Agua: dos mil millones de personas mueren por ella

Fotografía

Por: Amit Dave

Fecha: 1 de junio de 2003

Fuente: © Reuters / Corbis.

Sobre el fotógrafo: Amit Dave es fotógrafo de Reuters, una agencia de noticias mundial. Esta foto es parte de la colección de Corbis Corporation, cuyo archivo mundial contiene más de setenta millones de imágenes.

Introducción

Áreas de Pakistán e India sufrieron una sequía prolongada a principios de la década de 2000. Esta imagen muestra a los habitantes de la aldea de Natwargadh en el estado de Gujarat, en el oeste de India, reunidos alrededor de un gran pozo comunal el 1 de junio de 2003. Las temperaturas subieron hasta los 111 ° F debido a que las personas se vieron obligadas a caminar largas distancias, a veces millas. para conseguir agua potable.

La sequía estalló en julio de 2003, aproximadamente un mes después de que se tomara esta fotografía, cuando las lluvias masivas de la temporada de monzones azotaron la región. De repente, las inundaciones y el suministro de agua contaminada fueron el problema más que la insuficiencia de agua; unas 300 personas se ahogaron en India y Bangladesh, 300,000 se quedaron sin hogar y, cuando las aguas residuales se mezclaron con agua de lluvia, 50,000 enfermaron y 300 murieron en la provincia india de Assam.

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AGUA: DOS MIL MILLONES DE PERSONAS MUEREN POR ELLA

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Importancia

El agua dulce es esencial para la supervivencia y básica para la sociedad humana: es necesaria para los cultivos, el saneamiento, beber, cocinar, lavar y la industria. El agua cubre aproximadamente el 70 por ciento de la superficie del mundo en forma de océanos, ríos, lagos y casquetes polares, pero solo alrededor del 2.5 por ciento es dulce y dos tercios de esa cantidad está congelada en glaciares y casquetes polares. Hasta el veinte por ciento del agua líquida dulce del mundo se encuentra en la cuenca del río Amazonas. Aproximadamente el setenta por ciento del uso humano de agua dulce se destina a la agricultura, tanto ganadera como para riego.

A medida que aumenta la población en todo el mundo, el suministro de agua dulce se ve cada vez más afectado. La difícil situación de los aldeanos en esta fotografía tipifica la de muchas personas donde el agua escasea, particularmente en el Medio Oriente, el norte de África y gran parte de la India y China. Las Naciones Unidas han declarado una crisis en el suministro mundial de agua dulce y pronostican que para 2025 dos tercios de la población mundial podrían experimentar "condiciones de estrés" de escasez de agua, mientras que 1.8 millones de personas podrían enfrentar una grave escasez de agua. Tres mil millones no tenían acceso al saneamiento (que requiere agua) en 2000, según un estudio de la ONU: mil millones no tenían acceso a agua potable. Aproximadamente 5,000 niños mueren al día en todo el mundo a causa de enfermedades prevenibles transmitidas por el agua.

A medida que el agua escasea, los suministros de alimentos están en peligro. Los agricultores pueden reducir el desperdicio de agua con aspersores más precisos y sistemas de riego por goteo, que suministran agua directamente a las raíces de los cultivos en lugar de saturar áreas enteras de tierra. Sin embargo, el riego también puede tener problemas intrínsecos a largo plazo. Cuando el agua se lleva a un área terrestre y luego se evapora, los minerales que se disolvieron en ella, incluida la sal, permanecen en el suelo. Si la lluvia insuficiente no disuelve la sal y la elimina, se acumula y finalmente hace que el suelo no sea apto para cultivos.

Es probable que el cambio climático global empeore la situación. En 2006, los científicos de la Red del Observatorio de la Tierra de África publicaron un estudio en el que se señalaba que las partes del mundo que ya tenían menos agua tenían más probabilidades de ver una reducción de las precipitaciones. También encontraron que las reducciones aparentemente pequeñas de las precipitaciones pueden tener un efecto desproporcionado en los suministros de agua superficial: en las regiones de África que reciben 500 milímetros de lluvia al año, una reducción del diez por ciento en las precipitaciones reduciría el agua superficial a la mitad. Los refugiados de agua e incluso las guerras por el agua (luchas militares por el suministro de agua) pueden ocurrir cuando el agua escasea. De hecho, el conflicto israelí / palestino puede ser ya en parte una guerra del agua: los acuíferos en Cisjordania se procesan actualmente a través del sistema de agua de Israel y se distribuyen por toda la región. Cualquier reducción (o cobro) del agua de Cisjordania podría presentar una crisis importante.

En 2003, la Asamblea General declaró 2005-2015 el decenio "Agua, fuente de vida". Durante este tiempo, la ONU espera "reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a agua potable segura ... y detener la explotación insostenible de los recursos hídricos". El problema básico, según la ONU, no es la escasez absoluta de agua, sino el mal manejo de lo que está disponible. Mediante una gestión mejorada, se pueden aliviar muchos sufrimientos, incluso cuando la población del planeta sigue creciendo.

Recursos adicionales

Sitios Web

noticias de la BBC. "El agua potable del mundo se acaba". 15 de diciembre de 1999. 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/566809.stm〉 (accedido a abril 12, 2006).

noticias de la BBC. "Alimentos en riesgo debido a que el agua se escurre". 17 de julio de 1999. 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/396270.stm〉 (accedido a abril 12, 2006).

Naciones Unidas-Agua. ". Decenio Internacional para la Acción: El agua, fuente de vida, 2005-2015 '. 〈Http://www.un.org/waterforlifedecade/index.html gt; (consultado el 12 de abril de 2006).

Reuters Alertnet. "El cambio climático para crear [refugiados acuáticos] africanos: científicos". (22 de marzo de 2006) 〈Http://www.alertnet.org/thefacts/reliefresources/114303555233〉 (accedido a abril 12, 2006).