Alemán Claudio

Tiberius Claudius Germanicus (10 a. C.-54 d. C.) fue el cuarto emperador de Roma. Considerado un emperador débil, no obstante extendió las fronteras del imperio y reformó su administración.

Nacido en Lugdunum (Lyon actual) el 1 de agosto del 10 a. C., Claudio era hijo de Druso y Antonia y sobrino nieto de Augusto. Aunque Claudio fue el único heredero superviviente de Augusto después del asesinato de Calígula, se le otorgó el trono principalmente por el apoyo que le mostraron las tropas imperiales. Asumió el trono de mala gana en el 41; de hecho, se dice que lo encontraron encogido en un armario después de que se anunció la muerte de Calígula.

Mantenido en un segundo plano y a menudo ignorado durante los reinados de Augusto, Tiberio y Calígula, Claudio se ganó una reputación de estupidez, glotonería y libertinaje. Aunque los historiadores contemporáneos lo describen como un hombre incapaz de nada, parece que Claudio fue, de hecho, un excelente erudito, lingüista y escritor.

Claudio comenzó su gobierno con mucho entusiasmo y esfuerzo. Respetaba y consultaba frecuentemente tanto al Senado como a los magistrados, grupos cuyas prerrogativas habían sido absorbidas previamente por los emperadores. Construyó muchos monumentos y obras públicas en Roma. Comenzó la campaña que condujo a la eventual conquista de Gran Bretaña, y los ejércitos imperiales tuvieron éxito en repeler las amenazadas invasiones alemanas. El emperador inició una serie de reformas de los sistemas legales y administrativos romanos y restableció políticas fiscales sólidas.

Sin embargo, Claudio era un hombre de carácter extremadamente débil, fácilmente influenciable y dirigido. Esa misma elasticidad de la naturaleza que le había permitido sobrevivir al reinado de terror de su predecesor ahora lo convertía en un emperador completamente gobernado por quienes lo rodeaban. La aristocracia, que había esperado la restitución de sus antiguos poderes y privilegios después de la muerte de Calígula, se sintió decepcionada y enojada cuando el nuevo emperador se rodeó de sus amigos, principalmente esclavos y libertos. La clase media se sorprendió al sentir que los socios de Claudio estaban degradando la dignidad del poder imperial. Esta insatisfacción llevó a la primera conspiración contra el Emperador, en el 42 d.C.

El complot fue aplastado, pero surgieron más problemas en el 48. La tercera esposa de Claudio, Mesalina, que previamente había influido en el emperador para que tomara represalias contra la aristocracia, se vio envuelta en un escándalo con un senador romano, Silio. El asunto sacudió a la sociedad romana, y Claudio ordenó a Mesalina que se suicidara.

La siguiente esposa del Emperador fue Agrippina, su sobrina y madre de su sucesor, Nerón. Una mujer de inmensa capacidad y ambición impulsora, persuadió a Claudio de dejar a un lado a su propio hijo, Britannicus, y adoptar a Nerón como su heredero.

Los detalles que rodean la muerte de Claudio no están claros, aunque muchos historiadores antiguos, incluido Tácito, dicen que pudo haber sido envenenado por Agrippina. Claudio murió en Roma el 13 de octubre del 54.

Otras lecturas

Las dos fuentes antiguas de la vida de Claudio son las de Tácito. Anales y Suetonius's Las vidas de los doce césares. Las referencias modernas incluyen a Arnaldo Momigliano, Claudio: el emperador y su logro (1932; trad. 1934; nueva ed. 1962), y Vincent M. Scramuzza, El emperador Claudio (1940).

Fuentes adicionales

Levick, Barbara, Claudio New Haven: Prensa de la Universidad de Yale, 1990.

Momigliano, Arnaldo, Claudio: el emperador y su hazaña: con una nueva bibliografía (1942-59) de Arnaldo Momigliano; traducido por WD Hogart, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1981. □