Alimentos Tyson

Tyson Foods, Inc. de Arkansas fue noticia a mediados de la década de 1990, no por su posición como el mayor productor de aves de corral del país, sino por sus supuestas conexiones políticas con la administración Clinton. Como gobernador de Arkansas, Bill Clinton mostró favoritismo hacia Tyson con exenciones fiscales y servicios personales. A cambio, Clinton aceptó considerables fondos de campaña presidencial de la empresa. Mike Espy, exsecretario de agricultura durante la primera parte de la administración Clinton, fue acusado y luego absuelto de aceptar obsequios inapropiados de Tyson. En 1998, Tyson aceptó un acuerdo de la Oficina de Asesores Independientes, acordando pagar $ 6 millones en multas y costos por su presunta compra de influencia. Sin embargo, la publicidad desfavorable no ha desanimado a millones de consumidores de comprar productos Tyson.

La historia de Tyson Foods comenzó con un granjero de Arkansas, John Tyson, quien transportó alrededor de 50 pollos para venderlos en Chicago durante 1935. Llamó a su negocio Tyson Feed & Hatchery y comenzó a obtener ganancias comprando y vendiendo pollos antes de la Segunda Guerra Mundial (1939 –45). Tyson finalmente comenzó a criar pollos también, y la compañía, incorporada en 1947, se expandió significativamente después de la guerra.

Don Tyson se unió a su padre en el negocio en 1952 y la compañía comenzó a expandir sus instalaciones de producción. Se construyó una gran planta de procesamiento en el sitio de la sede de la empresa en Springdale, Arkansas. Tyson introdujo una línea de procesamiento de paquetes de hielo, lo que la ayudó a ser más competitiva. En una era en la que la gente comía cada vez más pollo, Tyson estaba en una buena posición para satisfacer las necesidades de los consumidores. En 1963, la compañía se hizo pública y cambió su nombre a Tyson's Foods, Inc. Tres años después, Don Tyson asumió la presidencia tras la muerte accidental de su padre.

Los métodos mejorados para producir un mayor número de pollos de engorde hicieron bajar los precios del pollo a fines de la década de 1960. Cuando Tyson perdió más de un dólar por acción en ganancias en 1967, la empresa comenzó el proceso de adquirir compañías más pequeñas para aumentar su participación en el mercado. En 1969 compró Prospect Farms, Inc., que se convirtió en una división de pollo precocido. En el mismo año, Tyson logró rechazar una demanda de los criadores de pollos de Arkansas que sentían que la compañía los había discriminado como proveedores.

En 1971, después de un período de crecimiento y diversificación, el nombre de la empresa se cambió a Tyson Foods. La empresa adquirió Ocoma Foods, Krispy Kitchens y la división avícola de Wilson Foods. También comenzó a comercializar la primera hamburguesa de pechuga de pollo empanizada y compró una operación de cerdos en Carolina del Norte. A principios de la década de 1970, cuando los estadounidenses favorecían cada vez más el pollo sobre la carne de res y el cerdo, Tyson se convirtió en líder en la introducción de nuevos productos de pollo. Además de la hamburguesa de pollo, vendía salchichas de pollo y mortadela, solo algunos de los 24 productos especiales que había desarrollado en 1979. Se utilizó un nuevo proceso de enfriamiento para producir pollos frescos y prolongar la vida útil.

Tyson compró el resto de Wilson Foods en 1978. En 1980, Tyson introdujo una línea Chick 'n Quick, que ofrecía porciones de pollo fáciles de preparar. La empresa también era el mayor productor de gallinas de caza de Cornualles y el mayor productor de cerdos. Las empanadas de pollo precocidas para restaurantes también se convirtieron en grandes ventas durante este período.

A principios de la década de 1980, el consumo de pollo había aumentado un 30 por ciento desde 1970. La capacidad de Tyson para producir pollos en masa rápidamente, así como su introducción de productos preparados a base de pollo, lo habían ayudado a expandirse en este mercado. Continuó adquiriendo otras empresas y en 1984 había expandido sus operaciones a otros cinco estados además de Arkansas. Don Tyson ganó el premio de oro del Transcripción de Wall Street en 1986 por sus éxitos comerciales.

Un gran golpe para Tyson en 1988 fue la adquisición de Holly Farms Corporation, la marca nacional líder en ventas de pollo. Tyson luchó durante seis meses con la firma ConAgra de Nebraska por el control de Holly Farms y en 1989 Don Tyson finalmente acordó pagar $ 1.29 mil millones por Holly Farms. En 1990, las ventas de Tyson aumentaron un 50.7 por ciento como resultado de la adquisición de Holly Farms. Las operaciones de carne de res y cerdo de Tyson también aumentaron sustancialmente después de la fusión.

Tyson entró en el mercado de productos del mar a principios de la década de 1990 al adquirir Arctic Alaska Fisheries Corporation y Louis Kemp Seafood Company. Aunque las operaciones del mercado de productos del mar no fueron rentables al principio, la actividad del mercado se vio reforzada por la adquisición de la división de productos del mar de International Multifoods Corporation.

Tyson continuó expandiéndose y comprando competidores y proveedores. En 1994, la empresa decidió construir cuatro nuevas plantas avícolas a un costo de $ 400 millones y también compró una participación mayoritaria en una empresa mexicana de procesamiento de pollos. En el mismo año, compró Culinary Foods, Inc., que fabricaba alimentos congelados especiales, y Gorges Foodservice, Inc., un procesador de carne de res para la industria de servicios alimentarios. Tyson intentó sin éxito comprar WLR Foods Inc., un productor de productos de pollo y pavo de Virginia. En 1995, Tyson compró las plantas de pollos propiedad de Cargill, agregando una capacidad de producción adicional de 2.5 millones de pollos por semana. Se logró un aumento similar en la capacidad con la adquisición de McCarty Farms Inc. de Mississippi. En 1997, Tyson dio el paso muy significativo de comprar Hudson Foods, Inc., el quinto mayor productor de pollos de EE. UU.

Don Tyson se retiró como presidente en 1995 y entregó el control de las operaciones a Leland E. Tollett. A mediados de la década de 1990, Tyson había alcanzado la primera posición en ventas de pollo en la nación; en 1998, sus ventas habían aumentado de $ 2.54 millones en 1989 a $ 6.4 millones. A mediados de la década de 1990, Tyson entró en una empresa conjunta con la República Popular de China, abrió una oficina en México y estableció una oficina de recursos para ayudar a la empresa a comercializar productos en el mercado internacional. En 1998 la empresa exportó sus productos a 43 países.

Tyson Foods, en palabras de su filosofía de empresa, buscó con éxito "segmentar, concentrar y dominar". Tyson logró los tres objetivos a través de sus muchas adquisiciones; a finales de la década de 1990, Tyson también aprovechó el creciente deseo del público por productos de pollo de fácil preparación.