Adrianópolis

El historiador John Keegan señaló que Adrianópolis tiene la "curiosa distinción de ser el lugar más controvertido del mundo" (p. 70). De hecho, la ciudad (conocida como Edirne por los otomanos y turcos) ha sido escenario de una gran batalla al menos dieciséis veces desde 300c.e. Keegan también señaló que era la geografía de la ciudad, situada en la ruta de invasión al Bósforo y Constantinopla, más que su riqueza o población, lo que la convertía en un epicentro estratégico. La ciudad cayó en manos de los turcos en 1361 y fue la capital del Imperio Otomano hasta 1453. Bajo los turcos otomanos, Adrianópolis se convirtió en un importante centro cultural y religioso, así como en el hogar de muchos de los famosos regimientos jenízaros del sultán.

En la Guerra Ruso-Turca de 1828-1829, una imparable ofensiva rusa arrasó hacia el sur de Rumania, con el objetivo de conquistar Tracia. A mediados del verano de 1829, tres cuerpos de ejército ruso de más de cuarenta mil hombres empujaron a un ejército otomano maltrecho de quince mil hombres a Adrianópolis. Amenazados con un cerco, los otomanos abandonaron la ciudad, que cayó el 20 de agosto de 1829. El posterior Tratado de Adrianópolis, sin embargo, puso fin a la lucha y devolvió la ciudad al Imperio Otomano. Durante la guerra ruso-turca de 1877-1878, después de una ofensiva inesperadamente exitosa a principios de 1878, los rusos tomaron nuevamente la ciudad casi indefensa y se dirigieron hacia la capital otomana. El 3 de marzo de 1878 Rusia obligó al gobierno otomano a firmar el humillante Tratado de San Stefano, que cedió la ciudad y la mayor parte de Tracia al aliado búlgaro de Rusia. Este tratado, impuesto unilateralmente al Imperio Otomano por los rusos, trastornó tanto el equilibrio de poder en Europa que el canciller alemán Otto von Bismarck convocó el Congreso de Berlín en junio de 1878 para restablecer las relaciones armoniosas entre las grandes potencias. En la conferencia, Bismarck logró la derogación del Tratado de San Stefano, que puso fin a la posibilidad de que una "Gran Bulgaria" patrocinada por Rusia dominara los Balcanes y devolviera Adrianópolis a los otomanos. Desafortunadamente, los rusos se sintieron defraudados de los logros obtenidos con tanto esfuerzo y el congreso puso fin a la delicada red de relaciones diplomáticas que habían creado seguridad en Europa desde 1815.

Después de 1878, la nueva frontera occidental del Imperio Otomano con Bulgaria se encontraba a solo veinte kilómetros (doce millas) al oeste de Adrianópolis, lo que hacía que la ciudad fuera sumamente vulnerable a los ataques. Habiendo perdido la ciudad dos veces, el ejército otomano decidió fortificar fuertemente Adrianópolis y comenzó a construir defensas concéntricas con ayuda alemana y modernos cañones Krupp. En 1910 comenzaron una segunda serie de fortificaciones modernas que incluían ametralladoras, teléfonos y artillería de fuego rápido. En 1912, el complejo de la fortaleza del ejército otomano se completó sustancialmente. Desplegando 247 cañones, acomodando a sesenta mil soldados y bloqueando cualquier avance búlgaro sobre Constantinopla, Adrianópolis era considerada una de las posiciones más fuertes de Europa.

La Primera Guerra de los Balcanes estalló en octubre de 1912, y los búlgaros atacaron rápidamente y derrotaron decisivamente al ejército otomano en Kirk Kilise. La retirada del ejército otomano dejó a Adrianópolis aislada y los búlgaros, con la ayuda de Serbia, sitiaron la ciudad a principios de noviembre de 1912. Dentro de la ciudad, el mando de la fortaleza del general Mehmet S̨ükrü Pas̨a (reforzado por el IV Cuerpo del ejército) llevó a cabo una vigorosa defensa y ocasionalmente Salí afuera para atacar al enemigo. Todos los intentos otomanos de aliviar la ciudad fracasaron. Un armisticio en enero de 1913 llevó temporalmente a los combatientes a la mesa de la paz, pero la lucha comenzó de nuevo al mes siguiente. El 8 de febrero, el X Corps otomano realizó un desembarco anfibio en S̨arkoy para romper el control del enemigo sobre la ciudad, pero se retiró cuando las reservas búlgaras cerraron la cabeza de playa. Los hambrientos y exhaustos defensores de Adrianópolis resistieron hasta el 26 de marzo de 1913, cuando una dinámica ofensiva búlgara tomó la ciudad. La batalla fue vista en ese momento como una victoria para el brazo de artillería, pero de hecho, la infantería búlgara irrumpió en los puntos fuertes defensivos de la fortaleza con agresivos asaltos nocturnos.

Los victoriosos búlgaros fijaron la nueva frontera en la línea Enez-Midye, que dejaba Adrianópolis a cincuenta kilómetros (treinta y una millas) dentro de Bulgaria. Los turcos, sin embargo, indignados por su humillación, se aprovecharon de los búlgaros cansados ​​de la guerra (entonces involucrados en la Segunda Guerra de los Balcanes con Grecia, Rumania y Serbia) y volvieron a tomar la ciudad el 22 de julio de 1913.

Desde 1829 hasta 1914, Adrianópolis actuó como un imán tanto para los rusos como para los búlgaros como lo había hecho para los conquistadores anteriores. La inestabilidad estratégica provocada por su pérdida en 1878 aceleró el proceso de desintegración que afligió al Imperio Otomano y destruyó el Concierto de Europa. Además, el destino de Adrianópolis en las guerras de los Balcanes puso de relieve la continua debilidad militar del Imperio Otomano. El hecho de que la ciudad de entrada a Constantinopla pudiera tomarse tan fácilmente, y solo pudiera mantenerse con el consentimiento de las grandes potencias, confirmó el fin del estatus del Imperio Otomano como potencia europea.