Aleksei nikolaevich kosygin

Durante más de 16 años, Aleksei Nikolaevich Kosygin (1904-1980) fue presidente del Consejo de Ministros de la URSS y jefe efectivo del gobierno soviético. Con el jefe del partido, Leonid Brezhnev, ayudó a dar forma al desarrollo económico soviético y desempeñó un papel de liderazgo en la formación de la política exterior e interior. Kosygin se convirtió para muchos en un símbolo respetado de las actitudes conservadoras y trabajadoras que caracterizan a la "Brezhnevera".

Kosygin aprendió por experiencia. Nació en una familia de clase trabajadora en San Petersburgo el 21 de febrero de 1904. Su padre era un tornero y creció en la capital culta y cosmopolita de la Rusia zarista rodeado de trabajadores cada vez más militantes y radicales, absorbiendo mucho de ambas culturas sociales. (A lo largo de su vida, se vistió impecablemente, con zapatos siempre brillantemente lustrados; pero siempre pudo comunicarse con los trabajadores ordinarios de la fábrica y conocía el camino en el taller). A la edad de 15 años se ofreció como voluntario para el Ejército Rojo, distinguiéndose en varios Campañas de la Guerra Civil. Como otros miembros de su generación, el Partido Comunista recompensó su lealtad y compromiso apoyando su educación después de su desmovilización. En 1924 se graduó en el Instituto Técnico Cooperativo de Leningrado y comenzó una carrera en la industria soviética.

Kosygin trabajó por primera vez en Irkutsk como administrador en la importante cooperativa de consumidores regionales de Siberia. También se involucró políticamente, ingresando al Partido Comunista en 1927. En 1930 regresó a Leningrado para continuar su formación en el Instituto Textil y, tras graduarse en 1935, ocupó una serie de puestos importantes en las plantas textiles de Leningrado. En 1937, a la temprana edad de 33 años, se convirtió en director de la importante Spinning Mill de Octubre, cargo que lo puso en estrecho contacto diario con los funcionarios económicos de la ciudad.

Los talentos de Kosygin pronto fueron solicitados. Las purgas masivas de Stalin abrieron oportunidades inusuales para muchos de la generación de Kosygin, debido a que su juventud "no estaba contaminada" por la asociación con los que entonces eran arrestados y asesinados. En 1938, Kosygin ocupó la silla vacante del Comité Ejecutivo Soviético de la ciudad de Leningrado, convirtiéndose, de hecho, en alcalde de la segunda ciudad más importante de la Rusia soviética. Su carrera avanzó rápidamente. En 1939 se convirtió en ministro de la industria textil y en 1940 en vicepresidente del importantísimo Consejo Económico Supremo de la URSS (Sovnarkom). Desde 1948 hasta 1953 también se desempeñó como ministro de finanzas de Stalin y, simultáneamente, como ministro de industria ligera. También se desempeñó como vicepresidente del Consejo de Ministros.

Kosygin no era un mero apparatchik. De enero a julio de 1942 dirigió actividades económicas en el bloqueado Leningrado, ganando un reconocimiento generalizado por sus esfuerzos. Su papel en la gestión de la economía de posguerra de la Rusia soviética también fue extremadamente difícil, acosado por las políticas irracionales de Stalin y por las directivas a menudo caprichosas. Como Jruschov, Malenkov y otros, en consecuencia, tras la muerte de Stalin, estaba decidido a ayudar a llevar a la URSS en una dirección diferente, poniendo fin a los abusos estalinistas e infundiendo la mayor racionalidad posible en la economía planificada soviética dentro de los límites del sistema comunista particular de ese país. A medida que Jruschov consolidó su poder, Kosygin asumió un papel cada vez más importante en apoyo del rápido crecimiento industrial, la satisfacción de las demandas de los consumidores y un mayor comercio Este-Oeste. Se desempeñó a fines de la década de 1950 como presidente de Gosplan, la comisión estatal de planificación, y como vicepresidente, nuevamente, del Consejo de Ministros.

Sin embargo, en esta capacidad, Kosygin también se desencantó de muchas de las directivas económicas de Khrushchev, particularmente aquellas que prometían al pueblo soviético más de lo que el partido podía ofrecer. De este modo, se convirtió en un participante voluntario en la destitución de Jruschov y, a finales de octubre de 1964, se trasladó a la oficina de su antiguo jefe como presidente del Consejo de Ministros. En esta nueva capacidad, Kosygin pronto se identificó con nuevas ideas económicas, en particular la posibilidad de utilizar alguna medida de beneficio económico para medir la eficiencia de las inversiones de capital. Sin embargo, estas innovaciones pronto quedaron en el camino, ya que tanto Brezhnev como Kosygin optaron por políticas más conservadoras, prefiriendo la previsibilidad al riesgo.

Kosygin viajó mucho como primer ministro soviético, visitando los Estados Unidos en un viaje que incluyó la celebrada reunión con el presidente Lyndon Johnson en Glassboro State College en Nueva Jersey en el apogeo de la Guerra de Vietnam y una visita al complejo hidroeléctrico en las Cataratas del Niágara. También visitó Egipto, Etiopía, Finlandia, Francia, Inglaterra, Turquía, Irak, China, Yugoslavia y otros países en la década de 1970, volviéndose muy visible como líder mundial y cómodo en su papel a pesar de la preeminencia de Brezhnev. Aleksei Nikolaevich Kosygin, un administrador conocedor, tenaz y hábil aunque conservador, reflejó en su carrera y personalidad las cualidades, valores y limitaciones de la Rusia de Brezhnev. Su muerte a causa de una enfermedad cardíaca en diciembre de 1980 fue recibida con pesar por muchos en la Unión Soviética. Aunque se le consideraba un pragmático severo, carente de sentido del humor, en ocasiones se sentía impulsado tanto por la ira como por la compasión.

Otras lecturas

No hay una biografía de Aleksei Nikolaevich Kosygin en inglés, pero los estudiantes pueden consultar varios textos generales, incluido Leonard Schapiro, Historia del Partido Comunista de la Unión Soviética (1960); Carl A. Linden, Jruschov y el liderazgo soviético, 1957-1964 (1966); y Wolfgang Leonard, El Kremlin desde Stalin (1962). También han aparecido recientemente dos excelentes estudios sobre política bajo Brezhnev que recompensan la lectura: Valerie Bunce, ¿Los nuevos líderes marcan la diferencia? (1981) y George W. Breslauer, Jruschov y Brezhnev como líderes: creación de autoridad en la política soviética (Londres, 1982). Véase también la colección de ensayos editados por Stephen Cohen, Alexander Rabinowitch y Robert Sharlet, La Unión Soviética desde Stalin (1980). Al igual que con otros líderes soviéticos, la mejor fuente para los discursos públicos y otros escritos de Kosygin durante sus años como primer ministro es el Compendio actual de la prensa soviética, emitido semanalmente desde 1949 con índices trimestrales y acumulativos. □