Alfred Edward Housman

El poeta y erudito clásico inglés Alfred Edward Housman (1859-1936) es conocido por la simplicidad de su forma y lenguaje, la gama estrecha de su tema y la actitud de estoicismo tradicional que presentan sus poemas.

El mayor de siete hermanos, AE Housman nació en Fockbury, Worcestershire. Ingresó en St. John's College, Oxford, en 1877, donde, después de un comienzo distinguido y a pesar de su aparente brillantez como erudito clásico, no logró obtener su título de honor. Este fracaso fue, aparentemente, una vergüenza para Housman que provocó su retirada tanto de la vida académica como de su familia para ocupar un puesto en la administración pública de Londres. Fue sólo una de una serie de decepciones que afectaron fuertemente a una naturaleza sumamente sensible. La muerte de su madre cuando él tenía 12 años lo perturbó tan profundamente, según su hermana, que la muerte a partir de entonces se convirtió en una obsesión para él; la muerte de su padre en 1894 fue otra pérdida profundamente sentida; y la abrupta disolución, en 1887, de su única amistad profunda y juvenil (con Moses Jackson) le aseguró que se asentaría en un modelo de vida algo solitario, si no del todo recluso.

Las obras escritas de crítica griega y latina de Housman están marcadas por un ingenio devastador a expensas de sus colegas profesionales, y quienes lo conocían bien lo encontraron un conversador encantador. Pero su poesía es de un tipo que, como la propia erudición, emana de un hombre meditativo y solo.

Fue una sorpresa para sus conocidos personales y profesionales cuando el primer volumen de poemas de Housman, Un muchacho de Shropshire (1896), apareció. Había fijado su residencia en Londres al entrar en la función pública en 1882 y había reanudado los estudios clásicos que había comenzado en Oxford. Las reseñas y artículos sobre autores griegos y (principalmente) latinos que comenzó a publicar en ese momento eran de una calidad tan reconocible que en 1892 fue elegido presidente de la cátedra de latín en la Universidad de Londres, donde permaneció hasta 1911. Pero aunque Fue un prolífico crítico y editor de textos clásicos, no había dado ninguna indicación de lo que más tarde llamó la "continua excitación" bajo la cual, en 1895, escribió la mayoría de los poemas que aparecieron en su primer volumen.

Los poemas de A Shropshire Lad, en forma de breves letras pastorales de perfecta sencillez, detallan una obsesión por la fugacidad de la experiencia humana. Ostensiblemente escritas por un rústico ingenuo y con temas propios del entorno rural de la sociedad aldeana, lamentan la pérdida de amigos, la inevitabilidad de la muerte, la vanidad de toda aspiración humana.

En 1911 Housman asumió la cátedra de latín en Cambridge, donde, como miembro del Trinity College, se convirtió en un conferencista habitual y popular en los clásicos y continuó sus ediciones de autores latinos y sus ensayos sobre crítica textual hasta el momento de su muerte. En 1922 publicó un nuevo volumen de 41 letras, bajo el título Últimos poemas, la mayoría de los cuales datan de 1895 a 1910; una colección más, More Poems, fue publicada después de su muerte por el hermano del poeta en 1936.

En 1933, un año después de su nombramiento para la cátedra Leslie Stephen en Cambridge, Housman pronunció su conferencia "El nombre y la naturaleza de la poesía", en la que afirma que el propósito de la poesía es "transfundir movimiento" y que su valor no es en "la cosa dijo pero una forma de decirlo". Tales son los criterios por los cuales la propia poesía de Housman debe ser juzgada, y por tales criterios es reconocido entre los letristas más consumados del idioma inglés. La misma claridad y perfección de sus letras han llevado a algunos críticos, como Edith Sitwell, a encontrarlas simplemente "desnudas y raídas". Pero para los admiradores de Housman, sus poemas representan, de una manera repleta de ironía y paradoja, las complejas respuestas emocionales del hombre a un mundo de fugacidad, donde la única certeza es la menos deseada: la certeza de la muerte misma.

Otras lecturas

La aparente transparencia de los versos de Housman y la sospecha de que su propia personalidad y vida pueden ser las pistas de significados más profundos han llevado a estudios más críticos y biográficos de lo que su producción podría justificar. Además de las memorias de Laurence Housman, Mi hermano, AE Housman: Recuerdos personales, junto con treinta poemas hasta ahora inéditos (1938), y por su hermana, Katherine Elizabeth Symons, Recuerdos de AE ​​Housman (1936), las biografías incluyen a George L. Watson, AE Housman: una vida dividida (1957) y Norman Marlow, AE Housman, erudito y poeta (1958). Tom Burns Haber proporciona una introducción legible pero académica a la poesía en AE Housman (1967). Un estudio amplio y detallado es el de Bobby J. Leggett, La tierra del contenido perdido de Housman: un estudio crítico de un muchacho de Shropshire (1970).

Fuentes adicionales

Biblioteca de Bryn Mawr College, El nombre y la naturaleza de AE ​​Housman: de la colección de Seymour Adelma, Bryn Mawr, Pa .: Biblioteca de Bryn Mawr College; Nueva York, NY: Pierpont Morgan Library, 1986.

Clemens, Cirilo, Una velada con AE Housman, Folcroft, Pa .: Folcroft Library Editions, 1977.

Graves, Richard Perceval, AE Housman, el poeta erudito, Nueva York: Scribner, 1980, 1979.

Housman, Laurence, "Of Friendship" de Alfred Edward Housman, Londres: Little Rabbit Book Co., 1976.

Jebb, Keith, AE Housman, Bridgend, Mid Glamorgan: Seren Books; Chester Springs, PA: Distribuidor de EE. UU., Dufour Editions, 1992.

Naiditch, PG, AE Housman en University College, Londres: la elección de 1892, Leiden; Nueva York: EJ Brill, 1988.

Naiditch, PG, Problemas en la vida y escritos de AE ​​Housman, Beverly Hills, CA: Krown y Spellmam, 1995.

Page, Norman, AE Housman, una biografía crítica, Nueva York: Schocken Books, 1983.

Withers, Percy, Una vida enterrada: recuerdos personales de AE ​​Housman, Filadelfia: R. West, 1976. □