Alcmaeon

Alcmaeon de Croton (una ciudad-estado griega en el sur de Italia) fue un pionero en el estudio de la psicología y fisiología humana. Publicó un libro a finales del sexto o la primera mitad del siglo V a. C. Solo sobreviven dos o tres fragmentos del libro, pero autores como Theophrastus conservan informes sustanciales de sus puntos de vista. Es controvertido si Alcmaeon fue principalmente un médico y escritor médico o si se ocupó de cuestiones fisiológicas como parte de un relato típico presocrático del cosmos. A partir del siglo II d.C., algunos autores lo llaman pitagórico, pero las fuentes más antiguas no. Aristóteles parece distinguirlo de los pitagóricos (Bk. 986a22).

Alcmaeon es el primer autor en afirmar la antigua opinión común de que la salud depende de un equilibrio de poderes opuestos en el cuerpo. Así como Anaximandro utilizó una analogía política para explicar el funcionamiento del cosmos, Alcmaeon dijo que "la igualdad (igualdad ) de poderes (húmedo, seco, frío, caliente, amargo, dulce, etc.) mantiene la salud, pero la monarquía entre ellos produce enfermedad "(P. 4 Diels-Kranz). Alcmaeon puede haber extirpado un globo ocular y observado pasajes (poroi —Es decir, el nervio óptico) que va desde el ojo hacia el cerebro. Quizás como resultado de esta observación, fue la primera persona en la tradición griega que argumentó que el cerebro era la sede del pensamiento. Sin embargo, no hay evidencia de que haya utilizado la disección en mayor medida o de que la practicara de forma sistemática. Fue el primero en abordar una serie de cuestiones que se convertirían en estándar en escritos posteriores sobre fisiología, como las causas del sueño, la vigilia y la muerte. Argumentó que la semilla humana provenía del cerebro, que el cerebro era la primera parte del embrión en desarrollarse y que ambos padres contribuían con semillas en la producción de los hijos.

En contraste con la gran cantidad de evidencia de las opiniones de Alcmaeon sobre la fisiología humana, la evidencia de sus opiniones cosmológicas es incompleta. Pudo haber creído que el cosmos, como el cuerpo humano, surgió de un equilibrio de poderes opuestos. También sostuvo que el sol estaba plano.

Alcmaeon argumentó que no había un conocimiento humano de lo que no es perceptible y que los juicios sobre lo que no es perceptible solo pueden hacerse sobre la base de lo que se percibe. Fue el primero en hacer una clara distinción entre los animales, que solo tienen percepción sensorial, y los seres humanos, que también tienen comprensión. Alcmaeon puede haber originado la epistemología empirista de tres pasos que se encuentra tanto en Platón (Faedo 96a – b) y Aristóteles (Analítica posterior 100a3) que comienza con sensaciones, que cuando se recopilan se convierten en recuerdos y opiniones, que a su vez se convierten en conocimiento cuando adquieren fijeza. Finalmente, Alcmaeon dio el primer argumento a favor de la inmortalidad del alma. La naturaleza exacta del argumento de Alcmaeon es difícil de reconstruir, porque más tarde fue desarrollado por Platón en el Faedro (245c), pero parece haber argumentado que el alma era inmortal porque estaba en constante movimiento.

Véase también Anaximandro; Aristóteles; Platón; Psicología; Pitágoras y pitagorismo; Teofrasto.

Bibliografía

Textos y comentarios

Diels, H. y W. Kranz. Los fragmentos de los presocráticos. 6ª ed., Vol. 1, 210–216. Dublín, Irlanda: Weidmann, 1952. Contiene los textos griegos con traducciones al alemán.

Wachtler, J. De Alcmaeone Crotoniata. Leipzig, Alemania: Teubner, 1896. Contiene textos griegos con comentarios en latín.

discusiones

Lloyd, GER "Alcmeon y la historia temprana de la disección". Archivo Sudhoffs 59 (1975): 113 – 147.

Mansfeld, J. "Alcmaeon: 'Physikos' o médico". En Kephalaion: Estudios de filosofía griega y su continuación ofrecidos al profesor CJ de Vogel, editado por J. Mansfeld y LM de Rijk, 26–38. Assen, Países Bajos: Van Gorcum, 1975.

Vlastos, Gregory. "Isonomia". Revista estadounidense de filología 74 (4) (1953): 337–366.

Carl Huffman (2005)