Agnodice

A Agnodice (nacida alrededor del año 300 a. C.) se le atribuye la práctica de la medicina en la antigua Grecia, en una época en que las mujeres tenían prohibido legalmente esa ocupación. Algunos cuestionan la probabilidad de que ella fuera una figura histórica. Poco se sabe sobre su vida, aparte de la información proporcionada por Hyginus, un autor latino del primer siglo.

Según la leyenda, Agnodice quería aprender medicina. Cortándose el pelo y vistiendo ropa de hombre, pudo convertirse en estudiante del famoso médico de Alejandría, Herophilus. Una vez terminados sus estudios, escuchó a una mujer llorar en plena labor de parto y acudió en su ayuda. La mujer, pensando que Agnodice era un hombre, rechazó su ayuda. Sin embargo, Agnodice se levantó la ropa y reveló que era una mujer. Luego, las pacientes dejaron que Agnodice las tratara. Cuando los médicos hombres descubrieron que sus servicios no eran necesarios, acusaron a Agnodice de seducir a sus pacientes. También afirmaron que las mujeres habían fingido estar enfermas para recibir visitas de Agnodice.

Cuando Agnodice fue llevada a juicio, los líderes de Atenas la condenaron. En este punto, sus esposas se involucraron. Según Hyginus, argumentaron que "ustedes los hombres no son esposos sino enemigos, ya que están condenando a la que descubrió la salud para nosotros". Su argumento prevaleció y la ley fue enmendada para que las mujeres nacidas libres pudieran estudiar medicina ".

Medicina Antiqua comentó sobre la leyenda de Agnodice señalando que, "... es muy poco probable que el relato de Hyginus se base en hechos". Los arqueólogos han desenterrado una serie de figurillas identificadas como la mítica mujer Baubo. Según la leyenda griega, divirtió a la diosa Demeter levantándose el vestido por la cabeza y exponiendo sus genitales. Puede ser que la historia de Agnodice sea simplemente una explicación para tal figura. El artículo continuó señalando que el nombre mismo, Agnodice, fue traducido en griego antiguo como "casto ante la justicia", un dispositivo "no infrecuente en la literatura griega".

Ya sea que su relato se base o no en hechos, es uno a lo que el mundo de la medicina se ha adscrito durante mucho tiempo. Agnodice será recordada como la primera ginecóloga.

Otras lecturas

Garza, Hedda. Mujeres en Medicina. Nueva York: Franklin Watts, 1994.

Primeras mujeres. editado por Caroline Zilboorg, Gale Research, 1997.

Carr, Ian. La mujer en la curación y la profesión médica. El sitio web de la Universidad de Manitoba (Canadá). Disponible en: http://www.umanitoba.ca/outreach/manitoba/womenshealth/womeninmed.htm., 1999.

"Women in Medicine", disponible en: http://www.med.virginia.edu/hs-library/historical/antiqua/text.htm.