Ali ibn al-husayn al-masudi

Ali ibn al-Husayn al-Masudi (fallecido en 956) fue un historiador árabe y uno de los autores más versátiles y originales de la era de la eflorescencia de la civilización musulmana.

Al-Masudi nació en Bagdad, descendiente de Abd Allah ibn Masud, un destacado compañero de Mohammed. Numerosos avisos en las obras existentes de al-Masudi indican que viajó mucho, pero no son suficientes para establecer sus itinerarios. En 915/916 visitó Basora e Istakhr (Persépolis) y luego viajó a la India, donde vio la zona de Bombay, el golfo de Cambay y las ciudades musulmanas de Multan y Mansura en Sind. Se ha puesto en duda que también vio Ceilán y el mar de China, como afirma.

Aún así, en 916/917 al-Masudi llegó a Zanzíbar y navegó desde allí a Omán. En 921/922 visitó Alepo. Probablemente después de este viaje visitó la zona al sur del Mar Caspio. Menciona visitar otras provincias de Persia sin especificar fechas. También se desconocen las fechas de sus viajes por el Mar Rojo, Yemen y Hadramaut. En 925 menciona su presencia en Bagdad y Tikrit; en 926 estuvo en Tiberíades en Palestina; ya principios de 928 estaba de regreso en Hit en Irak de camino a Bagdad.

Durante el último período de su vida, al-Masudi vivió principalmente en al-Fustât (El Cairo Viejo), Egipto, donde su primera visita registrada fue en 942. Visitó Antioquía en 943 y Damasco en 946. Viajó al Alto Egipto hasta Nubia.

No se sabe nada sobre el propósito de sus viajes y sus medios para financiarlos. Se ha sugerido que estuvo activo como misionero del movimiento ismailita, pero esto parece poco probable. Aunque sus obras reflejan inclinaciones chiítas definidas, carecen del compromiso intencionado que se espera de un propagandista activo. Sus sentimientos religiosos son, además, más cercanos al imamita que a la rama ismailita del chiísmo.

Cualquiera que sea el motivo inmediato de sus viajes, al-Masudi satisfizo su inmensa curiosidad y complementó y corrigió la información que había obtenido de su amplia lectura a través de la observación personal, las conversaciones con personas de todos los ámbitos de la vida y los informes de otros viajeros. Era igualmente competente en los campos religiosos y racionales del saber, aunque su vida inquieta y sus múltiples intereses le impidieron dedicarse a la ciencia en profundidad. Su gran interés y apertura de mente con respecto a los pueblos y religiones extranjeras reflejan el espíritu cosmopolita de la época.

Sus escritos

Aunque se conocen los títulos de más de 30 obras de al-Masudi, solo existen dos de cierta autenticidad. Al-Masudi escribió una historia universal en 30 volúmenes. Este trabajo y una versión abreviada del mismo se pierden. Su libro más famoso, el Prados de oro, es un resumen adicional con adiciones posteriores. El primer volumen, sobre la historia preislámica, trata sobre la historia de la creación, la historia bíblica, la descripción del mundo, la historia y etnografía de las naciones no árabes y los árabes paganos, restos arqueológicos y calendarios.

El segundo volumen, sobre historia islámica, también está repleto de observaciones fuera del alcance de las obras históricas convencionales. Su Libro de notificación y revisión Fue escrito poco antes de su muerte como resumen de su actividad literaria. Aunque más corto que el Prados de oro y similar en el tema, contiene mucha información independiente. La autenticidad de un libro sobre los imanes desde la época de Adán hasta los 12 imanes del chiísmo imamita que se le atribuyen es incierta.

Al-Masudi murió en al-Fustât en septiembre / octubre de 956.

Otras lecturas

La primera parte de al-Masudi Prados de oro fue traducido al inglés por Aloys Sprenger, Enciclopedia histórica de El-Masudi titulada "Prados de oro y minas de gemas" (1841). Para antecedentes, ver Reynold A. Nicholson, Una historia literaria de los árabes (1914; 2ª ed. 1930).

Fuentes adicionales

Shboul, Ahmad MH, Al-Masudi y su mundo: un humanista musulmán y su interés por los no musulmanes, Londres: Ithaca Press, 1979. □