Administración de ayuda estadounidense

Cuando terminó la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos ayudó a muchos países de todo el mundo a recuperarse de los efectos de la guerra a través de la Administración de Ayuda Estadounidense (ARA). Herbert Hoover dirigió la ARA y había abierto numerosas misiones en Europa en 1919. El objetivo principal de la ARA era proporcionar ayuda alimentaria, pero también proporcionaba ayuda médica, servicios de reubicación y mucho más. El ARA intentó abrir una misión en Rusia en 1919 y 1920, pero no tuvo éxito porque los bolcheviques sospechaban que los estadounidenses habían intervenido en la Guerra Civil Rusa. Sin embargo, después de la horrible hambruna del invierno de 1920 y 1921, y después de que el escritor Maxim Gorky pidiera a Vladimir Lenin que le brindara ayuda, el nuevo gobierno soviético reconoció la necesidad del ARA en Rusia. En el verano de 1921, el director de ARA para Europa, Walter Lyman Brown, y el subcomisario soviético de asuntos exteriores Maxim Litvinov llegaron a un acuerdo para una misión de ARA en Rusia. Una de las principales preocupaciones de los soviéticos era el potencial de actividad política estadounidense en Rusia. Brown le aseguró a Litvinov que su misión era únicamente salvar tantas vidas como fuera posible, y nombró al coronel William N. Haskell para que dirigiera el ARA en Rusia.

La ARA abrió cocinas en Petrogrado y Moscú en septiembre de 1921, sirviendo a decenas de miles de niños. El ARA se extendió a ciudades más pequeñas y áreas rurales durante los siguientes meses, pero en varios lugares se enfrentó a la oposición de los líderes de las aldeas locales y los funcionarios del Partido Comunista. La mayoría de los comités locales rurales estaban formados por un maestro y otros dos o tres miembros que servirían la comida a los niños de las escuelas locales. Esto alimentó a los niños, pagó y alimentó al maestro, y continuó con alguna medida de educación. Además de los programas de alimentación, la ARA empleó a miles de rusos hambrientos y desempleados para descargar, transportar y distribuir alimentos a las zonas más afectadas por el hambre. La ARA también estableció una división médica que proporcionó suministros médicos para hospitales, proporcionó tratamientos a decenas de miles de personas y realizó inspecciones de saneamiento. Se estimó que la ARA proporcionó alrededor de ocho millones de vacunas entre 1921 y 1923.

Para el verano de 1922, las disputas dentro de la administración ARA en los Estados Unidos y entre el ARA y el gobierno soviético pusieron en duda el futuro de la misión. Hoover y Haskell no estuvieron de acuerdo sobre la duración y las tácticas de la misión en Rusia. En septiembre de 1922, el presidente del Comité de Alivio de la Hambruna de toda Rusia, Lev Kamenev, anunció que la ARA ya no era necesaria, a pesar de los informes que mostraban muchas áreas en peores condiciones que antes. Durante los meses siguientes, el gobierno soviético instó al ARA a limitar sus operaciones, a pesar de que se agregaron alrededor de dos millones de niños a los que tenían derecho a recibir ayuda en 1922. Varios bolcheviques destacados habían adoptado una postura antiestadounidense más fuerte durante el curso del ARA. operaciones, y Lenin se involucró menos integralmente debido a la enfermedad. La ARA fue gradualmente marginada y disuelta oficialmente en julio de 1923, después de casi dos años de trabajo. El gobierno soviético

se hizo cargo de alimentar a su propia población hambrienta y desnutrida, al tiempo que trataba de disipar la impresión positiva que el ARA había dejado entre la población rusa.