Acuerdos comerciales recíprocos

Acuerdos comerciales recíprocos. Para ayudar a aumentar las exportaciones estadounidenses en un momento en que la depresión mundial había reducido el comercio internacional y muchos países habían aumentado los aranceles de importación, en junio de 1934, el secretario de Estado del presidente Franklin D. Roosevelt, Cordell Hull, convenció al Congreso de que aprobara la Ley de Acuerdos Comerciales Recíprocos (RTAA). Esta enmienda a la Ley de Tarifas Smoot-Hawley de 1930 otorgó al presidente el poder de hacer acuerdos de comercio exterior con otras naciones sobre la base de una reducción mutua de aranceles. Esto marcó una desviación del enfoque histórico de que el Congreso estableciera aranceles de importación, generalmente a altos niveles proteccionistas.

Aunque el Congreso otorgó al Departamento de Estado la responsabilidad principal de negociar con otras naciones, instruyó a la Comisión de Aranceles y a otras agencias gubernamentales a participar en la elaboración de una lista de concesiones que podrían hacerse a países extranjeros o exigirles a cambio. Cada acuerdo comercial debía incorporar el principio de "trato incondicional de la nación más favorecida" y podría permitir una reducción de los aranceles de importación de hasta el 50 por ciento de los niveles de Smoot-Hawley.

Al negociar acuerdos en el marco del RTAA, los Estados Unidos generalmente procedían haciendo concesiones directas solo a los supuestos proveedores principales, es decir, países que eran, o probablemente se convertirían, en la fuente principal o una fuente importante de suministro del producto básico bajo discusión. Las concesiones se otorgaron a cambio de la apertura de mercados extranjeros a las exportaciones estadounidenses.

El esfuerzo inicial del secretario Hull fue obtener acuerdos comerciales recíprocos con países de América Latina, una región considerada crucial para el comercio y la seguridad de Estados Unidos, donde las potencias rivales (especialmente Alemania) ganaban terreno a expensas de los exportadores estadounidenses. Sin embargo, Hull pudo negociar acuerdos con solo tres de diez países sudamericanos en septiembre de 1939, porque el programa de comercio recíproco chocó con la oposición de los latinoamericanos que se oponían al requisito de la nación más favorecida de que abandonaran todos los acuerdos bilaterales con otros países. . Dado que la presión del Congreso a favor de intereses especiales aseguró que los países latinoamericanos no tuvieran acceso irrestricto al mercado estadounidense, estos países se habrían visto seriamente obstaculizados en sus esfuerzos por vender sus materias primas en el exterior si hubieran eliminado los acuerdos bilaterales con países europeos. que absorbió gran parte de sus exportaciones.

Entre 1934 y 1947, Estados Unidos celebró acuerdos comerciales separados con veintinueve países extranjeros. La Comisión Arancelaria encontró que cuando utilizó las importaciones sujetas a derechos en 1939 como base de comparación, los aranceles estadounidenses se redujeron de un promedio del 48 por ciento a un promedio del 25 por ciento durante el período de trece años.

El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Estado y otras agencias gubernamentales trabajaron en planes para la reconstrucción del comercio y los pagos mundiales. Descubrieron importantes defectos en el programa de acuerdos comerciales y concluyeron que podrían avanzar mejor mediante negociaciones multilaterales simultáneas. Después de la guerra, el presidente Harry S. Truman usó la RTAA para autorizar a los Estados Unidos a unirse a veintitrés países separados que llevan a cabo negociaciones arancelarias bilateralmente, producto por producto, y cada país negocia sus concesiones sobre cada producto de importación con el principal. proveedor de ese producto. Los diversos entendimientos bilaterales se combinaron para formar el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), firmado en Ginebra el 30 de octubre de 1947.

La RTAA fue renovada regularmente por el Congreso hasta que fue reemplazada en 1962 por la Ley de Expansión Comercial, que el presidente John F. Kennedy buscó otorgarle una autoridad más amplia para negociar acuerdos comerciales recíprocos con el Mercado Común Europeo. El Mercado Común se estableció en 1957 para eliminar todas las barreras comerciales en seis países clave de Europa Occidental: Francia, Alemania Occidental, Italia, Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo. Su fortaleza económica, la creciente presión sobre la balanza de pagos estadounidense y la amenaza de una ofensiva comercial y de ayuda comunista llevaron al Congreso a aprobar la Ley de Expansión Comercial. Mientras que Estados Unidos había negociado en el pasado artículo por artículo, tasa por tasa, en el futuro el presidente podría decidir recortar los aranceles de una industria, o de forma generalizada, para todos los productos. a cambio de reducciones similares de los demás países. Para hacer frente a los problemas arancelarios creados por el Mercado Común Europeo, se autorizó al presidente a reducir los aranceles sobre los productos industriales en más del 50 por ciento, o eliminarlos por completo cuando los Estados Unidos y el Mercado Común juntos representaran el 80 por ciento o más del valor de las exportaciones mundiales.

De la membresía original de 23 países, el GATT creció hasta incluir a 128 países responsables de alrededor de las cuatro quintas partes de todo el comercio mundial. Durante ocho sesiones de negociación prolongadas o "rondas", los países miembros del GATT redujeron aún más los aranceles, establecieron regulaciones antidumping y contribuyeron a un aumento en los niveles de comercio internacional.

Organización de Comercio Mundial

En la "Ronda Uruguay" final (1986-1994), el GATT creó su propio sucesor, la Organización Mundial del Comercio (OMC), que estableció las reglas básicas para reemplazar los acuerdos bilaterales por un sistema comercial multilateral entre más de 140 países miembros. La OMC fue más allá de los esfuerzos de reducción de aranceles para promover la liberalización del comercio en áreas como la tecnología de la información global y los servicios financieros. La Secretaría de la OMC tiene su sede en Ginebra, pero las decisiones se toman por consenso entre los países miembros en Conferencias Ministeriales bianuales. Debido a las ventajas de ser miembro, incluso los países ex comunistas, incluidos Rusia y China, intentaron unirse.

A fines del siglo XX, la OMC fue atacada por ambientalistas, sindicatos y defensores del desarrollo sostenible en muchos países debido a la capacidad de la organización para invalidar las leyes nacionales de protección cuando estas leyes se consideraban un impedimento para el libre comercio. y porque los críticos argumentaron que la OMC promovió un sistema económico internacional que favorecía a los países ricos y las grandes corporaciones privadas a expensas de los pobres. Las conferencias ministeriales fueron a menudo escenario de manifestaciones públicas en el exterior y enfrentamientos en el interior entre los países más pobres del tercer mundo y las naciones industrializadas más ricas. Junto con las principales agencias crediticias internacionales — el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional — la OMC se vio obligada a defender la imparcialidad de las políticas diseñadas para fomentar el crecimiento económico global.

Bibliografía

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Max PaulFriedman

SidneyRatner