África occidental en mapas europeos

Primeros mapas y descripciones geográficas. Una forma de rastrear el desarrollo del intercambio comercial y cultural entre África Occidental y el resto del mundo es observar la evolución de las representaciones de la región en mapas mundiales. Los viajes del siglo V a. C. del Hanno cartaginés a lo largo de la costa atlántica occidental de África para establecer una serie de puestos comerciales fenicios dieron como resultado los primeros informes in situ "europeos" reconocidos de la zona. Hanno dibujó breves bocetos, en lugar de mapas reales, en sus relatos escritos de los viajes. Exactamente qué tan lejos de la costa navegó y la ubicación de la zona que llamó "Cerne" todavía están en disputa. Sin embargo, se sabe que Carthage ya conocía las minas de oro del oeste de Sudán y ya había establecido una red comercial para adquirirlas. Los viajes de Hanno fueron intentos de solidificar contactos anteriores, pero sus esfuerzos no tuvieron éxito durante un período sustancial de tiempo. Unos años más tarde, en el 430 a. C., Herodoto describió el comercio costero cartaginés coordinado en Cerne. El escritor griego ahora conocido como Pseudo-Skylax se basó en la versión de Herodoto en 340 a. C. Ni Herodoto ni Pseudo-Skylax incluyeron mapas en sus relatos narrativos. El primer intento conocido de cartografiar el oeste de Sudán se incluyó en el manuscrito del siglo II de Claudio Ptolomeo (publicado en 1477 y 1513). Su "Tabula Quarta Africae", que incluía su visión del Sudán Occidental, marcó el estándar seguido por prácticamente todos los geógrafos europeos posteriores hasta los viajes portugueses a África Occidental, Meridional y Oriental en el siglo XV. Aunque varios autores árabes, incluidos al-Khawarizmi en 830, Ibn Hawqal en 980 y al-Idrisi en 1192, utilizaron conocimientos basados ​​en vínculos comerciales en todo el Sahara para dibujar mapas de África occidental que eran bastante precisos espacial y conceptualmente.

prácticamente todos los mapas europeos medievales de África occidental se basaron únicamente en ideas de la región, no en datos reales.

Mapas europeos. El primer mapa europeo relativamente preciso del Sudán Occidental, basado en el viaje dorado de Mansa Musa a La Meca en el siglo XIV, fue el Mapa catalán de la región del Sahara, encargado por Carlos V de Francia y dibujado por Abraham Crepques de Mallorca en 1375. El el original está en la Bibliothèque Nationale de Francia. Este mapa muestra las montañas del Atlas del Magreb y una imagen de Mansa Musa, el gobernante de Mali en 1312-1337, con una corona y un cetro de oro y una gran pepita de oro en la mano mientras participa en una negociación comercial con un comerciante en un camello. Hay tres leyendas al lado del dibujo. El de la derecha dice: “Este rey negro se llama Musa Mali, señor de Guinea. Se encuentra tanto oro en su país que él es el rey más rico y noble de toda la tierra ". La leyenda justo encima del dibujo dice: "Por este lugar deben pasar todos los comerciantes que viajan a la tierra de los negros de Guinea, cuyo lugar se llama el Valle del Dra'a". La última leyenda dice: “Toda esta tierra está ocupada por personas que se cubren la boca; uno solo puede ver sus ojos y viven en tiendas de campaña y viajan en caravanas de camellos. También tienen el control de las bestias llamadas Lemp con las que hacen excelentes escudos de guerra ".

Mayor precisión. Siguiendo el mapa catalán, los cartógrafos europeos mejoraron en ubicaciones y distancias en sus mapas del oeste de Sudán. En 1570, Abraham Ortelius usó mapas de primera mano de la costa de África Occidental dibujados por comerciantes portugueses a finales del siglo XV y principios del XVI para una descripción precisa de la costa de África Occidental en su mapa "Africae Tabula Nova". Ortelius era el cartógrafo líder en los Países Bajos en ese momento y comenzó una "edad de oro" de la cartografía en Amberes y Amsterdam, ya que los Países Bajos se convirtieron en el principal centro de producción de mapas europeos hasta bien entrado el siglo XVIII. Unos años más tarde, en 1595, uno de sus compatriotas publicó el muy popular Gerardus Mercator Atlas Map of Northwest Africa, el primer mapa de proyección, que agregaba los detalles del oeste de Sudán lejos de la costa. Continuando con esta tradición, los mapas de 1602, 1628, 1633 y 1634 de Jodocus Hondius representaban a Guinea y el Sudán occidental mejor que los mapas anteriores e incluían a Gao, Tombuctú y el Imperio de Songhai. “Fezzae et Marocchi regna Africae celeberrima describebat Abrah” de Willem Blaeu (1635) es una excelente interpretación del noroeste de África y Sudán. Los cartógrafos europeos del siglo siguiente incluyeron de forma bastante rutinaria representaciones precisas del Sudán occidental en sus mapas.

OPINIÓN DE ÁFRICA DE PTOLEMIA

Bien conocido por sus teorías de que la Tierra era plana y el centro del universo, Ptolomeo influyó en la geografía occidental durante más de mil años:

Para muchos europeos en el siglo XV, el mundo se parecía mucho a Ptolomeo en el siglo II. Su trabajo sobre geografía fue la base de la mayoría de los estudios a lo largo de la Edad Media y en el Renacimiento, antes de que la exploración y la tecnología mejorada comenzaran a proporcionar información más débil….

En la cosmovisión ptolemaica, África, la Antártida y parte de Asia se unieron, formando una gran masa de tierra del sur marcada simplemente como "Terra Incognito". No se conocía la forma exacta de África, y la parte norte se describió como mucho más ancha y cuadrada de lo que realmente es.

Fuente: "El ojo del espectador: Mapas occidentales de África", Colección de mapas de Yale .