Agricultura arrendataria

La agricultura de arrendamiento es un sistema de agricultura mediante el cual los agricultores cultivan o crían ganado en tierras alquiladas. Fue uno de los dos sistemas agrícolas que surgieron en el sur después de la Guerra Civil estadounidense (1861-1865); el otro sistema era la aparcería. El Sur en ruina económica, los antiguos propietarios de plantaciones ahora no tenían mano de obra esclava y carecían de recursos para contratar trabajadores asalariados. Comenzaron a dividir sus tierras y a organizar las parcelas para que fueran cultivadas mediante uno de estos dos métodos. En 1860 había poco menos de 700,000 granjas en el sur; en 1910 la división de las antiguas plantaciones resultó en más de tres millones de fincas.

Un agricultor arrendatario normalmente podía comprar o poseer todo lo que necesitaba para cultivar; carecía de tierra para cultivar. El agricultor alquilaba la tierra, pagando al propietario en efectivo o con cultivos. Por lo general, la renta se determinaba por acre, que normalmente se situaba en aproximadamente un tercio del valor de la cosecha. Al final de la cosecha, el propietario recibiría un tercio del valor de las cosechas o recibiría una tercera parte de las cosechas directamente del agricultor. Si bien este sistema era superior al de la aparcería y muchos aparceros aspiraban a ser arrendatarios, el método también tuvo sus inconvenientes. Los agricultores arrendatarios con frecuencia se vieron endeudados con el propietario. Al comienzo de una temporada de siembra, el agricultor aseguraría un crédito de tienda basado en el rendimiento esperado de la cosecha. Si las condiciones eran malas o los precios de mercado de la cosecha bajaban, el agricultor se endeudaba con el propietario de la tienda y con el terrateniente (que a menudo era la misma persona). Otra consecuencia de la agricultura arrendataria fue el deterioro de la tierra; Dado que no les pertenecía, muchos agricultores no estaban motivados para realizar un amplio mantenimiento o realizar mejoras, por lo que las granjas tendían a deteriorarse. Sin embargo, algunos agricultores arrendatarios tuvieron éxito y finalmente abandonaron las tierras alquiladas para comprar sus propias parcelas. En general, sin embargo, este no fue el caso y el sistema, junto con la aparcería, resultó ser un fracaso.