Aldridge, ira

24 julio de 1809
7 de agosto de 1867

Nacido como negro libre en la ciudad de Nueva York, Ira Aldridge viajó a Londres a la edad de diecisiete años para seguir una carrera teatral. Cuando murió cincuenta años después, era conocido en Gran Bretaña, Europa y Rusia como el actor más grande de su tiempo.

Aldridge asistió a la African Free School en Nueva York y posiblemente actuó en el African Theatre del bajo Manhattan antes de partir hacia Inglaterra como mayordomo del actor James Wallack. Su primera aparición en el teatro de Londres tuvo lugar en 1825 en el Coburg Theatre, principalmente una casa para el melodrama, donde en una temporada de seis semanas interpretó cinco papeles principales, incluido el papel principal de Oroonoko en la obra de Thomas Southerne y Gambia en El esclavo, un drama musical de Thomas Norton.

Siguieron seis años de giras por las provincias inglesas, Escocia e Irlanda. El papel principal en Shakespeare Othello y Zanga el moro en Edward Young's La venganza fueron añadidos a su repertorio. Aldridge también se destacó como Mungo, el esclavo cómico en la farsa musical de Isaac Bickerstaffe. El candado, que a menudo se anunciaba como una pieza secundaria de Othello. En consecuencia, más tarde se comparó a Aldridge con el gran actor inglés del siglo XVIII David Garrick, que era igualmente conocido tanto en tragedia como en comedia.

Habiendo agotado el número de personajes negros aceptables en la literatura dramática, Aldridge comenzó a interpretar papeles tradicionalmente blancos como Macbeth, Shylock, Rob Roy de la novela de Walter Scott y Bertram en el Rev. RC Maturin. Bertram, o el castillo de Aldobrand. Recibió grandes elogios en la prensa provincial, siendo referido como "un actor de genio" y "la perfección de la actuación".

En este punto, solo tenía veinticuatro años y se dedicó a actuar en un importante teatro de Londres. Su oportunidad llegó en 1833, cuando el principal actor inglés Edmund Kean se derrumbó mientras interpretaba a Othello en el teatro Covent Garden. A pesar del resentimiento de varios periódicos de Londres, Aldridge aceptó el papel, que interpretó ante la aclamación pública, aunque no crítica.

Después de más viajes provinciales, Aldridge a los cuarenta y cinco años comenzó a hacer giras por Europa, concentrándose en interpretar a Shakespeare. A su repertorio de Otelo, Macbeth, y El mercader de Venecia él había añadido Rey Lear, Hamlet, Ricardo IIIy Aarón el moro en una versión editada de Titus Andronicus. Actuó en producciones bilingües, hablando él mismo en inglés mientras que el resto del elenco hablaba su idioma nativo. Estas giras tuvieron un gran éxito y le dieron una fama considerable; las casas gobernantes le otorgaron muchos honores. "Si fuera Hamlet como Otelo, entonces el negro Ira Aldridge sería el más grande de todos los actores", escribió un crítico alemán. El corresponsal en Moscú de la publicación francesa El norte elogió la "declamación simple, natural y digna de Aldridge ... un héroe de la tragedia hablando y caminando como un mortal común".

Aldridge fue invitado a interpretar Othello en 1858 en el Lyceum Theatre de Londres y en 1865 en el Haymarket, ganando una prensa favorable en ambas ocasiones. Estaba pensando en regresar a los Estados Unidos cuando murió en 1867 de problemas pulmonares mientras estaba de gira; fue enterrado en Lódz, Polonia.

Aldridge se casó dos veces y tuvo cuatro hijos, tres de los cuales eran músicos profesionales. Además, su hija Amanda enseñó producción de voz y dicción.

Bibliografía

Marshall, Herbert y Mildred Stock. Ira Aldridge: El negro tragediano. Carbondale y Edwardsville: Southern Illinois University Press, 1958. Reimpresión, Carbondale: Southern Illinois University Press, 1968; Washington, DC: Howard University Press, 1993.

errol g. colina (1996)