Adelante, William

19 de noviembre.
17 de junio de 1986

El novelista William Alexander Attaway nació en Greenville, Mississippi, hijo de William Attaway, médico, y Florence Parry Attaway, maestra de escuela, y se crió en Chicago. Asistió a escuelas públicas locales y a la Universidad de Illinois, donde persiguió intereses literarios. Su padre murió durante su segundo año en la universidad y Attaway dejó la escuela para vagar hacia el oeste, trabajando en el camino como grumete, estibador y trabajador migrante. Regresó a Chicago ya la universidad en 1933; allí publicó sus primeros trabajos literarios. Durante este período, Attaway se involucró con la rama de Illinois del Proyecto Federal de Escritores y conoció a Richard Wright.

Después de graduarse de la Universidad de Illinois en 1936, Attaway se mudó a la ciudad de Nueva York, decidido a ganarse la vida como escritor. Con la ayuda de su hermana menor, Ruth, una actriz, ganó un papel en la compañía de carreteras de No puedes llevarlo contigo. Estaba de gira con la obra cuando se enteró de que su primera novela, Déjame respirar trueno (1939), una novela naturalista sobre las experiencias de dos trabajadores agrícolas migrantes blancos, había sido aceptada para su publicación.

Sangre en la fragua (1941), la segunda y más significativa novela de Attaway, resume la migración masiva de negros del sur a las ciudades del norte, ya que narra las experiencias de tres medio hermanos en las acerías de Pensilvania. A pesar de que Sangre en la fragua recibió críticas favorables, la novela no fue un éxito en el mercado literario, eclipsada, quizás, por el triunfo de Richard Wright, cuya novela Hijo nativo se había convertido en un éxito de ventas el año anterior. Sangre en la fragua fue el punto culminante de la carrera literaria de Attaway. En sus últimos años, escribió para radio, cine y televisión; desarrolló un profundo interés en la música popular caribeña y estadounidense; y publicó dos trabajos, El cancionero de Calypso (1957) y Escucha a América cantando (1967). Pasó los últimos años de su vida en Los Ángeles y murió en relativa oscuridad.

Véase también Proyecto Federal de Escritores; Literatura de los Estados Unidos

Bibliografía

Bell, Bernard W. La novela afroamericana y su tradición. Amherst: Prensa de la Universidad de Massachusetts, 1987.

Yarborough, Richard. "Epílogo". En Sangre en la fragua, por William Attaway. Nueva York: Monthly Review Press, 1987.

james a. Miller (1996)