Trollope The Warden (14) y Barchester Towers (1855) se centraron en la alcaldía del Hospital Hiram en Barchester.

Ian John Ernest Keil