Alianzas de agricultores

Las organizaciones nacionales de agricultores estadounidenses, las alianzas de agricultores se fundaron en la década de 1870. Las alianzas surgieron del creciente malestar en las áreas rurales debido a una economía deprimida, la caída de los precios agrícolas y el aumento de los costos agrícolas. La mayoría de los productores experimentaron una disminución en su nivel de vida; muchos estaban cargados de deudas, mientras que otros se tambaleaban al borde de la ejecución hipotecaria. Los agricultores comenzaron a reunirse para discutir sus problemas. A medida que los grupos se organizaron más, establecieron programas cooperativos para ayudar a reducir los costos y asegurar el precio más alto posible para los productos agrícolas. Las alianzas administraron tiendas cooperativas y elevadores de granos, compraron maquinaria directamente de los fabricantes, comercializaron cultivos colectivamente y, finalmente (después de 1890) ofrecieron a los miembros planes de seguro con tarifas reducidas. Pero tales esfuerzos solo manejaron la inminente crisis agrícola; Los miembros de la alianza se dieron cuenta de que para lograr el cambio necesitarían trabajar dentro del gobierno.

La década de 1880 inició un período de activismo político para las alianzas. Los miembros protestaron contra los bancos (por cobrar altas tasas de interés) y contra los ferrocarriles (por cobrar altas tarifas de flete). Otros presionaron a los políticos o se postularon para cargos públicos. En las elecciones de mitad de período de 1890, la Farmers 'Alliance logró elegir a varios gobernadores y 30 congresistas estadounidenses (todos miembros de los partidos demócrata y republicano) para ocupar cargos públicos. En Kansas, "el granero de Estados Unidos", las Alianzas ganaron el control de la legislatura estatal. Al año siguiente, 1891, se formó el Partido Popular (o Populista), que absorbió muchos de los intereses agrarios de las Alianzas de Agricultores en su plataforma. El tercer partido apoyó a su propio candidato político, el ex candidato del billete verde James B. Weaver (1833-1912), a la presidencia en las elecciones de 1892. Aunque Weaver perdió, los populistas siguieron siendo una fuerza poderosa. En las próximas elecciones presidenciales, de 1896, los populistas apoyaron al candidato demócrata William Jennings Bryan (1860-1925), un plebeyo autoproclamado, que simpatizaba con las causas de las Alianzas de Agricultores y la Granja Nacional (otra organización agrícola reformista ). Bryan perdió ante William McKinley (1897-1901), y poco después el Partido Populista comenzó a desmoronarse, desapareciendo por completo en 1908. Sin embargo, las iniciativas del partido continuaron figurando en la vida política de la nación durante las siguientes dos décadas. (Estos incluyeron la acuñación gratuita de plata, la emisión del gobierno de más papel moneda, un impuesto sobre la renta graduado, la elección popular directa de senadores estadounidenses, la aprobación de leyes antimonopolio y la implementación de la jornada laboral de ocho horas). convertido en leyes.