Æthelred ii

Æthelred II (m. 1016), rey de Inglaterra (978-1016). Æthelred No rédito, el 'No preparado', o más exactamente el 'desaconsejado', perdió su reinado en 1013-14, cuando el rey danés, Sweyn Forkbeard, lo obligó a exiliarse en Normandía, el hogar de su segunda esposa Emma, ​​con quien Æthelred se había casado en 1002. El cronista anglosajón que compuso un relato completo a fines del reinado de Æthelred estaba fuertemente predispuesto contra el rey, pintando un cuadro sombrío de impotencia, vacilación y traición. Los enfoques modernos han sido más amables, señalando pruebas sólidas de un gobierno eficaz en las esferas legal y financiera y señalando los elementos culturales y religiosos de fuerza en un período que produjo en Ælfric el maestro más refinado de la prosa del inglés antiguo y en Wulfstan, obispo de Worcester. y arzobispo de York, uno de los estadistas y redactores más competentes del derecho secular y eclesiástico. Nadie niega los períodos de incompetencia política, especialmente más tarde en el reinado, después de 1006, cuando Æthelred confió demasiado en el consejo del ealdorman traicionero Eadric Streona. De hecho, fue la profunda desgracia del rey que, sin un líder militar, tuvo que enfrentarse a un renovado ataque vikingo que alcanzó su punto máximo después de la derrota y muerte del ealdorman Byrhtnoth en la batalla de Maldon en 991. A esto le siguieron intentos de compra. los daneses mediante el pago de inmensas sumas como Danegeld, un curso de acción sugerido por el arzobispo Sigeric. Se les pagaron 10,000 libras esterlinas en 993, y se recaudaron esporádicamente sumas inmensas durante el reinado, un tributo irónico a la eficiencia de los recaudadores de impuestos de Æthelred. También se produjo una reacción violenta esporádica, como cuando al día siguiente del día de San Brice, 13 de noviembre de 1002, Æthelred ordenó que se matara a «todos los hombres daneses de Inglaterra». En las últimas etapas del reinado, las cosas se salieron completamente de control, a pesar de la valentía de líderes individuales como Ulfketel, ealdorman de East Anglia, y Edmund Ironside, hijo y sucesor de Æthelred. Ælfheah, arzobispo de Canterbury, fue martirizado por los daneses en 1012, y el éxito de Sweyn al año siguiente puede atribuirse en parte al cansancio de la guerra inglesa y al desencanto con sus líderes naturales. Después de la muerte de Sweyn, Æthelred fue llamado con la promesa de gobernar con justicia e instituir reformas, pero murió el 23 de abril de 1016 en Londres, que estaba bajo la amenaza inmediata del ejército invasor y finalmente victorioso de Cnut.

Henry Loyn