Agricultores y campesinos: enseres domésticos

Iluminación de una casa campesina. Debido a que las residencias medievales tenían pocas ventanas, las casas de los campesinos a menudo eran tan oscuras que los ojos tardaban unos segundos en adaptarse cuando entraba una persona, incluso a la luz del día. Las velas fueron un invento medieval. Podrían estar hechos de cera de panales de abejas o de sebo, que se hizo con grasa de oveja. Sin embargo, esas velas a menudo superaban los medios del campesino corriente. Cuando tenían iluminación artificial, la mayoría de los campesinos se conformaban con las luces de junco, que eran largos de junco, una variedad de hierba, bañada en grasa. Cuando estaban encendidos, ofrecían poca luz y más humo. A veces, especialmente en el sur de Europa, los campesinos también usaban lámparas de aceite, fabricadas según una tecnología que se remontaba a los griegos y romanos. Cada una de estas soluciones tiene un costo precioso

recursos, sin embargo, y muchos campesinos se las arreglaron con la luz natural y la iluminación que obtuvieron de su fuego. Poco después del atardecer, las actividades del día terminaron porque ya no había suficiente luz para trabajar. A veces, varias familias se congregaban durante las noches en una residencia para compartir la luz mientras socializaban o trabajaban.

Utensilios básicos. Los bienes básicos de un campesino eran bastante limitados y variaban mucho dependiendo de si el campesino era hombre o mujer, terrateniente o sin tierra; las descripciones de este artículo se centran en lo que podría haber poseído una familia campesina compuesta por un esposo, una esposa y un hijo pequeño si tuvieran un nivel medio de riqueza. Los implementos agrícolas se almacenaban en la casa e incluían una pala de madera (preferiblemente de metal calzada en el extremo), un hacha pequeña, hoces (una que se podía sostener con una mano y una grande que se debía usar con las dos manos), y un cuchillo para cada adulto. Si el campesino tuviera su propio equipo de arado, habría un arnés para sujetar los animales al arado, un aguijón para mover los animales y el arado mismo. Para los muebles, había una mesa y un banco. Las sillas requerían carpintería especializada, por lo que eran más caras y mucho más raras que los bancos. Al menos una olla de metal estaba suspendida de un poste de metal que podía oscilar y alejarse del pozo de fuego. También había al menos una cuchara de madera para revolver la comida en la olla, y también podría haber una olla que se pudiera usar para asar carne o verduras en las brasas. Se usaron varias cestas y ollas para llevar agua o comida. La mayoría de las veces estaban hechas de mimbre o cuero porque para hacer una buena cerámica se requería acceso al tipo correcto de arcilla y un horno. Algunos cuencos de madera contenían comidas, y los utensilios básicos para comer hasta finales de la Edad Media eran un cuchillo y los dedos. La sopa se tomaba como agua o se comía con los dedos, y los mismos cuencos también se usaban para la cerveza o el vino. La ropa de cama era una señal de estatus, y un campesino se enorgullecía de poder cubrir su mesa con un mantel. De la misma manera, la ropa de cama era un gasto importante en un hogar campesino. Las camas eran generalmente de tela gruesa rellena de materiales como hierba seca, lana y restos de ropa vieja. Encima de ellos se colocaron mantas de lana, pieles de cuero y pieles, cuando estaban disponibles. Existe alguna evidencia de que en los siglos XIII y XIV un campesino próspero podría haber tenido un armazón de cama elevado, lo que hizo que la cama fuera sustancialmente más cálida y más cómoda. Unas cuantas farolas o lámparas de aceite pueden aligerar la noche, y algunos barriles pueden estar a un lado con cerveza o vino. Un campesino medieval vivía con suministros tan básicos.

Carpintería. Muchos de los artículos de las casas medievales estaban hechos de madera y la carpintería era una habilidad esencial. Si bien muchos campesinos podrían realizar reparaciones básicas y tallar herramientas básicas, se llamó a un carpintero para producir objetos que necesitaban carpintería firme o accesorios especializados. Por ejemplo, un arado requería que varias piezas de madera se cortaran a la medida y se ensamblaran de tal manera que pudieran requerir un uso intensivo repetido. Además, la fabricación de arados exigía que un carpintero supiera cómo unir piezas metálicas a los marcos de madera. Aunque no todos los pueblos necesitaban un residente que se concentrara en la carpintería, un campesino con un conocimiento sólido de la carpintería tenía una valiosa fuente de ingresos complementarios. Las habilidades de carpintería también fueron útiles al construir o reparar casas, pero, antes de una serie de innovaciones en la construcción a fines del siglo XIII, la mayoría de las aldeas no necesitaban artesanos de la construcción especializados.

Ferias del pueblo. Las ferias de las aldeas eran la fuente de bienes que los campesinos no podían producir ni comprar en las aldeas más pequeñas. La mayoría de las aldeas pequeñas de las zonas colonizadas se ubicaban a medio día a pie de una más grande, que albergaba mercados donde sus residentes y los de las aldeas vecinas ofrecían sus productos a la venta. Estos mercados se produjeron a intervalos regulares: cada siete o diez días. Desde una pequeña aldea los campesinos partieron temprano en la mañana con carros de mercancías o lo que pudieran llevar a sus espaldas. Luego pasaron la mañana vendiendo lo que tenían y comprando lo que necesitaban. Los días de mercado también fueron momentos para negociar contratos, pagar impuestos y celebrar celebraciones. Más tarde, ese mismo día, regresaron caminando a sus pueblos.