Afroamericanos que pasan al primer plano de la identidad estadounidense

En esta sección se incluyen las siguientes entradas con los documentos de fuente principal enumerados a continuación en cursiva.

La lucha por los derechos civiles: de la no violencia al poder negro

Adaptado de ensayos de Suzanne Smith, Universidad George Mason

Extracto de The Fire Next Timepor James Baldwin

La experiencia intelectual afroamericana

Adaptado de ensayos de Jonathan Holloway, Universidad de Yale

"El pasado y la condición presente, y el destino de la raza de color", por Henry Highland Garnet

WEB Du Bois y la "economía de la emancipación"

Afroamericanos en las Ciencias

Adaptado de ensayos del Dr. James Jay

Historia Laboral Afroamericana

Adaptado de ensayos de Erik Arnesen, Universidad de Yale / Universidad de Brandeis

"Pullman Pass" de Michael Harper

El arte de los afroamericanos

Adaptado de ensayos de Mary Kordak, Universidad de Yale

El fin del siglo XX y más allá

Ensayos de Gabriel Burns Stepto

Si la primera mitad del siglo XX hubiera representado una lucha atroz para los afroamericanos, no tanto por la igualdad, sino por la supervivencia y por el acceso básico a las oportunidades cotidianas de la vida estadounidense, la segunda mitad estaría marcada con un proceso violento de retórica, seguido de disturbios, seguido de legislación, y finalmente seguido por las semillas del cambio. Durante siglos, los afroamericanos habían visto el tipo de promesas que la nación les hacía; habían visto cómo nacía la nación con su ayuda, cómo se ganaba la Guerra Civil con sus sacrificios, y cómo se creaba una nación industrial del primer mundo en gran parte con el sudor de sus frentes, y siempre se encontraban bloqueados de la promesa de la nación.

La década de 1950 vio a los afroamericanos encerrados en un patrón de alienación: en el Sur, la segregación total y la ciudadanía de segunda clase; en el norte, una vida dedicada a trabajar en las posiciones más humildes y una identidad cultural simultáneamente satirizada y mercantilizada desde las representaciones de los negros en las películas hasta el fenómeno de la floreciente cultura beat y su interés por la cultura "cool" del jazz. Al mismo tiempo, se sembraron las primeras semillas del cambio. En un proceso que se repetiría una y otra vez en la historia de Estados Unidos, la cultura afroamericana iba a ser consumida por aquellos al margen de la sociedad y, finalmente, por elementos de la clase media blanca. Beat poetas, novelistas afroamericanos y blancos por igual y, por supuesto, los primeros años del rock and roll estaban comenzando a acercar los dos lados de Estados Unidos a un contacto cada vez más estrecho.

El primer goteo de integración cultural se produjo en la década de 1950 y principios de la de 1960. Artistas como Miles Davis, James Baldwin y Sidney Poitier habían comenzado a irrumpir en el escenario nacional. Obligaron a Estados Unidos a darse cuenta de que los afroamericanos tenían mucho que aportar. Dicho esto, todavía fue un período amargo y divisivo; para cuando líderes afroamericanos como Martin Luther King Jr. y Malcolm X entraran en la conciencia nacional y el movimiento de derechos civiles estuviera en pleno apogeo, la nación se vería obligada a verse a sí misma de una manera que había luchado por evitar durante más de dos siglos. タ タ

El surgimiento del predicador / líder del siglo XX: Dr. Martin Luther King Jr. (1929-1968) y Malcolm X (1925-1965)

Una tradición de liderazgo afroamericano ha surgido a partir de prácticas religiosas que se remontan a los días de la esclavitud. Los dueños de esclavos generalmente permitían reuniones religiosas (y no otras). A lo largo de los años, la conexión entre política y religión se ha mantenido fuerte.

Esta historia produjo uno de los más grandes oradores y visionarios sociales de la historia moderna. Martin Luther King Jr. sintetizó elocuentemente los valores que encontró en su fe cristiana y las necesidades desesperadas de igualdad y justicia en las comunidades negras de Estados Unidos.

Malcolm X, otro líder que surgió de la misma tradición, abogó por un enfoque diferente para lograr los objetivos. Creía que las políticas de King de manifestación no violenta y "enfrentamiento al enemigo" se encontrarían con una combinación familiar de palabras apaciguadoras e inacción que los afroamericanos habían visto en los Estados Unidos durante más de dos siglos. Malcolm X trató de infundir miedo en los corazones de los blancos estadounidenses, prometiendo una destrucción social de proporciones bíblicas y una especie de terrorismo psicológico continuo entre las razas blanca y negra. También afirmó en sus interacciones con otros líderes de derechos civiles que su objetivo era hacer que los estadounidenses blancos se dieran cuenta de que tenían que capitular ante las solicitudes razonables y elocuentes de uno, Martin Luther King Jr., o tendrían que lidiar con la violencia. del otro. En retrospectiva, no cabe duda de que, aunque King es a menudo celebrado como un gran héroe y líder estadounidense, es probable que las sinergias creadas por los seguidores de King y Malcolm X produjeran algunos de los resultados tan buscados durante la Guerra de los Derechos Civiles. movimiento.