Affonso i

Alfonso I (1460-1545) fue un rey del Kongo cuyo reinado marcó el punto culminante de la influencia portuguesa y cristiana en el reino, así como el fracaso en el establecimiento de relaciones entre Europa y África sobre la base de la igualdad.

Después de que el navegante portugués Diogo Cão llegara al Reino de Kongo en África centro-occidental en 1482, los contactos entre Kongo y Portugal se multiplicaron. Los portugueses enviaron una misión de asistencia técnica a Kongo, y en 1491 el rey Kongo Nzinga Nkuwu fue bautizado con el nombre de João I.

Uno de los hijos de João, Nzinga Mvemba, fue bautizado Affonso y tras la muerte de su padre en 1506 asumió el trono de Kongo. A partir de entonces, las relaciones entre Portugal y Kongo se volvieron mucho más activas. Se enviaron misioneros, maestros, albañiles, carpinteros y asesores militares al rey Alfonso, quien pagó sus servicios con esclavos, cobre y marfil. Pronto se desarrollaron serios problemas, porque muchos de los portugueses preferían dedicarse al comercio, especialmente el comercio de esclavos, en lugar de ejercer su oficio. Los establecimientos comerciales portugueses en la isla de Santo Tomé también interfirieron en los intercambios entre Kongo y Portugal.

En 1512, Alfonso solicitó un control real más estricto sobre las actividades de los ciudadanos portugueses. El rey Manuel I decretó un monopolio real sobre el comercio con Kongo, envió un enviado con jurisdicción sobre todos los ciudadanos portugueses y presentó un extenso plan para la aculturación del Kongo que incluía la adopción del sistema legal portugués, los títulos feudales y la etiqueta de la corte. Las instrucciones de Manuel fueron en gran parte ineficaces, y la colonia portuguesa en Kongo pronto se dividió entre una facción real y una facción favorable a los intereses de Santo Tomé, con esta última ganando cada vez más ventaja. La trata de esclavos se convirtió en la ocupación europea predominante; Aunque el propio Affonso estaba involucrado en esta actividad y no se opuso a ella en principio, estaba muy resentido por la captura indiscriminada de africanos por parte de los comerciantes, incluso incluidos miembros de la nobleza Kongo.

Las actividades educativas y misioneras portuguesas declinaron. El número de misioneros durante el reinado de Alfonso parece que nunca superó los diez, todos ellos residiendo en la corte. Uno de los hijos de Alfonso, Dom Henrique, estudió en Lisboa y Roma y se desempeñó como obispo de São Salvador, la capital del Kongo, desde 10 hasta su muerte en 1520. Para entonces, sin embargo, los efectos perturbadores de la presencia portuguesa habían alcanzado tal dimensiones que Affonso decretó la expulsión de todos los europeos excepto misioneros y maestros. Pero se vio obligado a rescindir su orden y contentarse con la creación de una junta de inspectores para controlar todas las transacciones comerciales realizadas por extranjeros. Los esfuerzos de Alfonso en 1526 y 1529 para asegurar el apoyo del Vaticano mediante el envío de una misión a Roma no tuvieron ningún éxito real. La creciente alteración de la autoridad real de Kongo culminó con el intento de ocho portugueses de fusilar a Alfonso en la iglesia el día de Pascua de 1539. Con este incidente terminó el reinado del rey Alfonso, aunque se desconoce la fecha real de su muerte. Las facciones portuguesas apoyaron a los contendientes rivales por el trono, y uno de los nietos de Affonso, Diogo I, finalmente ascendió al trono.

El reinado del rey Alfonso dejó recuerdos imborrables en Europa y África. Kongo permaneció nominalmente católico durante el siglo siguiente, y la descendencia lineal de Alfonso se convirtió en un requisito reconocido para la sucesión al trono. Al mismo tiempo, las ilusiones que ambos bandos pudieran haber albergado sobre la posibilidad de una interacción pacífica entre las culturas de Europa occidental y África se hicieron añicos en el reinado del rey Alfonso; y una relación que había comenzado con una nota casi idílica se deterioró en menos de una generación en la explotación despiadada de África por los europeos.

Otras lecturas

Hay discusiones sobre Affonso I en Jan Vansina, Reinos de la sabana (1966), una historia política de África Central, y en James Duffy, África portuguesa (1959), que destaca los problemas coloniales provocados por la ocupación portuguesa. □