Adena

Adena es el nombre que se le da a lo que ahora se reconoce como un conjunto diverso de culturas arqueológicas anteriores al contacto que ocuparon la cuenca del Alto Valle de Ohio en Virginia Occidental, Kentucky y Ohio. La expresión cultural de Adena floreció entre el año 500 a. C. y el 1 d. C., aunque algunas autoridades ampliarían su período de tiempo hasta el 200 d. C.

El montículo de Grave Creek en Moundsville, West Virginia, fue el primero del tipo Adena al que los viajeros le prestaron atención y es el ejemplo más grande conocido, ya que originalmente se midió a sesenta y siete pies de altura. Sin embargo, el nombre de esta tradición cultural proviene de un montículo que se encontraba en la finca Adena del gobernador Worthington, cerca de Chillicothe, Ohio. A lo largo de los bosques orientales, los montículos de Adena tomaron la forma de cónicos puntiagudos, en contraste con las formas de cúpula del Período del Bosque Medio (ver Hopewell). La evidencia en los montículos de Adena generalmente revela el uso repetido durante períodos prolongados e incluye restos de cremaciones y haces de huesos humanos colocados debajo de una fina manta de tierra, a veces acompañados de tuberías, artefactos de piedra pulida y otros objetos. Una instalación funeraria distintiva de Adena era una casa grande con una planta circular. Los entierros se colocaron en su piso y se cubrieron con pequeños túmulos individuales. Después de que la estructura fue desmantelada deliberadamente, el lugar fue cubierto por un gran montículo de tierra como parte de una práctica ritual de finalización.

Los montículos de Adena estaban aislados de las áreas de vida doméstica. Es de suponer que sirvieron a una dispersión cercana de personas. La población estaba muy dispersa en pequeños asentamientos de una o dos estructuras. Su subsistencia se logró mediante la búsqueda de alimento y el cultivo de plantas nativas, como calabaza, girasol y pata de ganso (chenopodio).

En los sitios arqueológicos de Adena ya se pueden ver motivos artísticos que adquirieron importancia posteriormente. Las imágenes en las obras de arte muestran la transformación chamánica de los humanos en animales, particularmente aves, y de vuelta a la forma humana.

Objetos hechos de rocas especiales y minerales recolectados a cierta distancia a través del comercio se han encontrado enterrados con los muertos en los montículos de Adena. De particular importancia son los objetos de cobre nativo. La mampostería pulida y moldeada tomó una serie de formas distintivas, particularmente la de un pectoral (gorjal cuadracóncavo) con lados recortados. Las distintivas pipas tubulares para fumar dan testimonio de la ofrenda de humo a los espíritus. Es posible que el objetivo de fumar en pipa fuera estados alterados de conciencia logrados mediante el uso de la planta alucinógena Nicotiana rústica. Tal práctica habría apoyado el trabajo de los chamanes. En total, Adena fue una manifestación de un amplio aumento regional en el número y tipo de artefactos dedicados a las necesidades espirituales.

Bibliografía

Dragoo, Don W. Montículos para los muertos: un análisis de la cultura Adena. Pittsburgh, Pa .: Carnegie Museum, 1963.

Fagan, Brian M. América del Norte antigua: la arqueología de un continente. Londres: Thames y Hudson, 1991.

James A.Marrón