Al-hajj omar ibn dijo tal

Al-Hajj Omar ibn Said Tal (ca. 1797-1864) fue un líder musulmán de África Occidental que inició una guerra santa y estableció un imperio de gran alcance en el Alto Níger.

Al-Hajj Omar nació en Futa Toro cerca de la ciudad de Podar en el río Senegal. Su padre era un maestro musulmán, y el joven Omar fue educado por destacados eruditos musulmanes de la hermandad Tijaniyya, uno de los cuales lo persuadió de hacer la peregrinación a La Meca en 1826.

La peregrinación y la posterior estadía de Omar en La Meca fue el punto de inflexión en su vida. Mientras estaba en La Meca, completó sus estudios religiosos y se inició en el liderazgo de la orden Tijaniyya, ganando la designación de khalifa del oeste de Sudán. Como resultado, Omar tuvo acceso a la jerarquía gobernante en todo Sudán, lo que facilitaría su carrera política posterior.

En su viaje de regreso entre 1835 y 1838, Omar visitó Bornu y Sokoto, se casó con miembros de las familias reales de ambos estados y aprendió las tácticas del yihad, o guerra santa. Después de dejar Sokoto en 1837, viajó a Macina, donde recibió una bienvenida menos amistosa por parte de la familia gobernante, que eran miembros de una orden religiosa rival, la Qadiriyya. Pasando a Ségou, fue encarcelado por un corto tiempo antes de ser liberado y asentarse finalmente, en 1838, en Futa Jallon.

Durante los siguientes 10 años, Omar predicó y proselitizó en Futa Jallon, donde adquirió un número sustancial de seguidores leales. De hecho, sus seguidores eran tan numerosos, bien armados y bien financiados que el poder de Omar se convirtió en una seria amenaza para los gobernantes tradicionales de Futa Jallon. En 1849, Omar se vio obligado a trasladarse a la ciudad de Dinguiray, cerca de la cabecera del río Níger, desde donde lanzó una serie de pequeñas guerras contra los estados locales no musulmanes.

guerra santa

En 1852, Omar creía que sus fuerzas eran lo suficientemente fuertes como para declarar la guerra santa contra todos aquellos que no aceptaran el Islam, y más tarde incluso contra los musulmanes que no reconocían sus enseñanzas. Durante la siguiente década sus tropas, cuya vanguardia se dedicó Tokolar talibes (estudiantes de religión) de Futa Jallon, conquistaron las tierras que se extienden entre las cabeceras del Níger y Tombuctú, creando un imperio Tokolar unificado que dominó el oeste de Sudán hasta que fue conquistado por los franceses en la última década del siglo XIX.

Los objetivos de Omar durante los primeros años de su imperio siguen sin estar claros y son objeto de controversia. Algunos estudiosos creen que fue simplemente un aventurero y oportunista que deseaba sobre todo construir un reino personal; otros han argumentado que los intereses primarios de Omar eran teológicos y que solo deseaba establecer un estado islámico gobernado por el Sharia, o ley islámica, y dedicada a Dios. Algunos estudiantes creen que su Yihad estaba dirigido principalmente a los franceses que habían comenzado a invadir su tierra natal, el Futa Toro, después de 1852, mientras que otros argumentan que estaba menos interesado en los franceses que en conquistar los estados paganos e islámicos más antiguos en la cuenca del alto Níger. Omar probablemente se inspiró en todos estos diversos motivos en diferentes momentos. En cualquier caso, antes de su muerte en 1864, Omar pudo unir a sus seguidores en una formidable fuerza militar y política que dominó el oeste de Sudán durante otras dos décadas antes de ser disuelta por los franceses.

Otras lecturas

Hay biografías sólidas de al-Hajj Omar en John Spencer Trimingham, Una historia del Islam en África occidental (1962) y Jamil M. Abun-Nasr, La Tijaniyya: una orden sufí en el mundo moderno (1965). Para relatos más breves y material de antecedentes, véase Martin A. Klein, Islam e imperialismo en Senegal: Sine-Saloum, 1847-1914 (1968) y John D. Hargreaves, ed., Francia y África occidental: una antología de documentos históricos (1969). □