Acuerdos de paz de París

Por 1967, el La guerra de Vietnam (1954-75) había estado sucediendo durante trece años y los estadounidenses estaban más en contra de la participación de su país que nunca. Quinientos mil soldados estadounidenses estaban en el extranjero, luchando en una guerra que pocos creían que se podía ganar. (La Guerra de Vietnam había enfrentado a la República Democrática de Vietnam [Vietnam del Norte] contra la República de Vietnam [Vietnam del Sur] respaldada por Estados Unidos).

En 1968, Vietnam del Norte acordó entablar conversaciones de paz con Estados Unidos, encabezadas por el presidente Lyndon Johnson (1908–1973; sirvió en 1963–69). Las conversaciones, que tuvieron lugar en París, Francia, no iban bien, y en ocho meses Richard Nixon (1913-1994; sirvió en 1969-74) había asumido la presidencia de Estados Unidos. A lo largo de su campaña, Nixon había prometido "paz con honor", pero las conversaciones se estancaron durante tres años y medio.

En febrero de 1970, asesor de seguridad nacional Henry Kissinger (1923–) inició reuniones secretas uno a uno con el negociador norvietnamita Le Duc Tho (1911–1990). Estas reuniones no fueron parte del proceso de paz formal. Sin embargo, al igual que las conversaciones de paz, el progreso fue lento. En el verano de 1972, Nixon quería dejar atrás a Vietnam para estar libre de él para las próximas elecciones presidenciales. Por la misma razón, el presidente estaba trabajando para mejorar las relaciones con China y la Unión Soviética. A Vietnam del Norte le preocupaba quedar aislado en la política internacional si los tres países más grandes superaban sus tensiones. La paz también significaría que Vietnam podría deshacerse de la presencia militar estadounidense.

En octubre de 1972, se alcanzó un acuerdo provisional de alto el fuego. El acuerdo, o acuerdo, prometía la retirada de las tropas estadounidenses y la libertad de los prisioneros de guerra estadounidenses. Estados Unidos proporcionaría asistencia económica a medida que Vietnam reconstruyera su infraestructura. Nixon suspendió todos los bombardeos al norte del paralelo vigésimo el 22 de octubre. Parecía que la paz finalmente había llegado.

Nguyen Van Thieu (1923-2001), líder de Vietnam del Sur, no había sido consultado durante estas negociaciones y estaba furioso. Las conversaciones se interrumpieron el 13 de diciembre cuando Thieu exigió cambios a los que Vietnam del Norte no estaba de acuerdo. Nixon, cansado de la situación, prometió a Thieu mil millones de dólares en equipamiento militar y le aseguró que Estados Unidos acudiría en su ayuda si Vietnam del Norte no se adhirió al acuerdo.

Para asegurarse de que Vietnam del Norte comprendiera la seriedad del compromiso de Estados Unidos con Vietnam del Sur, Nixon bombardeó el país sin descanso durante doce días y noches consecutivas. Conocido como el bombardeo de Navidad, el evento incluyó 35,000 toneladas de bombas que arrasaron depósitos, tanques de petróleo, fábricas, centrales eléctricas, terminales de transporte y aeródromos. El ochenta por ciento de la capacidad eléctrica de Vietnam del Norte fue destruido.

Las conversaciones se reanudaron en París el 8 de enero de 1973 y los Acuerdos de Paz de París se firmaron el 27 de enero. Sin embargo, los acuerdos no pusieron fin a la guerra de Vietnam, ya que continuaron las hostilidades entre Vietnam del Norte y del Sur. No fue hasta la caída de Saigón (la capital de Vietnam del Sur) el 30 de abril de 1975 que las hostilidades finalmente terminaron y los países se unieron como uno solo.