Acuerdo de paz de París

Acuerdo de paz de París (1973). El "Acuerdo para poner fin a la guerra y restaurar la paz en Vietnam", firmado en París el 27 de enero de 1973, concluyó la participación militar directa de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. Después de una década de conflicto y negociaciones fallidas, solo en octubre de 1972 Vietnam del Norte señaló su disposición a aceptar un alto el fuego, devolver a los prisioneros de guerra estadounidenses (POW) y permitir las negociaciones entre las partes vietnamitas. El presidente Richard M. Nixon había ido retirando gradualmente las fuerzas de combate estadounidenses desde junio de 1969 para poder entablar una distensión con la Unión Soviética y normalizar las relaciones con la República Popular China. El objetivo de Nixon era llegar a un acuerdo que permitiera a Vietnam del Sur defenderse con la esperanza de que los ataques de Vietnam del Norte se redujeran con el tiempo. El objetivo del gobierno comunista en Hanoi era forzar el cese de toda la actividad militar estadounidense con el fin de posicionar a las fuerzas comunistas (que habían sufrido graves pérdidas en 1968-72) para reanudar las hostilidades más tarde.

Las negociaciones de "canal secundario" entre el asesor de seguridad nacional de Nixon, Henry Kissinger, y el asesor especial del Politburó de Vietnam del Norte, Le Duc Tho, tuvieron lugar en 1970-71. El 8 de octubre de 1972, Hanoi ofreció un borrador en el que, según Kissinger, los norvietnamitas "abandonaron su demanda de un gobierno de coalición" y de la destitución de los líderes de Vietnam del Sur. Nixon detuvo temporalmente el bombardeo de Vietnam del Norte. Pero Kissinger no logró convencer al presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, de que aceptara el texto o el calendario de Hanoi. El 26 de octubre, Kissinger declaró que, dado que Washington y Hanoi estaban cerca de un acuerdo final, "la paz está cerca". También habló de nuevas negociaciones para dar cabida a las objeciones de Saigón, pero se negó a dar más detalles. Después de la reelección de Nixon, nuevas conversaciones con Hanoi no llevaron a ninguna parte, lo que convenció a Kissinger de que enviara un cable al presidente Nixon para "aumentar enormemente la presión mediante bombardeos y otros medios".

Los bombardeos estadounidenses durante todo el día, incluido el uso de aviones bombarderos B-52, comenzaron el 18 de diciembre. Los ataques terminaron el 30 de diciembre y las negociaciones se reanudaron a principios de enero de 1973. El 27 de enero, el acuerdo se firmó en París, aunque en páginas separadas para acomodar la negativa de Nguyen Van Thieu a reconocer el estatus político del brazo de Hanoi en el sur, el Provisional Gobierno Revolucionario de la República de Vietnam del Sur (PRG). El presidente Nixon también indicó en secreto a Hanoi que Estados Unidos estaba preparado para considerar apoyar un programa de reconstrucción de posguerra, suponiendo que se mantuviera la paz.

El acuerdo preveía un alto el fuego inmediato supervisado internacionalmente, la retirada de todas las fuerzas militares extranjeras de Vietnam del Sur, el intercambio de prisioneros de guerra, las limitaciones de la asistencia militar que se podría proporcionar a las fuerzas comunistas y no comunistas en el sur, y la formación de un Consejo Nacional de Reconciliación y Concordia.

Kissinger y Tho recibieron conjuntamente el Premio Nobel de la Paz en 1973, pero este último se negó a aceptarlo. El acuerdo se encontró con escepticismo tanto en Estados Unidos como en Vietnam del Sur, donde hubo mucha amargura de que Estados Unidos hubiera abandonado a su aliado. Para el otoño de 1973, ambos bandos estaban violando el alto el fuego, las fuerzas comunistas locales se negaron a cooperar en la búsqueda de soldados estadounidenses que figuraban como desaparecidos en combate y cesaron los contactos de alto nivel entre los Estados Unidos y los norvietnamitas. El Acuerdo de Paz de París fue rápidamente superado por una "guerra de posguerra".
[Véase también Bombardeo de civiles; Guerra de Vietnam: Curso militar y diplomático; Guerra de Vietnam: Interpretaciones cambiantes.]

Bibliografía

Allan E. Goodman, The Lost Peace: America's Search for a Negociado Settlement of the Vietnam War, 1978.
William S. Turley, La segunda guerra de Indochina: una breve historia política y militar, 1986.
David L. Anderson, ed., Shadow on the White House: Presidents and the Vietnam War, 1945-1975, 1993.

Allan E. Goodman