Alianza cuádruple y alianza quíntuple

La Alianza Cuádruple fue firmada en noviembre de 1815 por Rusia, Gran Bretaña, Austria y Prusia, luego de la larga serie de guerras que comenzaron a raíz de la Revolución Francesa y concluyeron con la derrota de Napoleón. Fue esencialmente una continuación del Tratado de Chaumont de 1814, en el que las cuatro potencias prometieron derrotar a Francia y permanecer aliadas durante veinte años para mantener a Francia bajo control. En ese momento, Rusia era la potencia militar preeminente en Europa. De 1813 a 1814, los europeos habían observado con una mezcla de asombro y horror cómo los soldados rusos expulsaban al Gran Ejército de Napoleón de su país y, junto con Prusia, Gran Bretaña y finalmente Austria, todo el camino hasta París. Gran Bretaña dominaba los mares, pero ningún ejército rivalizaba con el de Rusia, y Austria y Gran Bretaña tenían mucho miedo a esta nueva potencia hasta su desastrosa derrota en la Guerra de Crimea.

El individuo más responsable de la completa destrucción del poder de Napoleón fue el emperador Alejandro I (r. 1801-1825). Las otras potencias continentales habían estado dispuestas a negociar un acuerdo con Napoleón, pero Alejandro había insistido en la victoria total. Desde al menos 1805 estaba convencido de que solo Rusia y Gran Bretaña tenían los recursos para vencer a Napoleón y restablecer el orden en Europa sobre la base de un nuevo sistema de tratados.

Con la derrota final de Napoleón en 1815, las potencias victoriosas enfrentaron dos problemas relacionados: cómo contener a Francia y cómo prevenir la revolución. En noviembre, el secretario de Relaciones Exteriores británico, vizconde de Castlereagh, propuso una continuación del sistema de alianzas, reforzado por un sistema de congresos de grandes potencias para hacer frente a las crisis a medida que surgían. La vaga respuesta de Alejandro fue una "Santa Alianza" de monarcas cristianos que se tratarían unos a otros con hermandad y caridad cristianas. Esta propuesta no tuvo ningún efecto práctico.

Castlereagh se salió con la suya, y en la Cuádruple Alianza las potencias victoriosas se comprometieron a mantener el sistema político establecido en el Congreso de Viena durante los próximos veinte años, por la fuerza si fuera necesario, y a reunirse periódicamente para consultar sobre el mantenimiento del orden y la estabilidad. El secretario de Relaciones Exteriores declaró que Gran Bretaña nunca intervendría militarmente en los asuntos internos de otro estado. Cuando Alejandro lo presionó para que prometiera apoyo a la monarquía borbónica restaurada en Francia, Castlereagh se negó. Esto contribuyó en gran medida a alimentar las sospechas de Alejandro sobre la política británica.

A medida que crecían los sentimientos anti-británicos de Alejandro, llegó a considerar a Francia desde una perspectiva más favorable. Estimulado por sus asesores, en particular Corfiote Capodistrias, concluyó que si Francia era admitida en la Alianza Cuádruple, podría convertirse en un contrapeso para Gran Bretaña y, en menor medida, Austria, especialmente si Prusia continuaba siguiendo el liderazgo diplomático de Rusia.

El resultado fue el Congreso de Aix-la-Chapelle en 1818. Aparentemente convocado para poner fin a la ocupación militar de Francia, realmente tenía el objetivo de restaurar Francia en el sistema de gran potencia. Su resultado fue doble: Francia se unió a la alianza, que se convirtió en la Alianza Quíntuple, pero la Alianza Cuádruple fue reconfirmada porque los vencedores, a pesar de su desconfianza mutua, todavía temían una Francia resurgente. Durante las próximas décadas, sin embargo, el miedo al poder ruso y al expansionismo se apoderaría de todas las grandes potencias excepto Prusia, hasta que se unieron para derrotar a Rusia en la Guerra de Crimea.