Aigun, tratado de

El Tratado de Aigun (28 de mayo de 1858) otorgó al Imperio Ruso en expansión vastos territorios nuevos en el este de Siberia a expensas de China, que había entrado en un período de declive. A finales de la década de 1840, después de más de un siglo de relaciones estables con China, regidas por los Tratados de Nerchinsk (1689) y Kiakhta (1728), Rusia renovó su expansión hacia el este bajo el liderazgo de Nikolai Muraviev, el gobernador general de Siberia Oriental. y el Conde EV Putiatin y el General Nikolai Ignatiev, ambos enviados diplomáticos. Los tres hombres compartían una visión de Rusia como una potencia del Pacífico y operaban como agentes cuasi independientes de un estado imperial en esta era anterior al transporte y las comunicaciones modernas.

A principios de la década de 1850, Rusia envió una flotilla naval por el río Amur, estableció asentamientos militares a lo largo de su orilla norte e ignoró las protestas chinas. Enfocados en reprimir la rebelión de Taiping que amenazaba el control del poder de la dinastía, los funcionarios chinos temían mucho el poder militar ruso, cuya fuerza sobreestimaban. Cuando no lograron persuadir a los rusos para que se retiraran de los territorios que consideraban parte de su propio dominio, los chinos no tuvieron más remedio que negociar con Muraviev, quien los había amenazado con la guerra.

De acuerdo con las demandas de Muraviev, el Tratado de Aigun estableció la frontera ruso-china a lo largo del Amur, desde el río Argun en el oeste hasta el mar de Okhotsk en el este. A Rusia se le otorgaron derechos de navegación en los ríos Amur, Ussuri y Sungari junto con China, pero se excluyó a terceros países, ya que Muraviev temía una invasión de la Armada británica. El comercio, que antes estaba restringido a un punto a lo largo de la frontera, ahora se permite en toda su extensión. China vio el Tratado de Aigun como una concesión temporal a la presión militar rusa, pero Muraviev y San Petersburgo lo entendieron correctamente como un paso gigante en el ascenso de Rusia como potencia de Asia-Pacífico.