Alfabetización cultural

La alfabetización cultural se refiere al concepto de que los ciudadanos en una democracia deben poseer un cuerpo común de conocimientos que les permita comunicarse de manera efectiva, gobernarse a sí mismos y compartir las recompensas de su sociedad. ED Hirsch Jr., un erudito literario, popularizó el término en el libro más vendido Alfabetización cultural: lo que todo estadounidense necesita saber en 1987. Argumentó que para participar plenamente en la sociedad, una persona necesita más que una alfabetización básica, es decir, la capacidad de leer y escribir. Hirsch se opuso a la visión largamente aceptada del educador John Dewey, quien defendía una pedagogía centrada en el niño que enfatizaba el aprendizaje experiencial. Más bien, Hirsch sostuvo que la educación temprana debe centrarse en el contenido y que todos los estudiantes, no solo unos pocos brillantes, podrían lograr la alfabetización cultural. Hirsch ofreció en su libro 5,000 términos que, en su opinión, los estadounidenses culturalmente alfabetizados deberían reconocer. La lista incluía fechas ("1776"), personajes históricos ("Brown, John"), títulos de documentos históricos ("Carta de una cárcel de Birmingham"), figuras retóricas ("nariz a la piedra de moler") y términos científicos ("ADN"). Hirsch sostuvo que los niños estadounidenses tenían que heredar este conocimiento cultural si querían compartir las recompensas intelectuales y económicas de una civilización compleja. El argumento obtuvo el apoyo inicial de los funcionarios de la administración del presidente Ronald Reagan, y los responsables de la formulación de políticas educativas en las décadas de 1980 y 1990 apoyaron cada vez más los estándares educativos uniformes. Los críticos temían que la lista de alfabetización cultural de Hirsch fuera simplista, que presumiera una cultura eurocéntrica uniforme y que no reflejara la diversidad de razas y etnias de la nación. Hirsch respondió a sus críticos y amplió enormemente su lista en El Diccionario de Alfabetización Cultural, publicado en 1988 y revisado en 1993 y escrito con Joseph F. Kett y James Trefil. El libro vendió más de 1 millón de copias.

Bibliografía

Hirsch, ED Jr. Alfabetización cultural: lo que todo estadounidense debe saber. Boston: Houghton Mifflin, 1987.

Moisés, Wilson Jeremías. Afrotopia: Las raíces de la historia popular afroamericana. Nueva York: Cambridge University Press, 1998.

JamesKates/sb